¿Debería San José renunciar a la política de robo de salarios para el banco Chase?
Chase Bank se muestra en esta foto de archivo. Foto cortesía del blog Hustler Money.

San José lidiará el martes con la renuncia a su política de robo de salarios para adjudicar un contrato bancario importante a Chase, que ha revelado violaciones anteriores de robo de salarios, o para crear su propio banco público.

El acuerdo bancario actual de la ciudad con Wells Fargo expirará el 30 de junio. Los funcionarios de la ciudad sacaron a licitación el contrato de la ciudad y Chase ganó el proceso de licitación. Las necesidades bancarias de la ciudad incluyen servicios de banca electrónica, liquidación de transferencias, servicios de caja de seguridad, pagos de deudas, pagos a proveedores y transacciones de nómina.

JPMorgan Chase Bank, que es el segundo banco privado más grande en los Estados Unidos, fue elegido por un equipo de evaluación para hacerse cargo del lucrativo contrato de la ciudad. Chase emplea a más de empleados de 191,000 y opera aproximadamente sucursales de 5,100.

Pero el banco reveló al menos 20 juicios de salarios y horas, derivados de desacuerdos con los empleados sobre la distribución de comisiones por préstamos hipotecarios y acusaciones de que los empleados no recibieron los cheques de pago finales.

Los montos de los premios, que oscilaron entre $ 253 y $ 38,254, se han pagado a los empleados, según documentos de la ciudad.

Pero la divulgación plantea un nuevo dilema: ¿Debería la ciudad renunciar a su política de robo de salarios, que prohíbe los contratos con empleadores acusados ​​de robo de salarios, para hacer negocios con Chase?

Los concejales Raúl Peralez, Sergio Jiménez y Magdalena Carrasco dicen que no.

“Es frustrante que, como ciudad, tengamos políticas para mantener fuertes protecciones contra el robo de salarios, pero aún consideremos hacer negocios con instituciones que han cometido tales violaciones”, escribieron los concejales en un memorando conjunto. “La justificación para hacerlo es preocupante: ¿debería aplicarse la política solo cuando sea conveniente hacerlo? La política es una herramienta esencial para garantizar un trato justo y equitativo a los trabajadores ”.

La política de la ciudad, adoptado en 2016, prohíbe que San José celebre contratos con compañías culpables de robo de salarios y que niegue, suspenda o revoque licencias a empresas con sentencias de robo de salarios no pagados.

En cambio, el trío de legisladores propone que San José explore la posibilidad de crear su propio banco público.

Un banco público es propiedad del gobierno y debe cumplir “una misión pública que refleje los valores y las necesidades del público que representa”, dijeron los funcionarios de la ciudad. El concepto no es único y algunos estados, incluidos Dakota del Norte y Oklahoma, han creado instituciones financieras estatales como alternativa a la banca privada.

La creación de bancos públicos en California se ve impulsada por la reciente presentación del proyecto de ley 857 de la Asamblea por parte de los miembros de la Asamblea Miguel Santiago (D-Los Ángeles) y David Chiu (D-San Francisco).

Peralez, Jiménez y Carrasco lo compararon con San José creando su programa Community Choice Energy después de frustraciones con las empresas de servicios públicos propiedad de poderosos intereses corporativos.

"¿Por qué no podríamos hacer lo mismo con el lugar donde colocamos el dinero del público?" ellos preguntaron.

Pero el concejal Johnny Khamis, que trabajaba en banca privada, dijo que la idea es "muy arriesgada".

“Crear un banco no es fácil”, dijo Khamis. “En los buenos tiempos, es genial. En los malos tiempos, los contribuyentes estarán en el apuro ”.

Es diferente del programa de elección de energía de la ciudad, agregó, porque todos los residentes de San José se agregaron al plan a la vez y podían optar por no participar. Ese no es el caso de un banco público.

Khamis también se preocupó de que el Ayuntamiento debatiría las inversiones bancarias en cada reunión del consejo.

Planea preguntar a los funcionarios de San José el martes si la ciudad ha tenido alguna violación de robo de salarios.

Pero la abogada Ruth Silver Taube rechazó que la ciudad otorgara el contrato a Chase o continuara su relación con Wells Fargo, que también ha sido acusada de abusos de empleados.

"Si permitimos una exención, entonces la política será ineficaz", publicó Silver Taube en Facebook. "Chase y Wells Fargo no deben ser recompensados ​​por violar la política de robo de salarios".

Pero si San José no crea su propio banco público, algunos funcionarios de la ciudad temen que tendrán dificultades para encontrar una institución que pueda manejar su enorme cartera.

“Es muy poco probable que la ciudad encuentre un banco con los recursos institucionales necesarios para brindar el nivel de servicios bancarios que requiere la ciudad y que no tenga niveles similares de desafíos de robo de salarios”, dijo Julia Cooper, directora de finanzas de la ciudad, en un memo.

El Ayuntamiento debatirá el tema en su reunión 1: 30 pm martes dentro de la cámara del consejo en el Ayuntamiento, 200 East Santa Clara Street en San José.

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