La policía de Santa Clara responde a las llamadas de intervención en crisis
Los especialistas en intervención de crisis del Departamento de Policía de Santa Clara, RJ Otico y Carlo Calupad, responden a una llamada. Foto cortesía del Departamento de Policía de Santa Clara.

Cuando la policía de Santa Clara realiza una llamada relacionada con la salud mental, responden oficiales especialmente capacitados.

Santa Clara lanzó su unidad de Especialista en Intervención de Crisis (CIS) hace más de un año y el programa está teniendo un impacto positivo. Ha reformado la forma en que el departamento de policía responde a las personas que experimentan una crisis de salud mental.

"La mayoría de las llamadas que recibimos tienen algún elemento de necesidades de salud mental, y cuando te das cuenta de eso, ves cómo estás haciendo el trabajo policial". Pat Nikolai, jefe de policía de Santa Clara le dijo a San José Spotlight.

El programa comenzó en octubre de 2020 y cuenta con dos oficiales capacitados en CIS en su departamento de 221 miembros que han recibido 40 horas de capacitación en intervención de crisis.

La capacitación en intervención de crisis es un programa específico desarrollado para enseñar un conjunto de habilidades y técnicas para promover interacciones seguras entre las personas que sufren enfermedades mentales y los oficiales de policía. A los oficiales se les enseña a entrar en una situación de crisis de salud mental con calma y paciencia, y a evitar el uso de la fuerza que a menudo intensifica el comportamiento de una persona en crisis de salud mental.

En 2021, el Departamento de Policía de Santa Clara respondió a 1,169 eventos relacionados con la salud mental, el 31 % de los cuales resultaron en hospitalización psiquiátrica. De ellos, el equipo de intervención en crisis del departamento dio seguimiento a 460, según un boletín reciente de la alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor.

Los oficiales del CIS generalmente se visten de civil y tienen la tarea de monitorear y responder a las llamadas que parecen involucrar una situación de salud mental. Los oficiales identifican la situación y ayudan con los servicios de salud mental necesarios. Ayudan a las familias que buscan información sobre cómo ayudar a los miembros de su familia que experimentan un episodio de salud mental.

Nikolai dijo que los especialistas en intervención de crisis del departamento han manejado una serie de desafíos y lo hacen de una manera diferente a la vigilancia policial tradicional.

Por ejemplo, Nikolai dijo que el departamento de policía había estado lidiando con alguien que llamó al 911 cientos de veces.

“No pudimos resolver ese problema con un arresto, pero la unidad de CIS pudo salir, comunicarse con los miembros de la familia y brindarles la ayuda que necesitaban para resolver el problema”, dijo.

Ha habido situaciones en las que alguien dentro de una casa amenazó con suicidarse, dijo. En el pasado, los agentes de policía podrían haber intentado entrar a la fuerza para resolver la situación. Los especialistas en intervención de crisis están capacitados para usar otros enfoques para reducir la situación, dijo Nikolai.

Actualmente, el programa solo opera los días de semana con dos oficiales trabajando. Uno de ellos es el Especialista en Intervención de Crisis Carlo Calupad, quien dijo que ha estado en numerosas llamadas para personas que enfrentan ideas suicidas y problemas de salud mental relacionados con las drogas.

“Definitivamente ha tenido un impacto positivo. (Especialista en Intervención de Crisis, RJ Otico) y yo hemos construido relaciones sólidas con miembros de la comunidad, con familias de aquellos que tienen un ser querido que vive con una enfermedad mental, y definitivamente ha ampliado nuestras opciones con respecto a la forma en que tratamos estos casos”, dijo Calupad. Foco de San José.

Hace varios años, Calupad estuvo involucrado en un tiroteo en el que participó un oficial en Salinas, en el que una mujer de 20 años supuestamente apuntó con una réplica de un arma a los oficiales que respondieron mientras experimentaba una crisis de salud mental. Se negó a comentar más sobre el incidente.

Las muertes involucradas por oficiales han ocurrido en Santa Clara antes. Al menos 10 personas murieron en presencia o debido a las acciones realizadas por el Departamento de Policía de Santa Clara entre 2002 y 2019, según Fatal Encounters, un rastreador de base de datos que involucra interacciones policiales. Ocho de ellos involucraron el uso de fuerza letal por parte de agentes de policía de Santa Clara, según la base de datos.

Nikolai dijo que los oficiales están motivados para ayudar a cualquiera que llame a la policía a obtener la ayuda que necesita, independientemente de si se trata de una situación de vida o muerte o algo menos amenazante, refiriéndose a la historia del departamento.

“Los oficiales nunca quieren tener que usar la fuerza”, dijo. “Si esto nos permite desescalar una situación y resolverla pacíficamente, estamos todos listos para eso”.

Póngase en contacto con Kate Bradshaw en [correo electrónico protegido] o @bradshk14 en Twitter.

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