Sharon Chatman, juez del condado de Santa Clara, recordada como amiga y líder
Sharon Chatman, segunda desde la izquierda, y sus amigos participan en un evento organizado por la organización sin fines de lucro Building Peaceful Families de Chatman. Foto cortesía de Michelle Peterson.

Sus abrazos emanaban calidez y amor, su sonrisa podía iluminar una habitación y, sobre todo, recuerdan los amigos, Sharon Chatman podía motivar a casi cualquier persona a ser una mejor persona.

Chatman, un juez retirado del condado de Santa Clara y reconocido ex entrenador de baloncesto de la Universidad Estatal de San José, murió a fines de diciembre en su casa debido a complicaciones debido a un tumor cerebral. Ella tenía 73 años.

Sus amigos, y había muchos, recordaban a Chatman como alguien que siempre los hacía sentir especiales.

La ahijada Michelle Peterson creció con Chatman como una especie de "segunda mamá". Su madre y Chatman eran mejores amigas.

“Estaba llena de vida”, dijo Peterson. "Podrías estar en una sala con 100 personas y ella te haría sentir como si fueras la única persona en la sala".

Chatman nació y se crió en Bakersfield y fue a la Universidad Politécnica de California en San Luis Obispo, donde jugó como base armadora en el equipo de baloncesto femenino. Chatman se enamoró del deporte, lo que llevó a dos décadas de entrenamiento.

Una foto de Sharon Chatman de sus días en Cal Poly, donde asistió a la universidad de 1968 a 1972. Foto cortesía de Michelle Peterson.

Después de graduarse, Chatman fue entrenador de baloncesto en Andrew P. Hill High School en San José y luego en De Anza College en Cupertino.

En 1976, se convirtió en la entrenadora principal de baloncesto femenino en la Universidad Estatal de San José, donde entrenó hasta 1986, acumulando un récord de 142-121 victorias. Chatman fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte de SJSU en 2004.

Chatman se retiró de su carrera de baloncesto para obtener su Doctorado en Jurisprudencia en la Facultad de Derecho Hastings de la Universidad de California, y se graduó en 1989. Fue admitida en el Colegio de Abogados del Estado de California en diciembre.

Virginia "Virgie" Townsend, izquierda, y Sharon Chatman, derecha. Los dos eran mejores amigos y Chatman finalmente se convirtió en la madrina de Michelle Peterson, la hija de Virginia. Foto cortesía de Michelle Peterson.

El gobernador Gray Davis nombró a Chatman para su puesto como juez del Tribunal Superior en 2000, uno de los primeros nombramientos de Davis.

La jueza Erica Yew, quien fue nombrada por Davis para la Corte Superior del Condado de Santa Clara en 2001, recuerda que Chatman se tomó su trabajo en serio, pero también sabía cuándo divertirse. Y no estaba satisfecha con solo ser juez, dijo Yew.

“Quería cambiar la situación en la que se encontraban muchos de sus acusados ​​y víctimas cuando acudieron al tribunal”, dijo Yew. Pronto, Chatman creó un calendario judicial especial para infractores de violencia doméstica que también tenían problemas de salud mental.

Como condición para la libertad condicional, los infractores deben completar un curso de un año sin perder más de tres clases. Chatman reunió a varios departamentos del condado para trabajar con los infractores para que pudieran cumplir con sus requisitos y no volver a la corte.

Como parte habitual de su trabajo, Chatman presidía los casos de violencia doméstica y las comparaciones de cargos. Pero tenía una forma de hacer que incluso esa experiencia en la sala del tribunal fuera única.

"Les pedía que levantaran la mano y les felicitaran, o en ocasiones un pequeño premio si respondían bien, solo para asegurarse de que estaban prestando atención a su discurso de acusación cuando se les informaba de sus derechos", dijo Yew. .

Sharon Chatman (al frente, en el centro) y ex miembros de sus equipos de baloncesto femenino de la Universidad Estatal de San José. Foto cortesía de Michelle Peterson.

En 2004, Chatman estableció su organización sin fines de lucro, Building Peaceful Families, que organiza varios eventos en South Bay destinados a elevar a las familias afectadas por el sistema judicial.

Lori Collins, presidenta de la organización sin fines de lucro, recuerda haber aceptado una invitación de Chatman para ver los procedimientos judiciales poco después de conocerse.

“Ella tomó estas decisiones asombrosas y tuvo estas grandes e impactantes conversaciones con todos los que vinieron”, recordó Collins.

Uno de los esfuerzos favoritos de Chatman fue el almuerzo anual de reconocimiento de las abuelas doradas, que celebra a las abuelas que sacrifican su jubilación para cuidar a sus nietos que, de otro modo, terminarían en hogares de acogida.

Chatman quería asegurarse de que todas las mujeres allí se sintieran queridas y honradas, dijeron sus amigas. A menudo reclutaba amigos y colegas para que la ayudaran a hacer regalos para las abuelas.

“Nunca le dices 'no' a Sharon”, dijo Yew. “Hice aretes para 100 abuelas (un año). Obtuvieron juguetes para sus nietos, baño de burbujas, aretes y paquetes de ayuda. Todo el mundo tiene algo ".

Un año, Rolanda Pierre Dixon, asistente del fiscal de distrito jubilada del condado de Santa Clara, llevó a su suegra al almuerzo. Ella había cuidado a la hija de Dixon durante varios años después de su nacimiento, mientras que Dixon trabajaba a tiempo completo.

“Pude ponerme de pie y mirarla directamente a los ojos y decir: 'Tengo una abuela a la que agradecer hoy'”, dijo Dixon. "Nunca hubiera tenido esa oportunidad ... Sharon me brindó esa plataforma para poder agradecerle".

Otro proyecto que surgió de la organización sin fines de lucro Building Peaceful Families fue Red Power Divas, un grupo de correr y caminar que inspiró a las personas a ser más activas.

Cuando Chatman se enfermó a principios de este año, su ahijada se ofreció como voluntaria para cuidarla a tiempo completo. También se encargó de hacer un seguimiento de la vida social de Chatman, recibiendo de 10 a 20 mensajes de texto, llamadas telefónicas y mensajes al día, junto con muchos visitantes.

“Tenía más amigos que nadie que yo conociera”, dijo Peterson. “Nunca se casó, nunca tuvo hijos, pero estaba rodeada de tantos amigos”.

Peterson dijo que a pesar de lo desconsolada que está por haber perdido a su segunda madre, considera un honor haberla cuidado.

“La llamé mi gigante de 4'8 ″”, dijo Peterson. "Porque su corazón era enorme".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese.

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