người đàn ông ngồi trong lều với con chó của mình
Butch Larson, 50 tuổi, đã sống trong lều của mình cùng với con chó Bandit của mình bên sông Guadalupe gần Đại lộ Cherry trong ba năm qua. Ảnh của Joyce Chu.

Butch Larson đã vô gia cư hơn một thập kỷ. Anh ấy đã dựng trại đối diện với Hampton Inn trên Đại lộ Cherry gần sông Guadalupe ở San Jose, một nơi mà anh ấy gọi là nhà trong ba năm và sớm muộn gì cũng sẽ bị quét sạch.

Ngôi nhà tạm bợ của anh là một tấm bạt lớn được giữ bằng que, sàn nhà trải thảm và bám đầy bụi bẩn. Larson, 50 tuổi, ngồi trên chiếc ghế dài rách nát và ăn đĩa cá hồi với cơm mà một tình nguyện viên đã mang đến cho ông. Đó không phải là tình huống lý tưởng nhưng đó là điều tốt nhất anh ấy có thể giải quyết vào lúc này. Anh ấy nói rằng anh ấy đã nằm trong danh sách chờ nhà ở được ba năm. Anh ta đến San Jose vào năm 2011 để đi nghỉ nhưng cuối cùng phải ngồi tù một năm. Cuộc sống của anh ấy không còn bình thường kể từ đó.

“Tất cả những gì tôi muốn làm là trở về nhà,” Larson, người gốc Nam Dakota, nói với San José Spotlight.

Thị trưởng San Jose Matt Mahan nói rằng tất cả những người vô gia cư sống bên các con lạch phải ra đi, tuyên bố Ban Kiểm soát Chất lượng Nước Khu vực Vịnh San Francisco có thể phạt thành phố 60,000 USD mỗi ngày đối với mỗi chất gây ô nhiễm được tìm thấy trong đường thủy. Vào tháng XNUMX, cơ quan cấp nước đã từ chối cấp giấy phép thoát nước mưa cho thành phố vì người ta phát hiện ra nó không tuân thủ.

Thành phố đang tìm cách tái phân bổ vốn để giúp trả tiền chỗ ở và dịch vụ cho những cư dân vô gia cư sống dọc theo các tuyến đường thủy, những người cần được giải tỏa trước tháng 2025 năm XNUMX. Nhưng nhiều người vô gia cư cảm thấy rằng một khi họ bị cuốn khỏi sông, họ sẽ phải tìm một nơi khác vào thành phố để dựng trại.

Robert Howarth, một cư dân vô gia cư đã dựng lều của mình gần Larson, nói với San José Spotlight: “Có cảm giác như (tấm thảm) bị kéo ra từ bên dưới chúng tôi. “Vậy tôi phải đi đâu? Tiếp theo tôi sẽ gây ô nhiễm ở khu phố nào? Tôi sẽ giết người để có được một ngôi nhà.”

Mahan cho biết khoảng 90% ô nhiễm ở các con lạch và sông là do các khu cắm trại của người vô gia cư gây ra, và vào tháng XNUMX, thành phố đã phê duyệt kế hoạch quét sạch nhiều trại dành cho người vô gia cư dọc theo Đường mòn Sông Guadalupe và quán bar người vô gia cư từ trở về.

Tuy nhiên, thành phố đã nói quá số hình phạt mà nó phải đối mặt. Một quan chức ban nước trước đây đã nói với San José Spotlight rằng mức phạt tối đa lên tới 10,000 đô la mỗi ngày, nhưng ngay cả khi đó, những khoản tiền phạt này vẫn được dành cho những vi phạm nghiêm trọng nhất.

Ngoài ra, người phát ngôn của Cơ quan Bảo vệ Môi trường John Senn cho biết con số 60,000 USD đề cập đến mức phạt dân sự tối đa theo Đạo luật Nước sạch cho mỗi ngày vi phạm rõ rệt. Nhưng văn phòng Tây Nam Thái Bình Dương của EPA chưa đánh giá bất kỳ hình phạt nào đối với các thành phố liên quan đến việc xả thải từ các trại vô gia cư.

Những cư dân vô gia cư gần các con lạch không phải là những người duy nhất gây ô nhiễm đường thủy. Năm ngoái, công ty xây dựng Graniterock đã trả 325,000 USD để giải quyết vụ kiện cáo buộc công ty đã làm ô nhiễm Coyote Creek do để nước mưa chảy tràn. bị nhiễm kim loại nặng chảy vào đó, đe dọa cá hồi đầu thép và các động vật khác.

Người đi dọc theo một con lạch
Butch Larson đi dạo quanh khu cắm trại cùng bạn mình. Trại sẽ được quét theo lệnh của thành phố. Ảnh của Joyce Chu.

Không có nơi nào để đi

Không có nhà ở và các dịch vụ hỗ trợ, cư dân vô gia cư dọc các tuyến đường thủy sẽ di dời đến một khu vực khác của thành phố.

Không có đủ giường trú ẩn cho tất cả những người sống ở các tuyến đường thủy và những nơi trú ẩn trong thành phố thường “chật cứng”, người ủng hộ người vô gia cư Scott Largent nói với San José Spotlight. đã có 900 giường trú ẩn khẩn cấp trong thành phố vào năm 2019, theo một nghiên cứu của Bộ Phát triển Nhà và Đô thị - mặc dù San Jose có tăng cường nỗ lực để làm nơi ở cho những người vô gia cư. Từ đó thành phố đã xây dựng sáu địa điểm nhà ở tạm thời khẩn cấp với 437 giường.

Nhưng cứ một người có gần hai người trở thành vô gia cư ở Quận Santa Clara. Số lượng người vô gia cư hai năm một lần của quận được báo cáo rằng San Jose có 6,340 cư dân vô gia cư, 4,411 người trong số họ sống trên đường phố, ven sông hoặc trong lều. Con số này không vẽ nên bức tranh toàn cảnh về tình trạng vô gia cư trong thành phố, vì nó chỉ đo lường những người trải qua tình trạng vô gia cư trong một đêm. Cuộc khảo sát thường được xem xét đếm thiếu.

Largent nhận thấy ngày càng có nhiều người vô gia cư tụ tập tại Công viên St. James và các khu vực khác của trung tâm thành phố, đồng thời cho biết sẽ có nhiều người chiếm giữ các đường phố và công viên hơn khi đường thủy bị quét.

“Tôi nghĩ họ chỉ cần sáng tạo hơn về nơi sẽ đến,” Largent nói với San José Spotlight. “Trong những đợt rà soát trước đây, không phải ai cũng có thể ở được.”

Tại nơi cắm trại, tên cướp chihuahua của Larson xé toạc bãi cỏ, vẫy đuôi và chào những người khác sống ở đó. Chú chó luôn trung thành ở bên cạnh Larson trong mỗi cuộc càn quét. Larson cho biết anh mất hầu hết đồ đạc mỗi khi thành phố quét sạch một khu vực, buộc anh phải bắt đầu lại từ đầu.

Bây giờ với áp lực phải rời khỏi nơi anh đã sống trong ba năm, anh không biết mình sẽ đi đâu tiếp theo. Cách đây không lâu anh ấy có buổi phỏng vấn về nhà đất nhưng điện thoại của anh ấy vừa bị mất cắp.

"Tôi có thể làm gì?" Larson nói.

Liên hệ với Joyce Chu tại [email được bảo vệ] hoặc @joyce_speaks trên Twitter.

Chính sách bình luận (cập nhật ngày 5/10/2023): Người đọc được yêu cầu đăng nhập thông qua mạng xã hội hoặc nền tảng email để xác nhận tính xác thực. Chúng tôi có quyền xóa nhận xét hoặc cấm những người dùng tham gia vào các cuộc tấn công cá nhân, ngôn từ kích động thù địch, tục tĩu quá mức hoặc đưa ra những tuyên bố sai có thể kiểm chứng được. Nhận xét được kiểm duyệt và phê duyệt bởi quản trị viên.

Bình luận