Miles de personas criadas por los bomberos de San José que perdieron las casas de Paradise
Los bomberos de San José se toman un descanso de la lucha contra el incendio mortal del paraíso (cortesía del Departamento de Bomberos de San José)

El capitán retirado de bomberos de San José, Jeff Shackelford, dedicó 25 años a luchar contra incendios mortales y luego perdió su hogar en el incendio forestal más destructivo de la historia de California.

Shackelford, 88, que está luchando contra la demencia, perdió su hogar en el devastador Camp Fire que carbonizó alrededor de 164,000 acres. Shackelford ahora vive en un centro de atención de la memoria. Pero la comunidad de South Bay dio un paso al frente para ayudar a Shackelford y otros bomberos de San José que perdieron sus hogares en el incendio.

Una página de GoFundMe creada por el presidente de IAFF Local 230, Sean Kaldor, solicitó $ 15,000 para ayudar a los bomberos retirados. Recaudó casi $ 35,000 en menos de un mes. Kaldor dijo que mientras combatía los incendios recientes, los bomberos notificaron al sindicato que las casas de otros bomberos habían sido destruidas.

El bombero retirado de San José, Jeff Shackelford, que sufre de demencia, perdió su casa en el incendio de Paradise (cortesía de la Asociación de Oficiales de Policía y Bomberos Retirados de San José)

“Han pasado sus carreras ayudando a otros, y ahora que son ellos los que lo necesitan, inmediatamente supimos que teníamos que hacer algo especial para ayudarlos”, dijo Kaldor. "No hay forma de que podamos recuperar todo lo que perdieron, pero estamos extremadamente agradecidos por el apoyo de todos para ayudar a nuestros bomberos a llegar a fin de mes mientras trabajan para reconstruir sus vidas".

Shackelford sirvió en el Departamento de Bomberos de San José de 1959 a 1984. Su hija Jeri Valdez también perdió su casa en el desastroso incendio - vivía al lado de sus padres en Paradise. Ambas casas fueron destruidas. Valdez perdió a su madre tres semanas después de que su padre fuera trasladado a un centro de atención de la memoria en septiembre, dijo.

"En este momento, mi padre todavía está en ese hogar de ancianos porque me resulta difícil cuidarlo en esas circunstancias porque los dos perdimos nuestros hogares", dijo Valdez. "Me estoy ocupando de mover los escombros de nuestras propiedades y eso ha sido estresante".

La casa que Valdez perdió había pertenecido a sus abuelos. Lamentó no solo la pérdida del hogar, sino también la pérdida de la historia familiar y los elementos sentimentales. Recordó haber quedado atrapada varias veces mientras intentaba abandonar la ciudad durante el incendio y observaba cómo se quemaban las casas de sus vecinos.

"Solo pienso en pequeñas cosas como la pequeña huella de la mano del pavo que hicieron los niños ... piensas en cómo no obtuviste las cosas, pero no estás pensando en cómo todo va a irse porque estás corriendo por tu vida". dijo Valdez. Si bien enfatizó que "no está buscando limosnas", Valdez dijo que está conmovida por las donaciones y el apoyo de la comunidad.

La campaña, creada en diciembre de 13, ha obtenido donaciones de personas de 184 y continuará hasta marzo.

Walter Bugna, miembro de la Junta de la Asociación de Oficiales de Policía y Bomberos Retirados de San José, se acercó a Kaldor con la idea de crear una página GoFundMe después de escuchar historias de bomberos de San José con propiedades dañadas en el Camp Fire.

"Nunca había hecho un GoFundMe y llamé a Sean Kaldor", dijo Bugna. “Dije que estaba en la oscuridad. Lo armó en una hora y le envié más información sobre estas personas. El resto es historia."

La recaudación de fondos también apoyó al bombero retirado Larry Cantrell cuya casa fue destruida en Paradise. Cantrell, quien se retiró en 1994, no pudo ser contactado.

Bugna atribuye el amplio apoyo a las redes sociales.

Añadió que muchos otros bomberos jubilados y actuales que perdieron propiedades en el Camp Fire dijeron que serían reembolsados ​​por el seguro y no necesitaban el dinero. Dijo que los fondos se destinarían a los gastos de reparación de los bomberos cuyas propiedades resultaron dañadas y a ayudar a las familias de dos bomberos jubilados que habían perdido sus hogares.

La página de GoFundMe tiene muchos comentarios, pero uno de un donante llamado Bob Vermillion captura sucintamente la esencia de muchos de ellos: “Sirvieron bien a su comunidad. Es lo menos que podemos hacer."

Haga click aquí para donar a la campaña.

Sigue a Victoria Kezra @VictoriaKezra en Twitter.

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