Enfermeras del condado de Santa Clara se manifiestan por salarios y condiciones laborales
Las enfermeras se manifiestan por mejores salarios y condiciones laborales en Valley Medical Center en San José el miércoles 21 de febrero de 2024. Foto de Joseph Geha.

Las enfermeras del condado de Santa Clara se están reuniendo en Valley Medical Center en un esfuerzo por llamar la atención sobre preocupaciones familiares, como el salario, las condiciones laborales y los estándares de atención al paciente.

Alrededor de 100 enfermeras y otros trabajadores de la salud se reunieron el miércoles por la tarde en el patio del hospital, sosteniendo carteles, gritando cánticos y pidiendo a los líderes del condado que cumplieran con sus demandas o enfrentaran una posible huelga.

La manifestación se produce más de tres meses después de que expirara un contrato con el condado para casi 4,000 enfermeras que trabajan en hospitales, clínicas, cárceles y otras instalaciones en todo el Sistema Hospitalario y de Salud del Condado de Santa Clara. Los trabajadores están representados por la Asociación Profesional de Enfermeras Registradas.

El grupo votó a favor de autorizar una huelga en las próximas semanas a medida que aumentan las frustraciones en las negociaciones, incluidos los impases en torno a la proporción de personal de enfermería por paciente, la violencia de los pacientes contra las enfermeras y los paquetes de compensación y beneficios.

“Creemos que el condado ha ignorado estos problemas”, dijo a San José Spotlight Maybelline Que, enfermera de VMC y vicepresidenta de la asociación de enfermeras. "Estamos usando nuestras voces para continuar amplificando lo que pedimos al público, para que podamos hacer que la comunidad sepa por qué estamos luchando".

El sindicato de enfermeras dice que el sistema de salud del condado está teniendo problemas para reclutar y retener enfermeras porque los paquetes de salarios y beneficios están entre un 10% y un 20% por detrás del mercado competitivo, lo que envía enfermeras calificadas a otros hospitales como Stanford, Kaiser y Regional Medical Center.

El condado dijo que la seguridad de sus enfermeras y la atención al paciente son las principales prioridades.

"La seguridad y el bienestar de nuestras enfermeras y de toda nuestra fuerza laboral son esenciales para que el sistema de salud del condado brinde atención segura y de alta calidad a nuestros pacientes", dijo un portavoz a San José Spotlight. "El condado continuará trabajando para lograr un contrato justo y competitivo que nos permita mantener servicios de atención médica esenciales para nuestra comunidad".

Que dijo que la administración del condado también está presionando para cambiar las prácticas internas que podrían aumentar la cantidad de pacientes que atiende cada enfermera, incluso en entornos críticos, como en la unidad de rehabilitación respiratoria del hospital, donde los pacientes que dependen de un ventilador necesitan atención las 24 horas.

"Simplemente no es seguro que la atención al paciente se sume a la carga de trabajo de las enfermeras de rehabilitación, porque ya hacen mucho por los pacientes", dijo. "Va a tener efectos perjudiciales en nuestros pacientes y la calidad de la atención al paciente se verá afectada y eso es lo que no queremos".

Las enfermeras escuchan mientras el enfermero registrado Allan Kamara habla en una manifestación para mejorar los salarios y las condiciones laborales en Valley Medical Center en San José el miércoles 21 de febrero de 2024. Foto de Joseph Geha.

Que dijo que el 97% de las enfermeras del sindicato apoyan una huelga si es necesario. Dijo que las enfermeras se preocupan por los pacientes y que el sindicato considera la huelga como último recurso.

“Pero si el condado no nos deja otra opción, nos veremos obligados a mantenernos firmes y defender a nuestros pacientes y enfermeras con una huelga”, dijo.

Susie York, presidenta del sindicato de enfermeras, dijo que a ella y a sus colegas les preocupa que, como el hospital privado Regional Medical Center en el este de San José anunció recientemente que planea cerrar su centro de traumatología en agosto y comenzar a reducir sus servicios para accidentes cerebrovasculares, la presión aumentará. sólo se basa en enfermeras en los hospitales del condado.

Garantizar que las enfermeras reciban una remuneración competitiva y que no tengan que esforzarse más de lo que ya están para mantener alta la calidad de la atención al paciente será más fundamental en el futuro.

York dijo que la última oferta salarial del condado era aumentar los salarios en un 7% en tres años, mientras que en su última solicitud, las enfermeras presionaron por un 18.5% en el mismo período de tiempo. Dijo que las enfermeras también están buscando ver un lenguaje de protección más fuerte en el contrato para las enfermeras que a veces están sujetas a violencia y abuso verbal por parte de los pacientes, junto con otras demandas como detectores de metales en los departamentos de emergencia.

York dijo que la manifestación es importante para demostrar que las enfermeras del condado no están mintiendo.

"Estamos aquí demostrando fuerza en números y mostrando nuestro poder, que si tuviéramos que atacar lo haríamos", dijo York.

El condado, en un comunicado, dijo que las enfermeras han recibido casi el 30% del total de aumentos salariales compuestos para enfermeras desde 2020, y dijo que su compensación total, incluidos los beneficios, para las enfermeras en el rol de “Enfermera clínica III” es la segunda más alta de hospitales regionales comparables en una encuesta que encargó. Más de la mitad de las enfermeras registradas que trabajan en el condado están clasificadas como enfermeras clínicas III, dijo el condado.

Christabel McGlone, enfermera registrada en el departamento de partos del Hospital Regional St. Louise en Gilroy, dijo que cree que se necesita una huelga pronto, de lo contrario no se logrará ningún progreso.

“Creo que necesitamos dar este paso, estoy preparado para ello. Siento que el condado no nos toma en serio”, dijo McGlone a San José Spotlight. “No escuchan ninguna de las preocupaciones de nadie, sin importar en qué departamento trabaje. Creo que, para ser honesto, simplemente se dan cuenta de que todos ladramos y no mordemos”.

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