La agencia de tránsito de Silicon Valley publica disputa sobre supuesta deuda
En esta foto de archivo se muestra una locomotora Caltrain en la estación Diridon.

Dos agencias de tránsito del Área de la Bahía no están de acuerdo sobre si una le debe dinero a la otra, y los funcionarios locales dicen que la disputa podría manejarse mejor.

"Cuanto más leo sobre esto, esto es claramente un juego de poder", dijo Eugene Bradley, fundador de Usuarios de Silicon Valley Transit. "Tendrán que resolver algo".

El Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, a menudo conocido como SamTrans- alegó recientemente que VTA y la ciudad y el condado de San Francisco deben dinero por una inversión realizada en 1991.

SamTrans pagó $ 82 millones para comprar el derecho a usar las vías del tren para Caltrain y las propiedades alrededor de las vías, según Charles Stone, presidente de la Junta Directiva de SamTrans.

Stone dijo que la compra impulsó la toma de control de la línea ferroviaria por parte de la Junta de Poderes Conjuntos, compuesta por un número igual de miembros de los condados de San Francisco, San Mateo y Santa Clara para actuar como el organismo rector de Caltrain.

El condado de San Mateo asumió la responsabilidad de las propiedades y el derecho de paso de Caltrain en un momento en que las otras agencias no estaban dispuestas o no podían hacerlo, dijo Stone.

“El condado de San Mateo dio un paso al frente porque pudimos hacerlo y nuestros líderes querían hacerlo, y hubo un acuerdo de que nos devolverían ese dinero”, dijo Stone.

La junta de SamTrans celebró una reunión especial la semana pasada en la que autorizaron a Carter Mau, gerente general interino, a comunicarse con VTA y San Francisco sobre la supuesta deuda.

Los funcionarios de VTA le dijeron a San José Spotlight que la agencia estableció un monto de reembolso hace años, lo que resultó en un pago de $ 8 millones a SamTrans en octubre de 2008. VTA dijo que no le debe dinero a SamTrans.

Pero Stone dice que el acuerdo de pago vino con ciertas condiciones que no está seguro de que VTA cumpla.

“En ese acuerdo, las partes acordaron hacer todo lo posible para que se le reembolse al Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo”, dijo Stone. "Hasta ahora, ha sido de labios para afuera ... Nos gustaría saber, ¿qué hiciste para cumplir tu palabra?"

Cuando se les preguntó por qué hay un desacuerdo sobre la supuesta deuda, los funcionarios de VTA dijeron: "No hay ningún desacuerdo de nuestra parte".

Cuando se le preguntó por qué SamTrans busca un reembolso de VTA en este momento, particularmente a la luz de los masa de disparo y la anticipación de VTA de pérdidas netas durante la próxima década—Stone dijo que SamTrans no busca un reembolso inmediato.

“Ni siquiera hemos pedido que se nos reembolse, le preguntamos, '¿qué esfuerzos ha hecho para que se nos reembolse?'”, Dijo Stone. "SamTrans dio un paso al frente como ninguna otra agencia de autobuses para ejecutar rutas para VTA ... Esto tiene que ver con abordar las cantidades que originalmente se adeudaban hace 30 años".

Mau también envió una carta al Comisión Metropolitana de Transporte, que supervisa las agencias de tránsito en los nueve condados del Área de la Bahía. El portavoz de la MTC, Randy Rentschler, dijo que la organización intentó mediar en la disputa en el pasado, pero no planea hacerlo esta vez.

"Esta disputa es entre ellos", dijo Rentschler. “La comisión es plenamente consciente de estos asuntos ... Hemos tratado de abordarlos en el pasado. Veremos qué pasa en el futuro. Simplemente no lo sabemos ".

El concejal de San José, Dev Davis, presidente de la Junta de poderes conjuntos, dijo que SamTrans publicó un comunicado de prensa llamar a las otras agencias de tránsito fue inesperado.

“La junta de SamTrans tomó una acción en sesión cerrada que no estábamos anticipando, y eso fue francamente fuera del proceso de gobierno”, dijo Davis, y agregó que se suponía que la disputa se resolvería durante las discusiones sobre la reestructuración del gobierno y la administración de Caltrain.

"Todas las partes han acordado que este asunto no se ha resuelto y se pretendía que se resolviera como parte de la discusión de gobernanza", dijo Davis. "El asesor legal de VTA está revisando la carta y tiene que determinar a dónde ir a partir de ahí".

El presidente de la junta de VTA, Glenn Hendricks, envió a Davis una carta el viernes solicitando que se pospusiera la reunión especial de la Junta de Poderes Conjuntos de ese día. Hendricks dijo que la reunión de la junta directiva de SamTrans la semana pasada se llevó a cabo bajo una exención para el inicio de un litigio, lo que sugiere que SamTrans podría presentar una demanda contra VTA.

“Dado que la acción de SamTrans plantea posibles problemas legales, el abogado de VTA desaconseja la participación de representantes de VTA en esta reunión hasta que VTA haya tenido la oportunidad de evaluar cómo esto afectará el proceso de gobernanza”, escribió Hendricks.

El presidente de la junta de VTA, Glenn Hendricks, envió una carta a la concejal de San José, Dev Davis, instándola a posponer la reunión de la Junta de Poderes Conjuntos el viernes 25 de junio. Imagen cortesía de SamTrans.

Davis dijo que está decepcionada de que SamTrans haya llevado el asunto a la prensa y de que pudieran haber sacado el tema durante una reunión regular entre gerentes generales.

El vicealcalde de San José, Chappie Jones, quien forma parte de la junta de VTA, dijo que los conflictos surgen de vez en cuando entre agencias públicas, pero que por lo general se resuelven en privado.

"Por lo general, funciona a nivel del personal ... en situaciones muy raras, puede llegar al nivel de la junta", dijo Jones. "Es un poco sorprendente que SamTrans hiciera de esto un problema sin pasar por el canal o proceso adecuado".

Jones dijo que VTA es un buen socio para SamTrans y cuestionó por qué la agencia de transporte se negó a resolver las cosas en privado.

"Por supuesto, siempre hay tres lados de cada historia: tu lado, mi lado y la verdad", dijo Jones. "Es más fácil y menos polémico si la gente puede resolver las cosas en lugar de ir primero a la prensa".

La próxima reunión de la Junta de Poderes Conjuntos sobre la gobernanza de Caltrain es el 20 de agosto, durante la cual Davis espera seguir discutiendo el asunto.

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