Tecnología ausente en el chat alojado por el congreso sobre el tratamiento del contratista
El representante Ro Khanna y Ben Field, director ejecutivo del Consejo Laboral AFL-CIO de South Bay, moderaron el martes una mesa redonda y un panel sobre el tratamiento de los trabajadores contratados en la Universidad de California, en el campus de Santa Clara en Santa Cruz. Crédito: Janice Bitters

El representante Ro Khanna reunió el martes una sincera mesa redonda para discutir el tratamiento de los trabajadores contratados en tecnología, pero notablemente ausentes de la conversación estaban algunos de los principales empleadores de Silicon Valley.

Eso no es por falta de intentos, según Khanna, la demócrata de segundo mandato cuyo distrito abarca Silicon Valley. Su oficina invitó a las principales compañías tecnológicas de 20 a unirse a la charla, pero cada una rehuyó. Se negó a nombrar a cada compañía invitada, pero dijo que aquellos en la lista generalmente eran los jugadores más grandes en el Valle.

"Creo que hay una aprensión por participar", dijo Khanna, reconociendo el calor que enfrentan los gigantes tecnológicos tanto a nivel local por exacerbar la escasez de viviendas y la congestión del tráfico en el Área de la Bahía como en Washington por cuestiones como privacidad, prejuicios y preocupaciones antimonopolio.

Eso también es lo que Catherine Bracy, directora ejecutiva y cofundadora de Tech Equity Collaborative, dijo que escucha con frecuencia de las compañías tecnológicas.

"Creo que hay mucho miedo y aversión al riesgo, lo cual no es particularmente estratégico, pero ya sabes, aquí es donde están sus cabezas en este momento", dijo durante un panel de discusión el martes. “Vienen de un lugar muy defensivo porque se sienten, con razón o sin ella, bajo ataque por todas estas cuestiones. Entrar en un foro público donde hay prensa y sentir que están en el lugar por estas cosas, creo, es la razón por la que no están aquí hoy ".

La charla en el campus de Santa Clara de la Universidad de California en Santa Cruz, moderada por Khanna y Ben Field, director ejecutivo del Consejo Laboral AFL-CIO de South Bay, incluyó el testimonio de varios trabajadores contratados que operan autobuses, preparan alimentos y trabajan como oficiales de seguridad en empresas tecnológicas locales, así como un panel con líderes sindicales y laborales.

La discusión se centró en cuestiones de gran alcance como las disparidades salariales y la crisis de asequibilidad de la región, pero también en la negociación colectiva y la falta de respeto percibida por los trabajadores por contrato, quienes dijeron que quieren sentirse escuchados y apreciados por las compañías donde se presentan para trabajar cada uno. día.

“No se trata solo del dinero o los beneficios, son las condiciones de trabajo que tenemos”, dijo Rosie Silva, una operadora de autobuses en el Valle que se negó a nombrar la compañía para la que trabaja. “Todos queremos ser iguales. No queremos ser acosados ​​o presionados para hacer nuestro trabajo ”.

Otros dos trabajadores que se presentaron el martes hablaron sobre los beneficios de ser parte de un sindicato, y dijeron que mejoraron las condiciones de trabajo. Pero cada uno enfatizó que las compañías aún tienen un largo camino por recorrer, señalando horas impredecibles, así como salarios bajos y estancados que empujan a algunos contratistas a vivir lejos del trabajo y dejar a algunos durmiendo en sus autos durante la semana.

Empujando para el cambio

En particular, los trabajadores que conducen los autobuses, sirven la comida y patrullan los campus rodantes de Silicon Valley generalmente no son empleados directamente por las principales empresas tecnológicas, sino que trabajan para empresas que compiten por contratos de servicios con los titanes tecnológicos.

Mac Young, un oficial de seguridad publicado en uno de los campus de Google, dijo que le pagan muy por debajo de un salario digno para Silicon Valley a $ 18.75. Su tasa de pago aumentó cuando él y otros agentes de seguridad se sindicalizaron, pero aún no cubría los aumentos de alquiler, dijo.

“Tengo 58 años y quiero una casa. Quiero jubilarme y no voy a hacer como mi papá y mis antepasados, donde trabajaron hasta que bajaron ”, dijo. "No necesitamos eso en Silicon Valley cuando tenemos la quinta economía más grande del mundo".

Al presionar por el cambio, Sarah McDermott, directora política de UniteHere! El sindicato Local 19, dijo el martes que los contratistas de servicios "seguirán el ejemplo de las empresas de tecnología en lo que respecta al tratamiento de los trabajadores".

“En nuestro trabajo, lo que hemos descubierto es que cuando las empresas de tecnología dicen 'Queremos que los trabajadores de servicios tengan voz en el trabajo, queremos que puedan decidir si quieren un sindicato sin miedo a la intimidación'. las cosas van muy bien ”, dijo.

Algunos grupos, como el SEIU-USWW, un sindicato local de trabajadores de servicios, están desafiando a las empresas de tecnología y a los propietarios a que también piensen mucho en los contratos de servicios.

"Si tiene conserjes trabajando en su edificio, queremos que se asocie con nosotros para comprometerse a que cada edificio que tenga en el estado de California sea limpiado por un contratista responsable", Jane Martin, coordinadora política de SEIU- USWW, dijo durante el panel el martes.

Algunos técnicos se suben a bordo

Un punto brillante en el panel fue el reconocimiento de las empresas que comenzaron a responder a inquietudes laborales y de contratistas.

"La tecnología no es monolítica", dijo Field. "Hemos progresado con algunas empresas, mientras que no hemos progresado con otras".

Facebook, con sede en Menlo Park, por ejemplo, se destacó en todo el panel por su compromiso de aumentar los salarios de sus trabajadores contratados. Cisco Systems, con sede en San José, recibió varias menciones honoríficas. En el extremo del espectro 'sin progreso' se encuentra Apple Inc., con sede en Cupertino, dijo Field en una entrevista después del evento, y señaló que no ha visto ningún progreso entre el fabricante del iPhone y sus trabajadores contratados.

"El matiz de esta conversación casi sugiere que ... podría haber valor en una alianza para la tecnología en un momento en que la tecnología necesita más aliados", dijo Khanna el martes. "Creo que si hubieran venido, se habrían sorprendido gratamente".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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