Puntos calientes de coronavirus: East San José ocupa el primer lugar en número de casos per cápita en el condado
Albert Camarena describe su situación de vida mientras está sentado afuera de su casa en el este de San José. Foto de Sonya Herrera

Puntos calientes de coronavirus: las 3 áreas más afectadas en el condado de Santa Clara, Parte 1

Albert Camarena estaba sentado en una silla en el jardín delantero de su casa en el este de San José, mirando hacia el este hacia una escuela primaria vacía.

"Todo el mundo está asustado", dijo Camarena. "No quieren enfermarse".

El vecindario de Camarena y su código postal correspondiente, 95122, tenían la tasa más alta de infecciones por COVID-19 en el condado de Santa Clara al 9 de noviembre.

Según datos del condado1,988 personas dieron positivo al virus en 95122. Con una población de 57,780 personas, el número de casos en la zona asciende a una tasa de 3,441 casos por cada 100,000 habitantes.

Esto es más alto que el número promedio de casos por cada 100,000 personas en California en su conjunto, o 2,419, según el Centro para el Control de Enfermedades.

Camarena trabaja como mecánico y vive con otros cinco adultos en una casa pequeña. Dijo que todos en el vecindario están tratando de cumplir con las reglas y pautas para frenar la propagación del virus, pero ha sido difícil.

Camarena tiene hijos pero no pueden quedarse en su casa por el riesgo de contraer el virus, por lo que viven con su madre. El padre de uno de los compañeros de casa de Camarena dio positivo por COVID-19.

“Tengo que proteger a mis hijos”, dijo Camarena.

El hacinamiento en los vecindarios de bajos ingresos en San José ha contribuido a un aumento en los casos de COVID-19 en ciertos códigos postales, que también tienen una gran cantidad de residentes minoritarios que son trabajadores esenciales expuestos regularmente al virus.

Según datos disponibles, el ingreso familiar promedio en el código postal 95122 es de $ 56,000, menos de la mitad del ingreso familiar promedio del condado. El área también es relativamente diversa, con porciones aproximadamente iguales (30%) de residentes contados como blancos, asiáticos y "otros".

Analilia García, gerente senior de la oficina de Equidad Racial y en Salud del condado de Santa Clara, dijo que el departamento de salud pública del condado estaba enfocado en el hacinamiento antes de la propagación del COVID-19.

A través de su Asociación PEACE del Este de San José, una coalición de organizaciones locales y regionales destinadas a reducir la violencia y el trauma, el condado ha tratado de involucrar a los residentes y comunicar la urgencia de la pandemia.

García dijo que hay un historial de desconfianza entre muchos residentes del este de San José y el gobierno local, incluidos los funcionarios de salud pública, que la asociación ha trabajado para disipar. García dijo que este trabajo ha sido crucial para fomentar la confianza de la gente en la infraestructura de pruebas y viviendas del condado.

“La gente está luchando”, dijo García. "La gente está tratando de comprender mejor qué recursos y servicios están disponibles ... es importante que tengamos mensajes confiables en la comunidad".

El este de San José, particularmente el código postal 95122, ha sido el área de casos de coronavirus más afectada en el condado. Cortesía de Google Maps.

La asistente de salud del condado de Santa Clara, la Dra. Sarah Rudman, dijo que el hacinamiento debido a la crisis de vivienda en las áreas más afectadas del condado es una de las principales preocupaciones, agravada por el hecho de que varios miembros de un hogar tienen trabajos esenciales que a menudo involucran una alta tasa de interacción. con el público en general.

“Es más probable que la gente esté en las profesiones de servicios en los sectores de la economía que han estado abiertos por más tiempo”, dijo Rudman. "Es mucho más difícil para las personas separarse, y hemos visto patrones desafortunados en los que una persona se enferma en un hogar y muy rápidamente todo el hogar se enferma".

Rudman dijo que el equipo de apoyo de aislamiento y cuarentena del condado ha ofrecido espacios en hoteles y moteles a personas que han sido diagnosticadas o expuestas al virus.

Christine Muangchanh, que vive en una casa de cinco habitaciones con otras nueve personas en el este de San José, dijo que el virus y la consiguiente orden de cierre han afectado a su hogar de manera particularmente dura.

Christine Muangchanh se encuentra frente a su casa en el este de San José. Foto de Sonya Herrera

“Estamos encerrados en la casa. La gente perdió sus trabajos ”, dijo Muangchanh. "(Aquellos de) nosotros que trabajamos, tenemos que tener cuidado".

Muangchanh dijo que su anciana abuela vive con ella en la casa, por lo que ella y sus otras compañeras de cuarto tratan de no permitir visitas innecesarias.

El asambleísta estatal Ash Kalra, cuyo distrito abarca el este de San José, dijo que la pandemia del coronavirus ha expuesto la marcada desigualdad de la región y la dependencia de la sociedad de una clase trabajadora desatendida.

“Los mismos vecindarios que luchan con la asequibilidad de la vivienda y la desigualdad de ingresos, así como el acceso a la atención médica, son los que más luchan con COVID”, dijo Kalra. “A muchas de las familias que viven en esos vecindarios se les pide que vayan a trabajar, para que otras familias, como la mía, puedan quedarse en casa”.

El precio medio de las viviendas en el código postal es $ 758,623, según Zillow, aumentando un 15% desde el año pasado.

Steve Stender, que vive solo en una casa cerca de la escuela secundaria William Overfelt, dijo que anteriormente vivía con tres de sus nietos en edad escolar. En un momento, Stender tenía ocho personas viviendo en su casa de tres habitaciones.

“Mi nieto mayor ya ha tenido COVID; estaba totalmente asintomático ”, dijo Stender. "Así que ahora cree que es Superman".

Steve Stender se encuentra frente a su casa en el este de San José. Foto de Sonya Herrera

Stender dijo que está preocupado por los niños que a menudo no practican el distanciamiento social cuando pasan tiempo con sus amigos, muchos de los cuales viven con otras personas. También expresó su preocupación por las fiestas de sus vecinos con un gran número de invitados.

"Les gusta tener sus reuniones", dijo Stender. "Al final de la calle, cuando juegan los Niners, tienes a 15, 20, 30 personas afuera haciendo parrilladas, pasando un buen rato ... sin máscaras ni nada".

Esperanza Díaz, que vive con tres personas en una casa de tres habitaciones en el este de San José, dijo que le preocupa contraer el virus y ser admitida en un hospital, donde no se permiten visitas.

Esperanza Díaz se encuentra frente a su casa en el este de San José. Foto de Sonya Herrera

“No confío en el hospital”, dijo Díaz.

A pesar de sus altas tasas de infección desde el principio, East San José tuvo que luchar para tener sitios de prueba adicionales en el vecindario. Dos nuevos sitios abrió en abril.

La concejal del Distrito 5, Magdalena Carrasco, dijo que aunque la ciudad ha aumentado las pruebas y el rastreo de contactos, su comunidad tiene inherentemente un mayor riesgo de contraer el virus debido a la gran cantidad de trabajadores esenciales.

“Seguimos viendo los casos más altos de COVID-19 en el Distrito 5 porque los factores subyacentes no están cambiando”, dijo Carrasco, y agregó que muchas familias trabajan en hogares hacinados y tienen dos o tres trabajos solo para pagar el alquiler.

Camarena, el mecánico que vive con otras cinco personas, dijo que hasta que haya una cura o una vacuna para el virus, la gente de su comunidad permanecerá nerviosa.

“Cuando sales, no sabes si lo vas a conseguir”, dijo Camarena. “Ni siquiera sabes lo que va a pasar si lo consigues. Eso es lo que da miedo ".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

Mauricio La Plante contribuyó a esta historia.

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