El condado de Santa Clara comienza la prueba gratuita de COVID-19 en el lugar de trabajo para los empleados de tránsito
El operador de tren ligero Richard LaDuca se somete a una prueba de COVID-19 administrada por Andrew Milgrim, un enfermero viajero contratado por el Santa Clara Valley Medical Center. Foto de Sonya Herrera

Alrededor de 175 conductores de autobuses, operadores de trenes, mecánicos y administradores se alinearon para tomar las pruebas COVID-19 en el patio ferroviario de Guadalupe de la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara el 10 de diciembre.

“Algunas de nuestras personas no se estaban haciendo la prueba por alguna razón”, dijo John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union Local 265. “Pero cuando lo traemos al trabajo, ya están aquí, listos para comenzar. "

Las pruebas se ofrecieron como parte de una serie de sitios de prueba emergentes alojados por el Centro Médico del Valle de Santa Clara con el objetivo de proteger a los pasajeros y trabajadores de tránsito en medio de un número creciente de casos en el condado

La ventana emergente en el patio de ferrocarriles en Younger Avenue fue el segundo evento de prueba realizado en una instalación de VTA. La semana pasada, 152 empleados de VTA fueron evaluados en el patio de autobuses de Cerone en Zanker Road. Cuatro empleados dieron positivo, todos asintomáticos.

Los empleados hacen fila en la entrada del sitio de prueba emergente en el patio del tren ligero de la Autoridad de Transporte del Valle en Younger Avenue en San José. Foto de Sonya Herrera.

La presidenta de la Junta del Condado de Santa Clara, Cindy Chávez, quien ayudó a organizar las ventanas emergentes, dijo que el creciente número de casos en el condado significa que los trabajadores esenciales son más vulnerables que nunca.

“Ayer, casi 1,700 personas dieron positivo por COVID-19”, dijo Chávez. "Necesitamos asegurarnos de que las personas se hagan las pruebas con la mayor frecuencia posible, los trabajadores de primera línea en particular ... Asegurarnos de que podamos estar donde están los trabajadores es realmente de lo que se trata".

Courtney dijo que VTA había apoyado durante mucho tiempo a los empleados de pruebas que trabajaban en varios puestos en el condado. Aproximadamente 125 operadores de tren ligero y 85 mecánicos están estacionados en el patio de tren ligero en Younger Avenue, según Courtney.

Eliseo Acosta, un mecánico de reparaciones y reacondicionamiento, bromea con el operador del tren ligero Richard LaDuca después de preguntarle sobre los síntomas. Foto de Sonya Herrera.

“De hecho, tenemos algunas de nuestras personas que no tienen hogar, que duermen en sus autos y luego conducen los trenes ... (y) personas que viven hasta a dos horas y media de distancia”, dijo Courtney. "Hay una parte importante de nuestra membresía que no puede permitirse vivir aquí".

Courtney dijo que VTA y el sindicato están tratando de organizar estas ventanas emergentes en el sitio con la mayor frecuencia posible, sin embargo, los recursos en el condado son escasos, particularmente a medida que aumenta el número de casos positivos.

El líder sindical dijo que más de 1,500 empleados trabajan en los cinco patios de vehículos de VTA. Además, aproximadamente 500 trabajadores administrativos trabajan en la oficina de River Oaks de VTA en North First Street.

"Esperamos hacerlo de forma rotativa, semanalmente, en cada yarda", dijo Courtney. El próximo evento de prueba de COVID-19 será en el patio de autobuses del norte del condado en Mountain View. Los empleados de VTA pueden visitar cualquier patio, independientemente de si trabajan allí o no, para hacerse la prueba.

Don Watanabe, un mecánico eléctrico que trabaja en el patio de trenes de Younger Avenue, dijo que ha realizado algunas pruebas fuera del sitio a través del servicios de prueba gratuitos ofrecidos por el condado y otros proveedores. Dijo que está cuidando a su madre de 90 años, que recientemente sufrió un derrame cerebral, por lo que quiere aprovechar la mayor cantidad posible de oportunidades de prueba.

“(Es importante) para mi mamá, y básicamente para mi esposa y mi familia”, dijo Watanabe.

Carl Hart, un mecánico de reacondicionamiento y reparación que trabaja en las instalaciones de Zanker Road, dijo que llegó al patio de trenes de Younger Avenue con algunos de sus compañeros de trabajo para hacerse la prueba. Dijo que las pruebas en el sitio emergente eran mucho más convenientes que pasar por el proceso de obtener la autorización de un médico.

Los mecánicos de reacondicionamiento y reparación Carl Hart, izquierda, y David Sánchez sonríen debajo de sus máscaras después de completar sus pruebas de COVID-19 en el patio de trenes de VTA en Younger Avenue. Foto de Sonya Herrera.

Hart dijo que viaja todos los días desde Hollister con otros tres trabajadores y usa su máscara durante la mayor parte del día.

"Esto es más conveniente para mí, si quiero hacerme la prueba y lo ofrecen aquí en el trabajo", dijo Hart. "Lo aprovecharé si puedo".

El esfuerzo de prueba sigue a la muerte de la conductora de autobús de VTA Audrey López por COVID-19 el 11 de octubre. Courtney dijo que López, de 53 años, estaba entre los operadores más cautelosos de la agencia de tránsito.

"Audrey fue una gran pérdida ... es como perder a la familia", dijo Courtney. "(Su muerte) pudo haber ayudado a otras personas a darse cuenta de la magnitud de esta pandemia y quizás a estar un poco más seguros".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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