El final del camino para el Puente de la Libertad de Santa Clara a la vista
Una vista del Puente de la Libertad, un enlace a través del sendero de San Tomás Aquino Creek en Santa Clara. Foto CC-por Betsy Megas

El futuro del Puente de la Libertad de Santa Clara ha sido incierto durante años, pero ahora el final puede estar cerca del puente para bicicletas y peatones sobre el sendero de San Tomás Aquino Creek, cerca del campus de Intel Corp.

Escondido entre la autopista 101 y Mission College Boulevard, el puente siempre fue temporal, incluso cuando Intel lo construyó en un terreno arrendado del Distrito de Aguas del Valle de Santa Clara en 1997. Pero más de 20 años y múltiples extensiones de arrendamiento tentativas más tarde, el pequeño puente de madera permanece y los líderes de la ciudad y los ciclistas dicen que está bien utilizado.

Ubicación de Freedom Bridge en relación con la autopista 101 e Intel Corp. en Santa Clara. Después de años de controversia, parece que el puente pronto será removido. Imagen cortesía de registros públicos de Santa Clara

Es probable que eso no sea suficiente para salvar la vía peatonal, que no cumple con la ADA, tiene algunos problemas estructurales y puede convertirse en una responsabilidad en caso de futuras inundaciones, según Valley Water. La agencia también quiere que la compañía de tecnología con sede en Santa Clara cree una servidumbre pública o permita el paso de empleados que no son de Intel a través de su campus para que el puente sea más útil para los locales.

Los funcionarios de Valley Water dicen que han trabajado con Intel y la ciudad durante años para encontrar una solución agradable en vano.

“Apreciamos el valor que esto aporta a los residentes, pero el enfoque de Valley Water es proteger la seguridad pública y preservar la salud de la cuenca”, dijo Richard Santos, Director de Valley Water para el Distrito Tres, en un comunicado a San Jose Spotlight

Pero Intel ha dicho que no puede cumplir con algunas de las demandas de Valley Water.

"Estamos cumpliendo con la orientación del Distrito del Agua para eliminar el puente", dijo Linda Qian, portavoz de Intel. "Además de las deficiencias estructurales y las preocupaciones de cumplimiento de la ADA que tiene el Distrito del Agua, creemos que hacer que el puente sea accesible al público crea un problema de seguridad para nuestro campus y un posible problema de responsabilidad civil para nuestra empresa".

El puente estuvo destinado a convertirse en un enlace entre dos campus de Intel a ambos lados del arroyo, pero la compañía vendió su terreno en un lado del puente al desarrollador de viviendas Greystar en 2016. La concejal Teresa O'Neill dijo que ha hablado con representantes en Greystar, que han dicho que les gustaría que el puente se quede.

"Creo que estaban escuchando los comentarios del consejo y otros, temiendo que su desarrollo propuesto estaría un poco aislado", dijo O'Neill.

Pero ni el puente ni la tierra en la que se encuentra son propiedad de la ciudad o de Greystar. Y los dos grupos involucrados parecen haber tomado una decisión.

Intel no había notificado a los empleados la inminente remoción del puente hace una semana y media y dijo que no haría ese anuncio hasta que recibiera la aprobación del permiso "de varias agencias reguladoras para comenzar a trabajar".

Santa Clara recibió una solicitud de permiso de Intel para eliminar el puente, dijeron funcionarios de la ciudad.

Mientras tanto, el Consejo de la Ciudad de Santa Clara reflexionó a fines del mes pasado si tomar una posición sobre el futuro del puente y si enviar una carta a Valley Water sobre el asunto.

Finalmente, los miembros del consejo optaron enviar una carta abogando por el puente permanecerá, a pesar de que varios funcionarios electos admitieron que probablemente no tendría un impacto después de años de controversia, y porque la ciudad no tiene participación en la propiedad o financiamiento de la estructura.

Aun así, se consideró que el esfuerzo valía la pena, porque el puente ofrece un enlace importante para muchos ciclistas, miembros del consejo y residentes, dijo.

"Una de las cosas que es tan maravillosa es que no tienes que codearte con los autos", dijo Betsy Megas, una ciclista residente y local. "Creo que si dejamos ir este puente vamos a poner a la gente en Mission College (Boulevard) y he andado en bicicleta esa parte de Mission College y es bastante agitado, da bastante miedo".

La carta de la ciudad, fechada en septiembre de 3, le pide al Distrito de Aguas del Valle de Santa Clara que trabaje en los detalles con Intel para preservar el Puente de la Libertad, señalando que "Valley Water ha indicado algunas razones generales para que el puente sea removido, pero parece que ha habido no se realizaron esfuerzos significativos para evaluar el puente y trabajar en un plan con Intel para preservarlo, junto con el beneficio que el puente brinda a numerosas personas que viven y trabajan en el Área de la Bahía ”.

La carta de la ciudad "podría ayudar con este puente, tal vez sea demasiado tarde", dijo la alcaldesa Lisa Gillmor el mes pasado. "Tal vez muestre nuestro apoyo a otro puente en el futuro, especialmente a medida que aumente la población en el norte de Santa Clara, será necesario cruzar el arroyo".

Valley Water inicialmente le dio a Intel hasta mediados de septiembre para eliminar el puente, pero desde entonces ha extendido su contrato de arrendamiento a 1, 2020 en enero, según el portavoz de Valley Water, Matt Keller. Por ahora, el puente permanece en su lugar mientras la compañía espera los permisos.

En una carta del 19 de febrero, firmada por la miembro de la junta de Valley Water Barbara Keegan, la agencia dijo que está "abierta a cualquier propuesta para construir un puente de reemplazo, siempre que cumpla con los requisitos del puente". Santos agregó el miércoles que apoyaría a la ciudad en la adquisición de la estructura para adaptarla al código y convertirla en un espacio público. En una entrevista, señaló que estaba dispuesto a tener conversaciones adicionales con funcionarios de la ciudad e Intel sobre las opciones para salvar el puente.

Un portavoz de Intel dijo a San José Spotlight que la compañía no tiene planes en este momento para construir un nuevo puente en su lugar.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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