¿Demasiadas casas vacías en San José? Podría haber un impuesto de penalización por eso
El 10 de noviembre, el Ayuntamiento de San José dedicó el 45% de los fondos de la Medida E a proporcionar viviendas de apoyo permanente para familias de ingresos extremadamente bajos.

A medida que la crisis de la vivienda en California continúa, dos comisionados de vivienda de San José están buscando formas de devolver a los residentes a las miles de casas vacías que se encuentran en el parque de viviendas de la ciudad.

Los comisionados Alex Shoor y Huy Tran el jueves propondrán que los funcionarios de la ciudad consideren un impuesto sobre las propiedades vacantes para penalizar a los propietarios por mantenerlos vacíos. Datos del censo de EE. UU. indica que en 2017, San José tenía unidades vacantes de 11,952, una tasa que es una de las más bajas del país entre las grandes ciudades. En el área de San José, Sunnyvale y Santa Clara, los datos muestran que las casas 28,846 están vacías, y Shoor y Tran dicen que su investigación sugiere que al menos el porcentaje 30 puede estar vacante por elección.

Dijeron que el número de viviendas vacantes en San José ha aumentado en un 42 por ciento en los últimos cinco años.

“Los precios de la vivienda se ven afectados por la oferta, y si hay miles de viviendas que no se utilizan, incluso una fracción de la que esté disponible tendrá un impacto real en los precios”, dijo Tran. "Estamos analizando estas ideas porque estamos en una crisis de vivienda, y eso requiere que pongamos todas las soluciones sobre la mesa y descubramos qué tiene sentido".

Shoor y Tran están proponiendo que los ingresos fiscales respalden la financiación de proyectos de viviendas asequibles mientras San José lucha por construir suficientes viviendas asequibles para cumplir con los objetivos obligatorios del estado. En 2018, San José emitió permisos de vivienda asequible 1,446, solo el 61 por ciento del camino hacia la meta de los permisos de 2,370. Sin embargo, para viviendas a precio de mercado, la ciudad emitió permisos 1,527: 94 por ciento de su objetivo 1,617.

“Es una póliza que está literalmente diseñada para esperar que nadie la pague”, dijo Shoor. “El objetivo del impuesto a las viviendas vacías sería dejar de existir. Crea un desincentivo que es lo suficientemente grande como para que ningún propietario deje su casa vacía ".

Shoor y Tran han estudiado cómo otras ciudades están combatiendo las vacantes. Vancouver cobra el uno por ciento del valor de tasación de la casa. Y según un artículo reciente del Vancouver Sun, el impuesto está funcionando. De 2017 a 2018, el número de viviendas vacantes ha disminuido en un 15 por ciento, y de las unidades de 163 puestas nuevamente en el mercado de alquiler, más de la mitad tiene nuevos inquilinos.

En la vecina Oakland, los votantes aprobaron un impuesto similar en noviembre que se destinará a financiar servicios para personas sin hogar y otros recursos para abordar la plaga. La ciudad planea gravar anualmente $ 6,000 por parcela y $ 3,000 para condominios que se usan menos de 50 días por año.

Los funcionarios de la ciudad estiman que el impuesto generará entre $ 6.5 y $ 10.5 millones por año.

Si bien la medida fue aprobada con el 70 por ciento de los votos, no contó con el apoyo de organizaciones de planificación como SPUR. En la guía para votantes de 2018, SPUR recomendó votar en contra del impuesto, citando preocupaciones sobre la capacidad de implementar el impuesto de manera efectiva.

“La definición de lo que constituye una vacante es muy amplia y, como tal, puede ser difícil determinar cuándo una parcela está 'en uso' o no”, se lee en la recomendación de SPUR. “Las exenciones también se definen de manera muy amplia, como que un propietario no puede desarrollar una parcela debido a una 'dificultad demostrable que no es financiera' o a una 'circunstancia excepcional'. Este lenguaje vago haría muy difícil para el personal implementar el impuesto de manera justa ".

De vuelta en San José, Shoor y Tran dicen que aún queda mucho trabajo por hacer para descubrir por qué tantas unidades de vivienda están vacías.

“En última instancia, no sabemos lo suficiente sobre este tema, por lo que nuestra propuesta le pide al Concejo Municipal que dirija al personal de Vivienda a estudiar el tema de las casas vacías”, dijo Tran. "Ha habido sugerencias de que AirBnB contribuye a este problema, pero necesitamos estudiar esto para tener una mejor comprensión".

Shoor agregó que los propietarios pueden estar reteniendo propiedades vacantes con fines de inversión, algo que él llamó "una farsa".

“Simplemente compra una propiedad, se sienta en ella y gana dinero”, dijo. "Cuando tenemos las condiciones que tenemos ahora, donde la oferta y la demanda están completamente fuera de sintonía entre sí, permite que más malos actores entren en el juego y se aprovechen".

La Comisión de Vivienda y Desarrollo Comunitario se reúne con 5: 45 pm el jueves en las Salas de Ala del Ayuntamiento 118-119, 200 East Santa Clara Street en San José.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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