Un nuevo programa de capacitación tiene como objetivo ayudar a los vendedores de alimentos móviles de San José
Soitza Del Real (centro) y Odalis Carvajal (derecha) están en la actual cohorte de becarios de Eastside Grown en Veggielution, una granja comunitaria en el este de San José. El programa está ayudando a las personas a adquirir las habilidades necesarias para administrar un negocio móvil de alimentos. Foto cortesía de Adam F. Hutton.

Lo que surgió en una granja comunitaria en el este de San José como un programa de desarrollo de la fuerza laboral para los vendedores ambulantes de alimentos se ha convertido en algo raro: un grupo de defensa que presiona para facilitar que los operadores de carritos de alimentos se ganen la vida.

Es una comunidad que necesita defensores. El trabajo es duro: los márgenes de beneficio son escasos, los recursos son escasos, las regulaciones son abrumadoras; ya menudo los vendedores ambulantes provienen de grupos marginados con pocas oportunidades para mantenerse a sí mismos ya sus familias económicamente. Pero el grupo tiene una característica importante que trabaja a su favor.

"La comunidad es rica en espíritu emprendedor", dijo Cayce Hill, director ejecutivo de Vegetación, la granja sin fines de lucro que lanzó Eastside Grown el año pasado para dar un empujón a los vendedores de alimentos móviles.

El programa recluta a personas interesadas en trabajar como vendedores ambulantes de alimentos, paga un estipendio y brinda capacitación laboral. Las áreas de estudio incluyen inspecciones de salud y seguridad alimentaria, obtención de los permisos adecuados, uso de electrodomésticos de cocina comercial y, como novedad para la cohorte actual de becarios, cómo pagar los impuestos.

“No queremos que la gente se encuentre con estas barreras”, dijo Emily Schwing, gerente de marketing e impacto de Veggielution. "Si luchamos como una organización con recursos suficientes para lograr estos objetivos, entonces una persona por sí sola no tiene ninguna posibilidad".

Entre el grupo actual se encuentran Odalis Carvajal, 17 y Soitza Del Real, 40. Estaban sirviendo limonada de pepino y fideos soba con tofu marinado y verduras en escabeche de la granja en un evento reciente de CityDance.

Como estudiante de un colegio comunitario en su primer semestre, Carvajal dice que aún no ha planeado una carrera para ella. La beca Eastside Grown es el primer trabajo del nativo de San José.

“Me gusta la agricultura y amo la comunidad”, dijo, y agregó que el programa proporciona un camino para ganar experiencia laboral, aprender nuevas habilidades y ganar algo de dinero.

Del Real era una maestra de preescolar en México que solo cocinaba para su familia en casa antes de unirse al programa. "Todo es nuevo para mí", dijo, y agregó que espera desarrollar esas habilidades en futuras oportunidades comerciales.

Hill dijo que ponerse en la piel de un empresario que intenta iniciar un negocio legítimo de carritos de comida ha sido "revelador".

“No quiero decir descorazonador, pero el camino que recorren es difícil”, dijo Hill. "Y tiene lo que parecen ser obstáculos bastante insuperables en el camino".

Las posibilidades de que una persona llegue al negocio de vendedores ambulantes sin apoyo son escasas, dijo Yazmin Hernández Carbajal, quien dirige el Eastside Grown programa para Veggielution.

Incluso después de un año de conectar a más de dos docenas de vendedores ambulantes con recursos y ayudar a los empresarios a desarrollar las habilidades necesarias para administrar un negocio de alimentos móviles con licencia completa, Hernández Carbajal dice que el proceso es demasiado desalentador para muchos posibles vendedores.

Por ejemplo, obtener una licencia comercial requiere una solicitud federal y, dado que muchos operadores no pueden trabajar legalmente en los Estados Unidos, temen revelar su estado migratorio a la administración Trump.

“A veces es más fácil infringir la ley y cocinar en casa o no obtener los permisos adecuados y pagar las multas y empezar de nuevo”, dijo Hernández Carbajal a San José Spotlight.

Reconociendo que la venta ambulante ofrece "importantes oportunidades de emprendimiento y desarrollo económico para las comunidades de inmigrantes y de bajos ingresos", Sacramento legisladores votaron el año pasado para aliviar las restricciones de California sobre los vendedores ambulantes. Anteriormente, a las ciudades y condados se les permitía regular a los vendedores ambulantes como mejor les pareciera, incluidas sanciones penales que a veces tenían como objetivo expulsarlos de la ciudad y del negocio.

Tan recientemente como marzo 2015, NBC Bay Area informó La policía de San José amenaza a los vendedores ambulantes fuera de la Iglesia Guadalupe en el este de San José con cargos de delitos menores como parte de una ofensiva contra los vendedores sin licencia por parte del departamento de salud del condado de Santa Clara antes del Super Bowl 50, que se jugó en el estadio Levi's 11 meses después en 2016. Acciones de cumplimiento similares fueron reportados en eventos de estadios previos al gran juego de la NFL, incluido Wrestlemania 31.

El cambio en la ley, que entró en vigencia en 2019, puso fin a la despenalización de la venta ambulante en todo el estado. Pero la Legislatura dio un paso más allá al exigir a las comunidades que realicen esfuerzos para alentar la venta ambulante, citando daños a la economía.

“Esto es algo asombroso para nuestras comunidades de inmigrantes”, dijo Carolyn Lê, portavoz de la Oficina de Relaciones con los Inmigrantes del Condado de Santa Clara. "Porque la mayoría de los vendedores ambulantes de aceras son de esas comunidades".

La vegetariana fue fundado como una granja urbana hace once años con la misión de conectar a las personas a través de los alimentos, mucho antes de la represión de 2015 en el condado de Santa Clara y la despenalización de los vendedores ambulantes en todo el estado este año.

Jeff Ruster, subdirector de la Oficina de Desarrollo Económico de San José, dijo que la ciudad espera que el programa eventualmente "eleve el nivel de vida" para los vendedores ambulantes y sus familias, y señaló que las personas que participan son a menudo de hogares de bajos ingresos con opciones de empleo limitadas.

Pero puede ser difícil para los vendedores de alimentos hablar por sí mismos, temiendo represalias de la ciudad, el condado e incluso funcionarios federales de los que dependen para obtener licencias y permisos.

“Queremos descubrir todas esas brechas y plantear esos desafíos”, agregó Hill.

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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