Wiggsy Sivertsen, un ícono en la lucha por los derechos LGBTQ, sigue siendo una fuerza a tener en cuenta
Wiggsy Sivertsen, 84, es "una chica que no toma prisioneros", dice Ken Yeager, quien cofundó el Comité de Elecciones Municipales del Área de la Bahía (BAYMEC) con su 35 hace años. Foto de Adam F. Hutton.

    Cuando Wiggsy Sivertsen comenzó a trabajar en la Universidad Estatal de San José, la guerra de Vietnam estaba en pleno apogeo y el Área de la Bahía era un hervidero de activismo político, especialmente en los campus universitarios. En ese entonces también trabajaba como directora de una escuela para niños autistas. Hasta que la despidieron por ser lesbiana en 1968.

    Su jefe le entregó una hoja rosa y le sugirió a Sivertsen que se fuera de inmediato y que volviera el fin de semana, cuando no había nadie, para recoger sus cosas.

    “Querían que me escabulliera en medio de la noche, pero yo no hago eso”, dijo Sivertsen, que entonces tenía poco más de 30 años. En cambio, convocó una reunión de personal y les dijo a todos por qué la habían despedido.

    Ahora tiene 84 años y está técnicamente retirada. Dejó la universidad después de casi 50 años como profesora y consejera en 2016 y se rompió la cadera poco después. Ella todavía está usando un andador para ayudarla a moverse después de su lesión, que dijo la dejó casi incapacitada durante dos años. No se puede negar que está sintiendo su edad.

    Pero incluso cuando se resiste a la fisioterapia para curar su cadera, sería difícil argumentar que ha perdido un paso.

    Es trabajadora social por formación, y en 2019 todavía ve clientes en su oficina junto a The Alameda en College Park un par de veces a la semana. Ella dice que acuden a ella en busca de ayuda con problemas que van desde el manejo de la ira y los conflictos familiares hasta la autoestima y problemas de relaciones románticas. Pero Sivertsen es una activista natural, según los más cercanos a ella.

    "Ella va por la vida con un megáfono", dijo el supervisor del condado de Santa Clara, Ken Yeager, quien cofundó el Comité de Elecciones Municipales del Área de la Bahía (BAYMEC) con Sivertsen en 1984 y actualmente se desempeña como director ejecutivo de la Fundación BAYMEC, el comité de acción política organización de caridad.

    “Ella era una fuerza dinámica incluso entonces y estaba ansiosa por crear una organización”, dijo Yeager.

    “Había estado haciendo cosas de política gay durante bastante tiempo”, dijo Sivertsen, recordando sus primeros días en el estado de San José. Ella estaba luchando para eliminar el programa ROTC del Ejército del campus porque no aceptaban estudiantes gays y lesbianas, mientras que los activistas por la paz se oponían a que el gobierno reclutara estudiantes universitarios estadounidenses para la Guerra de Vietnam en cualquier campus. Finalmente, el batallón se trasladó a la Universidad de Santa Clara.

    Eso fue antes de que ella, Harvey Milk y tantos otros activistas por los derechos de los homosexuales se opusieran a la Iniciativa Briggs en 1978, que habría prohibido a los homosexuales y lesbianas enseñar en las escuelas públicas de California.

    Sivertsen tomó la radio y la televisión pública y debatió el entonces senador estatal John Briggs, un legislador de larga data cuyo apoyo a la Propuesta 6 de California lo convirtió en su homónimo. Los debates fueron ampliamente reconocidos por cambiar el rumbo de la opinión pública contra la intolerancia abierta dirigida a los homosexuales en la educación.

    La Iniciativa Briggs fue derrotada, y el propio Briggs renunció al Senado en 1981 después de una carrera fallida en la nominación republicana para gobernador en 1978. Para entonces, Sivertsen dijo que la victoria de la comunidad gay sobre la discriminación en todo el estado la había inspirado a comenzar un grupo de South Bay dedicado a la organización política específicamente en torno a cuestiones LGBTQ.

    Después de Briggs, Sivertsen dijo que algunos líderes comunitarios intentaron aprobar una ordenanza contra la discriminación en el condado de Santa Clara y San José. Esas propuestas llegaron a la boleta electoral, pero fueron "rotundamente derrotadas", dijo.

    Casi al mismo tiempo, Sivertsen y Yeager fueron presentados formalmente por Terry Christensen, su colega en la universidad. Sivertsen le dio crédito a Christensen por haberle enseñado todo lo que sabe sobre política.

    Él dice que ella solo está siendo modesta, y señala que en varias ocasiones Sivertsen fue elegida presidenta tanto de la facultad como de los sindicatos de personal durante sus cinco décadas en la universidad como profesora de sociología y directora de servicios de asesoramiento. "Ella aprendió eso por su cuenta", dijo Christensen.

    Y esa modestia es típica de Sivertsen. Cuando se le preguntó sobre un evento reciente en honor a sus logros en Cafe Stritch, dijo a San José Spotlight que realmente no le gusta recordar el pasado.

    "No puedo quejarme", dijo. “Porque la gente lo hace y me siento honrado y privilegiado. Es bueno saber que el trabajo que haces tiene un impacto positivo ".

    A lo largo de los años, varias organizaciones han reconocido sus contribuciones a la lucha por los derechos LGBTQ, pero ella no cuelga los premios y proclamas en su honor. “Mis premios y placas están apilados en una esquina de mi escritorio en BAYMEC”, dijo.

    “Ella nunca se ha dormido en los laureles ni ha hablado de éxitos pasados, de los cuales ha habido muchos”, dijo Christensen. "Siempre hay la próxima pelea por delante o la continuación de la lucha actual".

    Yeager dice que es por eso que han mantenido BAYMEC en funcionamiento durante 35 años: "para responder cuando llegue la próxima crisis y surja el próximo enemigo".

    Sin duda, el último enemigo es el presidente Donald Trump. En un momento profético el martes, Sivertsen advirtió que sería fácil para Trump hacer retroceder los avances en los derechos de los homosexuales de la misma manera que ha erosionado los derechos de otros grupos marginados. El miércoles, la administración Trump anunció planes para proteger a los contratistas del gobierno que discriminan a los trabajadores homosexuales, revirtiendo la política de la era de Obama.

    "Este hombre realmente carece de empatía", dijo.

    Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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