VTA instala nuevas rejas de seguridad en el centro de San José
Las nuevas barandillas de VTA en el centro de San José están diseñadas para ayudar a evitar que los trenes y las personas se interpongan entre sí. Foto cortesía de VTA.

La próxima vez que pasee por el centro de San José mientras mira su teléfono, mire hacia arriba. Puede toparse con una barandilla VTA que está destinada a salvarlo de un tren que se aproxima.

VTA instaló recientemente una serie de barandillas en Second Street como parte de un programa piloto para mejorar la seguridad y la velocidad para los clientes de VTA. Las barandillas se instalaron inicialmente el 2 de noviembre y las barandillas adicionales y la señalización de seguridad se instalarán antes del 27 de noviembre. Si bien la agencia de transporte público del valle no tiene planes actuales para instalar más barandillas en diferentes estaciones, es posible un proyecto de cercas a lo largo de North First Street. si hay fondos disponibles.

El año pasado, los funcionarios de VTA dijeron que dos personas murieron después de ser atropelladas por un tren y hubo demasiadas llamadas cercanas: incidentes en los que los pasajeros caminan o conducen hacia las vías sin darse cuenta. Peor aún, pero quizás no sea sorprendente, muchos están en sus teléfonos o tienen auriculares.

La nueva barandilla de acero inoxidable alinea el espacio entre la acera y las vías del tren ligero a lo largo de la Segunda Calle desde San Carlos hasta San Fernando.

“Realmente es el camino del mundo, ahora que tenemos tanta tecnología”, dijo la portavoz de VTA, Brandi Childress. "Estas actividades peligrosas evitan que los trenes operen a las ya lentas 10 millas por hora y hace que los operadores tengan que detenerse cada vez más entre estaciones para evitar a la gente en las vías".

En North First Street, los trenes pueden subir a 55 millas por hora, dijo Childress, pero con frecuencia ocurre el jaywalking.

La instalación de rieles, que cuestan $ 1.1 millones del fondo operativo de VTA, está siendo monitoreada de cerca. Childress dijo que un gerente está haciendo observaciones en el lugar, viajando en la cabina del tren ligero para recopilar datos de intrusión en la vía, y se han hecho esfuerzos para escuchar a los operadores y clientes del tren ligero. También ha habido un "debate saludable" entre los clientes en las páginas de redes sociales de VTA, agregó.

Monica Mallon, de 22 años, pasajera frecuente del transporte público y miembro de Silicon Valley Transit Users, una organización de defensa del transporte público, dijo que cree que el proyecto es una inversión inteligente. Mallon dijo que usa el tren ligero casi todos los días de la semana.

"Estoy muy contento de que VTA realmente priorice la seguridad y la velocidad", dijo Mallon. "Apoyo esto, pero creo que para tener una mejor cantidad de usuarios, VTA necesita hacer mucho más".

El tránsito debe priorizarse de cualquier manera posible, especialmente a la luz de la crisis climática, dijo Mallon. El inminente auge del desarrollo de San José significa más residentes y más automóviles en carreteras que ya son "inseguras", agregó.

"Nuestras carreteras están más congestionadas que nunca y necesitamos mejorar el tránsito hasta el punto en que la gente quiera tomarlo", dijo Mallon. "Tenemos estos desarrollos orientados al tránsito, pero las personas no están tomando el tránsito de ellos, lo que frustra completamente el propósito".

El concejal Raúl Peralez, que representa el centro de San José, donde se instalaron los primeros rieles, ayudó a armar la logística del piloto, el plan de alcance y el tiempo. La VTA también trabajó con empresas a lo largo de South Second Street en el desarrollo e implementación del proyecto.

“Este tipo de mejoras son realmente clave para sacar a la gente de sus autos”, dijo Peralez. “Todos los miles de personas que agregaremos a nuestra ciudad, los trabajos y los residentes. Necesitamos brindarles medios de transporte rápidos, eficientes y confiables ".

Una de las principales quejas que reciben los funcionarios de tránsito es que los trenes ligeros se mueven demasiado lento, dijo Childress. Esto se debe principalmente a que el diseño de la estación de tránsito permite que los peatones caminen hacia las vías en cualquier momento, pero si las barandillas mantienen con éxito una barrera segura entre las personas y los trenes en movimiento, la velocidad de los trenes podría aumentar. VTA planea abordar ese problema en una próxima renovación del servicio de autobús y tren ligero, que se presentará el 28 de diciembre.

"Estamos esperando menos clientes, vamos a abrir el servicio a nuestros nuevos centros de tránsito en Milpitas y Berryessa", dijo Childress. “Es una red más rápida, más frecuente y un enrutamiento mejorado. Estamos entusiasmados con eso ".

Si las barandas mejoran la seguridad durante los próximos seis meses, los funcionarios de VTA planean instalar barandas más adelante en el área del centro. Algunos incluso podrían tener mesas y soportes para bicicletas, dijeron las autoridades.

Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o sigue @theLoanAnhLede en Twitter.

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