Exlíder sin fines de lucro del condado de Santa Clara acusado de intimidar al personal
Katherine Harasz, derecha, posando con el alcalde de San José, Sam Liccardo, izquierda, y el arrendador Jackalyn Ye, en el Evento de Apreciación al Arrendador 2020 de SCCHA. Foto cortesía de la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara / Orly Greenwood.

Katherine Harasz ganó elogios de los políticos más importantes de Silicon Valley por su trabajo, pero algunos empleados actuales y anteriores la caracterizan como una líder que creó un ambiente hostil durante su tiempo como directora ejecutiva de la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara.

Algunas de las quejas sobre el liderazgo de Harasz se describen en un documento 140 páginas presentada en octubre por el sindicato SEIU Local 521, que representa a muchos de los trabajadores de la autoridad de vivienda. La denuncia obtenida por San José Spotlight fue presentada ante la Junta de Relaciones Laborales Públicas (PERB) del estado.

El documento alega, entre otras cosas, que Harasz colocó a todos los empleados en licencia administrativa pagada durante tres semanas en respuesta al COVID-19 sin un plan de seguimiento. Los miembros del sindicato dicen que no participaron en la decisión de enviar a todos a casa y Harasz ignoró las llamadas al trabajo desde casa, lo que obligó a algunos empleados a regresar a la oficina en medio de la pandemia.

“Tenía problemas de control, quería controlar todo”, dijo un trabajador, que pidió el anonimato por temor a represalias. “Esa es la cultura de nuestra agencia. No quería que nadie le dijera: 'Oye, tal vez puedas hacer esto de otra manera'. Ella no quería seguir ninguna dirección de los empleados que realmente estaban haciendo el trabajo ".

El informe alega que la autoridad de vivienda, liderada por las acciones de Harasz, violó cinco secciones de la ley estatal que rigen la negociación colectiva. Entre ellos se incluyen permitir que los trabajadores negocien salarios y horas "de buena fe" con su empleador y prohibir que los empleadores públicos interfieran con su derecho a sindicalizarse libremente.

Harasz se negó a comentar.

La autoridad de vivienda está a cargo de administrar el programa de vivienda de la Sección 8 del gobierno federal y otros programas administrados localmente para propietarios de vivienda por primera vez. Sirve a 19,000 hogares de ingresos bajos a medianos en todo el condado.

De acuerdo con la denuncia obtenida por San José Spotlight, los trabajadores tuvieron que esperar semanas en la orden de refugio en el lugar del condado antes de que Harasz se reuniera con ellos para elaborar un plan de trabajo COVID-19.

Los correos electrónicos a principios de abril muestran que los trabajadores exigieron repetidamente reunirse con Harasz sobre el plan. Durante ese mismo período de tiempo, exigió a los trabajadores que regresaran a la oficina el 8 de abril sin la aprobación del sindicato, según la denuncia.

Harasz exigido en un correo electrónico al personal que la mitad de todos los empleados se presentan a trabajar en persona dos veces por semana durante al menos tres semanas sin distanciamiento social.

Ella justificó sus solicitudes, dijeron los trabajadores, alegando que los empleados estaban tratando con información confidencial de los clientes que debía mantenerse dentro del departamento. El 1 de junio extendió el requisito de que ciertos trabajadores se presenten nuevamente a trabajar sin consultar al sindicato, afirma el documento.

“Desafortunadamente, el teletrabajo está pasando factura a la coordinación del trabajo, la comunicación con respecto al trabajo y la resolución de problemas laborales”, se lee en el correo electrónico del 1 de junio.

No consultar con el personal de base para elaborar planes antes de anunciarlos, dijeron los trabajadores, era la norma.

“Ella le ha dicho a la gente en repetidas ocasiones: 'Si no te gusta aquí, puedes trabajar para Google'. Básicamente, puedes irte ”, dijo un empleado actual, que deseaba permanecer en el anonimato. "No 'quiero escuchar cuál es el problema'".

Harasz supuestamente se presentó en la oficina solo una vez durante el período de tres semanas.

No es la primera vez que Harasz utiliza la naturaleza sensible de la información que maneja el departamento para apuntar a los trabajadores, dijeron los empleados.

Según correo obtenido por San José Spotlight, Harasz contrató a una abogada investigadora de South Bay, Karen Kramer, en febrero de 2020 para detectar una posible filtración interna de información del cliente. Kramer se negó a comentar, citando el privilegio abogado-cliente.

Los trabajadores dijeron que la medida estaba destinada a amenazar a los empleados en quienes Harasz creía habló en contra de ella en un artículo de San Jose Inside que destacó el fraude en el programa de la Sección 8, no una supuesta filtración de información. Las preguntas, dijeron, se centraron más en el artículo y menos en las acusaciones de filtración.

“Mucha gente se sintió intimidada y temerosa de perder sus trabajos en los que habían estado trabajando durante años y años y años”, dijo un trabajador actual.

Según tres trabajadores actuales y anteriores que hablaron con San José Spotlight, los trabajadores sindicalizados fueron atacados y señalados por trabajar desde casa.

“La autoridad también afirmó que no podía permitir el acceso remoto a la información protegida del cliente, a pesar de que los empleados no representados a los que ya estaba permitiendo el teletrabajo estaban accediendo a la misma información“ protegida ”del cliente”, se lee en la denuncia.

Las acciones hostiles de Harasz hacia los empleados no son nuevas, dijeron los empleados actuales.

Los trabajadores afirmaron que Harasz les prohibió comunicarse con cualquier persona sobre el trabajo fuera de la agencia. Su comportamiento, dijeron, era inexplicable, pero el patrón comenzó incluso antes de la pandemia.

“Ella se atribuye el mérito de cada giro positivo en todo lo que aparentemente ha hecho para la agencia y no da crédito a los trabajadores reales allí”, dijo un empleado actual.

Harasz jubilado de la autoridad de vivienda en enero 20.

Preston Prince, director ejecutivo de la Autoridad de Vivienda de Fresno, fue nombrado el 4 de febrero sucesor de Harasz. Prince comenzará su nuevo cargo en mayo.

La denuncia sindical presentada contra la autoridad de vivienda sigue abierta.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

 

PERB_SCCHA_Impacts_of_COVID-19
Un correo electrónico que Harasz envió el 1 de junio en el que se describe un plan para que los empleados regresen a la oficina en persona.

Un documento firmado por Harasz y enviado a los trabajadores en el que se describe la política de reincorporación al trabajo de la autoridad.

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