Santa Clara podría cambiar la forma en que elige a un jefe de policía
Santa Clara es la única ciudad de California que elige en lugar de nombrar a su jefe de policía. Los votantes eligieron al jefe de policía Pat Nikolai en 2020. Foto de archivo.

Los residentes de Santa Clara pronto podrán decidir si el jefe de policía debe ser designado para el cargo en lugar de elegido.

El Comité de Revisión de los Estatutos de Santa Clara votó unánimemente el martes para recomendar presentar dos medidas electorales ante los votantes para nombrar los puestos de jefe de policía y secretario municipal. Santa Clara es la única ciudad de California que elegir a su policía superior, con los votantes eligiendo al jefe de policía Pat Nikolai en una elección especial indiscutible de 2020. Los votantes seleccionaron al secretario municipal Hosam Haggagg en esa misma elección y ambos sirven hasta 2024.

El Concejo Municipal de Santa Clara considerará incluir la recomendación en la boleta electoral en una reunión el 7 de noviembre. Si se aprueban, las medidas se presentarían ante los votantes en las primarias estatales de marzo.

La ciudad encuestó a los residentes sobre los posibles cambios y recopiló respuestas en línea entre el 7 de septiembre y el 12 de octubre. De sólo 243 encuestados que son votantes registrados de la ciudad, el 72% se opuso a cambiar el jefe de policía a un puesto designado. Pero la ciudad también registró 5,943 votantes no registrados que respondieron, de los cuales el 93% apoyó el nombramiento del jefe.

La subgerente municipal Cynthia Bojorquez dijo que algunas personas enviaron múltiples respuestas y advirtió al comité que tomara las respuestas no registradas “con un grano de sal”. Señaló que tener menos de 250 respuestas de aproximadamente 30,000 votantes registrados es una muestra pequeña.

"No había nada en la encuesta que dijera que la gente no pudiera dar múltiples respuestas", dijo el fiscal municipal Glen Googins, refiriéndose a la integridad de la información.

La encuesta de la ciudad mostró que los encuestados que apoyan el nombramiento del jefe prefieren tener formas de revisar periódicamente el desempeño, manteniendo al mismo tiempo el puesto separado de la influencia política externa. Sin embargo, las personas que apoyan la elección del jefe dijeron que se debía a la desconfianza hacia los líderes electos. Lo vieron como una forma de mantener el poder en manos de los votantes.

Clysta Seney, una de los siete miembros del comité, señaló que algunos residentes quieren un grupo asesor para brindarle al jefe comentarios directos sobre las quejas. Dijo que la forma en que se vigila la ciudad no cambia porque la gente tiene miedo de hablar.

“Hace años, íbamos a ser una ciudad de policía comunitaria”, dijo.

Jeff Houston, presidente del Comité de Revisión de los Estatutos de Santa Clara, y miembro Clysta Seney en la reunión. Captura de pantalla.

En respuesta a los comentarios de Seney, Nikolai le dijo a San José Spotlight el comité asesor del jefe ya existe, aunque no es un grupo dirigido por ciudadanos. También señaló la encuesta que muestra que la mayoría de los votantes registrados que respondieron a la encuesta de la ciudad quieren mantener su cargo electo.

"Creo firmemente que un jefe electo responde directamente a los residentes de la ciudad y no está en deuda con nadie ni con ningún interés especial", dijo Nikolai a San José Spotlight.

Según la base de datos pública Transparent California, Nikolai fue uno de los cinco jefes de policía mejor pagados del estado el año pasado. La polémica sobre el salario de Nikolai ha ido en aumento Desde julio, cuando el ayuntamiento votó 6-1 para darle el aumento salarial máximo del 10%. Eso eleva su salario base de aproximadamente $313,000 a más de $345,000, lo que lo convierte en uno de los funcionarios mejor pagados de la ciudad. Supervisa un departamento de aproximadamente 150 oficiales jurados.

El concejal Kevin Park fue el único que votó “no” para aumentar el salario de Nikolai a principios de este año, diciendo que reducir el salario del jefe liberaría fondos para asuntos públicos como personas sin hogar. Cuando fue contactado el miércoles, Park dijo que no puede comentar sobre las próximas propuestas de medidas electorales antes de que lleguen al consejo, pero sigue preocupado por cómo Comisión de fijación de salarios aprueba futuros aumentos salariales para el jefe.

"Creo que el comité de salarios le dio al jefe un aumento del 10% sin considerar el papel y las responsabilidades del jefe de policía o quién hace la mayor parte del trabajo", dijo Park a San José Spotlight. "Esta es la primera vez que tenemos un jefe de policía que ni siquiera estaba en el grupo de gestión (negociación)".

Póngase en contacto con Natalie Hanson en [email protected] o @nhanson_reports en Twitter.

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