Líder del condado de Santa Clara bajo fuego por carta 'sorda'
Steve Harris, presidente de Valley Physician Group, se encuentra con los trabajadores de la salud fuera del Centro Médico del Valle de Santa Clara para llamar la atención sobre los problemas del lugar de trabajo en julio de 2022. Foto de Tran Nguyen.

Los médicos locales dicen que han perdido la confianza en el liderazgo del condado de Santa Clara después de ver al director ejecutivo minimizar la muerte de su colega.

San José Spotlight obtuvo un correo electrónico enviado por el ejecutivo del condado Jeff Smith a los trabajadores de atención médica del condado después de que el Dr. Amul Jobalia se suicidara en su oficina en mayo. Jobalia fue nefrólogo en el Centro Médico del Valle de Santa Clara durante aproximadamente dos décadas.

El correo electrónico se envió a miles de personas en el sistema de hospitales del condado el día después de la muerte del médico.

“Todos lamentamos la enorme pérdida del Dr. Jobalia. Os deseo toda la fuerza y ​​el consuelo en este triste momento. ¡Oramos especialmente por su familia!”. Smith dijo en el correo electrónico.

Captura de pantalla de un correo electrónico enviado por el ejecutivo del condado Jeff Smith a raíz del suicidio de un médico.

Los médicos dicen que el breve correo electrónico de Smith pareció sordo, ya que la fuerza laboral se tambaleó por la repentina tragedia. Los médicos del condado dijeron que el breve correo electrónico fue la gota que colmó el vaso para muchos que ya estaban frustrados con los problemas actuales en el lugar de trabajo.

“Todos estaban afligidos, o tristes y confundidos. Estaban buscando un líder que brindara apoyo y consuelo ”, dijo Steve Harris, presidente de Valley Physician Group, a San José Spotlight. El sindicato representa a más de 450 médicos empleados por el condado en tres hospitales públicos. “Este correo electrónico fue una nota tan profundamente superficial que no fue una condolencia. Ni siquiera se tomó la mínima cantidad de tiempo o esfuerzo, y la gente se sintió como (tal)”.

Jobalia fue un médico impactante en Valley Medical Center, querido por los pacientes y el personal, agregó.

Frustración implacable 

Los médicos del condado respondieron a Smith diciendo que estaban furiosos y devastados por su correo electrónico, y agregaron que estaban "hartos de (su) estilo de liderazgo inepto". Smith respondió con otro correo electrónico, agradeciendo a los trabajadores de atención médica de VMC por compartir sus sentimientos. Los médicos notaron que no se disculpó por el primer correo electrónico.

Los correos electrónicos están saliendo a la luz cuando los médicos del condado luchan por un nuevo contrato, exigiendo que el condado aumente el salario, contrate a más trabajadores, reconsidere la carga de trabajo e incluya a estos en el proceso de toma de decisiones. Las negociaciones se han prolongado durante más de 18 meses.

Smith dijo que las quejas del sindicato provienen de desacuerdos sobre el contrato.

"Esto es solo una (trama) política para que el equipo negociador intente fingir que hay un problema con VMC", dijo Smith a San José Spotlight, y agregó que el condado ha creado varios cientos de puestos nuevos para apoyar a los médicos y ha asignado fondos para nuevos equipos. “No hay problema con la calidad. No hay problema con la retención. No hay problema con el reclutamiento”.

Pero los radiólogos de VMC le dijeron previamente a San José Spotlight sobre algunos equipos financiados hace años. nunca llegó o nunca se instaló. En un caso, el departamento todavía está esperando una nueva máquina financiada hace seis años. Algunas máquinas tienen más de 23 años, dijeron los tecnólogos, lo que resulta en una acumulación de cientos de pacientes y esperas de meses para escaneos cruciales.

Smith dijo que los médicos están pidiendo aumentos que darían a algunos especialistas más de $1 millón en salario anual.

“Simplemente no podemos recomendar eso a la (junta de supervisores)”, dijo Smith. “El equipo negociador no ha sido razonable en la mesa”.

Smith agregó que la muerte de Jobalia, y un reciente intento de suicidio de otro médico de VMC, no tiene nada que ver con los problemas actuales entre el condado y el sindicato.

“Es bastante despreciable que algunos de los médicos en el liderazgo estén tratando de decir que esto tiene algo que ver con su contrato”, dijo. “Confiamos mucho en que obtendremos un contrato pronto y luego las cosas volverán a la normalidad”.

problemas en curso

Los médicos del condado dijeron que han expresado su preocupación años antes de las negociaciones del contrato.

Problemas como escasez crónica de personal, pesada carga de trabajo y las largas esperas para los procedimientos que salvan vidas son rampantes en varios departamentos de VMC, dijeron los trabajadores de la salud a San José Spotlight. Los problemas sin resolver han dejado a los médicos del sistema hospitalario del condado desmoralizados y frustrados, ya que los administradores siguen ignorando sus preocupaciones, dijeron los médicos.

Los trabajadores de la salud trabajan muchas horas, aceptan el trabajo de dos o tres personas y, en algunos casos, tienen que ver cómo se deteriora la salud de sus pacientes debido a la falta de trabajadores y al equipo decrépito, todo mientras trabajan sin contrato durante más de un año. año.

Más de 50 trabajadores de la salud se reunió frente a VMC el mes pasado para generar más conciencia sobre el tema. Nueve médicos de VMC entregaron una petición firmada por 3,500 trabajadores y residentes a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en junio exigiendo mejores salarios y condiciones de trabajo.

Algunos médicos dijeron que el rechazo de Smith de sus preocupaciones como tácticas de negociación muestra su desdén por su bienestar.

"Es un desprecio deliberado y una negación de lo que realmente está sucediendo", dijo un médico a San José Spotlight. “¿Cómo se supone que debemos tener confianza o fe (en) alguien para corregir estos problemas?”

San José Spotlight no nombra a los trabajadores de VMC que temen represalias.

Algunos médicos quieren que la junta de supervisores intervenga y exija cambios sistemáticos en los hospitales del condado. Los supervisores Otto Lee, Cindy Chavez y Susan Ellenberg se negaron a comentar debido al proceso de negociación en curso. El supervisor Joe Simitian no estuvo disponible para hacer comentarios y el supervisor Mike Wasserman no respondió a las consultas sobre el tema.

“El ejecutivo del condado y todos los demás miembros de la administración deben comprender y escuchar alto y claro que (Valley Physician Group) no desaparecerá después de que terminen las negociaciones”, dijo Harris. “(Smith) está muy equivocado si cree que vamos a dejar de señalar los problemas en VMC cuando los veamos, porque no es así”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

Nota del editor: si usted o alguien que conoce puede estar pensando en suicidarse o en una crisis de salud mental, marque 988 la línea directa de crisis de salud mental, o el Línea de texto de crisis enviando un mensaje de texto HOME al 741741.

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