Ackemann: los operadores de autobuses VTA temen que los clientes estén impulsando el pico de COVID-19
Una mujer sube a un autobús VTA cerca de la estación Diridon en el centro de San José. Foto de archivo.

Conducir un autobús no es fácil y el público haría bien en recordarlo, ya que considera la preocupaciones que los operadores de autobuses de VTA están planteando sobre lo que está haciendo la organización para protegerlos durante la pandemia.

Los operadores de autobuses son responsables de operar su vehículo de manera segura, por la seguridad de los peatones y otros conductores con quienes comparten las carreteras y por la seguridad de sus pasajeros mientras están a bordo. El trabajo no termina ahí. Cobran tarifas. Se comunican con los despachadores sobre obstrucciones y problemas de pasajeros. Realizan un trabajo de limpieza ligero y también actúan como servicio al cliente, dando instrucciones y respondiendo preguntas sobre horarios y tarifas.

Si ha trabajado en el servicio de atención al cliente, probablemente sepa que, de hecho, el cliente no siempre tiene la razón. Algunos quieren evitar pagar tarifas o quieren discutir al respecto. Algunos quieren arengar al operador cuando llegan tarde debido a condiciones fuera de su control.

Y desde marzo de 2020, algunos quieren discutir sobre el uso de una máscara.

El liderazgo sindical de VTA quiere que la agencia haga algunas adaptaciones adicionales para ayudar a proteger a los conductores mientras mitiga algunos de los problemas que pueden llevar a discusiones acaloradas con los clientes. Y la mayoría de las personas razonables pueden estar de acuerdo en que debemos tomar todas las medidas razonables para proteger a las personas que trabajan en público durante una pandemia.

En la industria del transporte público, las agencias a menudo les dicen a los operadores que hagan un esfuerzo razonable para cobrar la tarifa. Pero si la situación se vuelve insegura, se llama a la policía o al personal de seguridad para mediar.

Pero, ¿qué sucede cuando la seguridad personal es el motivo del conflicto?

Desde el inicio de la pandemia, 164 empleados de VTA han contratado Covid-19. No todas esas infecciones estaban relacionadas con el trabajo. Según los mejores datos de VTA, la mayoría de esas infecciones no ocurrieron en el trabajo. Pero la información inexacta ofrece una imagen turbia de lo que podría estar detrás del reciente aumento de infecciones.

Según las estadísticas más recientes de VTA, la mayoría de los empleados les dice que no saben dónde contrajeron el virus. Para aquellos que pueden arrojar más luz, la mayoría informa que un miembro de la familia o un amigo es la fuente probable de su infección, con solo una pequeña fracción del número total de infecciones que supuestamente ocurren en el trabajo.

Esto es consistente con los datos recopilados entre los proveedores de transporte de todo el país. Según una historia que apareció en el New York Times el 2 de agosto de 2020, un estudio realizado por las autoridades de salud pública de París encontró que ninguno de los 386 grupos de infecciones que rastrearon entre mayo y julio podría estar conectado al transporte público. Los funcionarios de salud pública en Japón y Austria tuvieron hallazgos similares: el transporte público no parecía ser una fuente importante de transmisión. Esta debería ser una buena noticia para los trabajadores del tránsito.

Sin embargo, líderes sindicales como John Courtney dicen que el 95% de los casos positivos de COVID-19 son empleados u operadores de VTA, y la mayoría informa haber contraído el virus en el trabajo.

Pero a medida que aumentaron las infecciones entre los empleados de primera línea de VTA, las tensiones entre los líderes sindicales y la gerencia parecen estar aumentando. Los líderes sindicales pidieron volver al abordaje por la puerta trasera, una práctica que la agencia adoptó al comienzo de la pandemia para reducir las interacciones entre clientes y operadores. VTA restableció el embarque en la puerta principal para poder cobrar las tarifas cuando las tasas de infección eran más bajas la primavera y el verano pasadas.

La agencia acordó regresar temporalmente a la práctica de abordaje por la puerta trasera mientras estudia el reciente aumento en las infecciones de los operadores.

Es probable que las tasas bajen. Será difícil decir si bajarán porque VTA cambió esta práctica o no. El hecho es que los operadores de VTA no pueden decir definitivamente que el abordaje de la puerta principal es la causa del aumento. La mayoría de las infecciones reportadas en la agencia provienen de fuentes "desconocidas", esto significa que el reciente aumento de infecciones podría ser un reflejo de un aumento en la transmisión del virus en toda la región. Las tasas de infección ya estaban cayendo en toda la región antes de que VTA implementara un regreso al abordaje por la puerta trasera. Será difícil determinar si una disminución posterior en la transmisión entre los operadores de autobuses se debe a un cambio operativo o reducciones regionales en las infecciones reportadas.

VTA informa que todavía está operando a aproximadamente el 25% de su número de pasajeros antes de la pandemia. Esto significa que los operadores tienen muchos menos pasajeros a bordo de esos autobuses, y es probable que aquellos que aún elijan viajar sean los que más necesiten el servicio. El objetivo debe ser hacer todo lo posible para mantener seguros a los operadores y pasajeros, mientras que el servicio está lo más disponible posible.

Es alentador ver que el liderazgo de la agencia responde a las preocupaciones de los operadores. Regresar al abordaje por la puerta trasera es lo correcto mientras la pandemia avanza.

El sindicato también debe trabajar en asociación con la agencia para alentar a los empleados a ser lo más comunicativos posible sobre las fuentes de sus infecciones porque eso es lo mejor para la agencia, sus empleados y el público en general. Ningún empleado debe sentirse objetivo por informar completamente los detalles de su infección para ayudar a minimizar el riesgo de propagación en el lugar de trabajo. Los temores injustificados a las represalias tampoco deben ser una razón para no participar plenamente en el proceso de presentación de informes de salud pública.

El liderazgo sindical no debería buscar vilipendiar a los clientes más de lo que quieren que sus empleados sean el chivo expiatorio de la dirección. La mayoría de los clientes solo están tratando de moverse en un sistema que ya está operando con un horario reducido, lo que dificulta que aquellos en nuestra comunidad que dependen del tránsito hagan muchas cosas. No hay muchos datos que sugieran que los usuarios del transporte público sean una fuente importante de infección entre los empleados o compañeros de viaje.

El coronavirus es un problema que nos obliga a dejar de lado las divisiones y trabajar juntos. Hemos visto adónde nos lleva la división: más infecciones.

El columnista de San José Spotlight Jayme Ackemann es el ex director de marketing y comunicaciones de Caltrain, SamTrans y la Autoridad de Transporte del Condado de San Mateo. Pasó la mayor parte de su carrera de 20 años trabajando en los desafíos de transporte del Área de la Bahía. incluyendo roles en el Distrito de Tránsito del Condado de San Mateo, VTA, Distrito de Tránsito Metropolitano de Santa Cruz y San Jose Water.

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