Bramson: la legalidad del sueño
En esta foto de archivo se muestra a un vagabundo en St. James Park en San José.

El término "draconiano", una palabra que aparece cada vez más en la cultura popular en estos días, en realidad tiene sus raíces en la antigua Grecia. Procedente de un conjunto de leyes punitivas con severos castigos creados por un legislador ateniense llamado Draco, draconian se ha asociado a lo largo de los siglos con medidas que parecen crueles o duras.

Pero la característica más importante del código de Draco, algo perdido en las tortuosas interpretaciones del tiempo, es que era obscenamente injusto, y hasta los delitos más leves se castigaban con sentencias absurdas y brutales.

Es por eso que hoy, cuando se entera de una nueva ley draconiana, es importante prestar mucha atención a lo que está sucediendo. Tal es el caso de la nueva prohibición que aprobó la ciudad de Los Ángeles al sentarse, acostarse o dormir en la calle. La ordenanza, que entrará en vigor en septiembre, esencialmente hará que sea ilegal que las personas sin hogar descansen en aproximadamente el 40% de la ciudad.

Y con más de 40,000 residentes sin vivienda sin ningún otro lugar adonde ir en la Ciudad de los Ángeles, la agitación, el desorden y la confusión que causa tal mandato general e inaplicable creará problemas serios e incontestables para todos los involucrados.

Lo que hace que este edicto sea tan difícil de entender es que las ciudades, incluida Los Ángeles, han pasado por este callejón sin salida antes. En un caso histórico de 2006: Jones contra la ciudad de Los Ángeles - La Corte de Apelaciones de los Estados Unidos sostuvo que la Octava Enmienda prohíbe que una jurisdicción castigue sentarse, acostarse o dormir involuntariamente en las aceras públicas, lo que es una consecuencia inevitable de ser un ser humano y una persona sin hogar sin refugio. Desde entonces, jurisprudencia similar, sobre todo la decisión del Tribunal Supremo en Martin contra la ciudad de Boise - han reforzado repetidamente que las personas sin hogar simplemente no pueden ser castigadas por el lugar donde recuestan la cabeza para descansar por la noche cuando no hay otras opciones disponibles.

Más concretamente, tales leyes son costoso e ineficaz. En lugar de abordar las causas fundamentales de la falta de vivienda proporcionando refugio, vivienda y estabilidad, la criminalización desperdicia recursos limitados y crea una puerta giratoria de la calle al sistema de justicia penal, sin un final a la vista. No hay solución a través de este enfoque y una y otra vez el resultado de tal trabajo es energía desperdiciada, tiempo perdido y un daño incalculable a la vida humana.

La realidad es que estos tipos de leyes no se basan en investigaciones ni en ningún enfoque basado en pruebas. Son redactados por legisladores que esperan desesperadamente apaciguar a una base de votantes cada vez más harta que quiere ver un cambio visible ahora. La triste ironía, sin embargo, es que tales leyes no tienen un impacto discernible o inmediato y, en última instancia, empeoran mucho las cosas. Es solo una curita endeble para cubrir una herida que sin tratamiento nunca sanará por completo.

El verdadero trabajo consiste en averiguar dónde pueden ir todos a dormir de forma segura por la noche.

Eso implica construir más viviendas, crear refugios temporales y trabajar río arriba para evitar que las personas se queden sin hogar en primer lugar. Es el enfoque de nuestro local Plan comunitario para acabar con la falta de vivienda y es, de hecho, el único método probado para mejorar la calidad de vida de nuestra comunidad en su conjunto. Hay datos e historias de la vida real que respaldan la eficacia de este trabajo, y es el único camino a seguir si lo que realmente queremos es un cambio mensurable.

En estos tiempos difíciles, debemos hacer todo lo posible para unir a las personas y aliviar el sufrimiento, no agravarlo aún más mediante castigos innecesarios. Quizás la moral de esta historia proviene del destino del propio Draco: por su código, los atenienses lo expulsaron de Atenas para morir en el exilio, olvidado y solo.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el Director de Impacto en Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

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