VTA se enfrenta a un mar de cambios, un duro proceso de contratación tras la salida de Fernández
Un autobús VTA recorre San José. Foto de archivo.

Los expertos en tránsito dicen que podrían pasar meses antes de que la Autoridad de Transporte del Valle seleccione un líder permanente para reemplazar a la ex directora ejecutiva y gerente general Nuria Fernández, quien recientemente dejó su puesto a unirse a la administración de Biden.

Tras la renuncia de Fernández el 19 de enero, los líderes locales prevén un futuro incierto para VTA y posibles cambios en las iniciativas de tránsito en la región. Mientras tanto, VTA se está preparando para un largo proceso de contratación.

Jayme Ackemann, ex portavoz del Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, Caltrain y la Autoridad de Transporte del Condado de San Mateo, dijo que la partida de Fernández tiene grandes implicaciones no solo para el condado de Santa Clara, sino para el Área de la Bahía.

"A corto plazo, los pasajeros de VTA deben estar seguros de que su partida no afectará sus servicios", dijo Ackemann. quien escribe una columna de transporte para San José Spotlight. La mayor preocupación, agregó, es cómo VTA se asegurará de tener a la persona adecuada para avanzar con iniciativas importantes como BART a San José.

Fernández aseguró previamente la finalización de la extensión BART a Milpitas y Berryessa.

Ackemann dijo que el CEO de VTA juega un papel fundamental en la asociación con BART y Caltrain, los cuales están pasando por sus propias transiciones. BART se está expandiendo mientras Caltrain busca un nuevo CEO.

Dijo que el hecho de que tanto el director ejecutivo de Caltrain, Jim Hartnett como Fernández se vayan, puede presentar una oportunidad interesante para crear una nueva organización. Los miembros de la junta de VTA, incluida la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, han estado interesados ​​en romper los lazos entre Caltrain y SamTrans para hacer de Caltrain una agencia independiente, que VTA ayudaría al personal.

“Es un momento inusual en el transporte del Área de la Bahía cuando los directores ejecutivos de dos de los tres proveedores más grandes de Silicon Valley están saliendo por la puerta”, dijo Ackemann. “Es un gran cambio radical a nivel regional. En términos de lo que significa para la comunidad, es un poco difícil de saber, depende de la dirección que decida tomar la junta en términos de reemplazo ".

Los miembros de la junta de VTA se reunieron durante una reunión especial el 22 de enero para discutir el proceso de contratación de un nuevo CEO y gerente general.

Un proceso de contratación 'difícil' por delante

VTA llevará a cabo una búsqueda a nivel nacional utilizando una firma para preseleccionar posibles reemplazos para Fernández.

Un comité compuesto por cuatro miembros de la junta, incluido el presidente de la junta, el vicepresidente y otros dos miembros de la junta seleccionados por el presidente, recomendarán uno o dos candidatos a la junta de VTA. La junta entrevistará a los finalistas y hará una selección.

Mientras VTA busca nuevos líderes, la junta nombró por unanimidad a la asesora general de VTA, Evelynn Tran, gerente general interina y directora ejecutiva en una reunión especial el viernes. El Consejero General Adjunto Carlos Orellana llevará a cabo las funciones diarias de Consejero General.

El director administrativo de VTA, Sylvester Fadal, dijo que la contratación de un nuevo gerente general podría llevar de cinco a seis meses. Dijo que la competencia en la industria del transporte es fuerte.

"Este va a ser un proceso de contratación muy duro", advirtió Fadal el viernes. "Es importante reconocer que esta posición es altamente competitiva y, por lo general, el cronograma está impulsado por la competencia en el mercado".

Fadal dijo que hay más de 16 puestos de gerente general disponibles para agencias de tránsito en todo el país. Entre las contrataciones se incluyen grandes organizaciones como Caltrain, Dallas Area Rapid Transit, TriMet en Portland, Paratransit Services en Washington, la agencia de tránsito de Honolulu y Connect Transit en Bloomington, Illinois.

Muchos de estos puestos ofrecen salarios y beneficios comparables a los de VTA, dijo Fadal, pero Silicon Valley es uno de los lugares más caros para vivir, lo que podría disuadir a los solicitantes calificados.

Un acto difícil de seguir

El presidente de VTA, Glenn Hendricks, dijo a San José Spotlight en una entrevista anterior que confía en la capacidad del personal superior para liderar eficazmente la organización a través de esta transición.

Pero la defensora del tránsito Monica Mallon dijo que Silicon Valley sufrirá una "gran pérdida" en la ausencia de Fernández.

"Realmente la he visto corregir muchos de los errores que se han cometido en el pasado", dijo Mallon.

Elogió a Fernández por crear un presupuesto conservador, que se ha vuelto aún más necesario durante la pandemia. A Mallon le preocupa cómo un nuevo líder de VTA podría llevar a la organización a través de la crisis.

VTA se enfrenta actualmente a un déficit presupuestario proyectado de hasta $ 80.7 millones en 2021. El número de pasajeros se ha reducido en un 75% desde abril. La agencia había considerado cortes profundos de hasta el 30% para reparar el déficit, pero en cambio aumento de los servicios en siete rutas de autobús críticas siguiendo protesta de la comunidad.

Eugene Bradley, fundador y director ejecutivo de Silicon Valley Transit Users, una organización de defensa del tránsito local, también dijo que Fernández está dejando un legado difícil de seguir.

"Ella fue la mejor gerente general con la que he trabajado, en realidad solo un paso adelante de los gerentes generales anteriores en términos de conocimiento del transporte público", dijo Bradley el viernes. "VTA tendrá muchas dificultades para encontrar un reemplazo adecuado".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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