Del editor: Cuando la crisis de la vivienda golpea a casa

El momento se sintió un poco surrealista.

Después de meses de planificar, ahorrar y hablar interminablemente sobre ello, nos mudamos de regreso a California y aquí estaba yo en una tarde de sábado más calurosa de lo habitual, girando la llave de nuestro nuevo apartamento. Después de vivir en Nevada durante más de un año y responder a innumerables consultas sobre cuándo nos mudamos, lo hicimos. Regresamos a casa.

Especie de. No San José, nuestra ciudad natal y el objeto de mi afecto durante la mayor parte de mi vida adulta.

Pero a Livermore, una ciudad hermosa con muchas comodidades increíbles, sí, bodegas, pero no en casa. Después de haber sido expulsado de San José una vez, lograr regresar y luego irse a un trabajo en Nevada, pagar un apartamento en San José ya ni siquiera estaba en el ámbito de la posibilidad. Incluso si mi esposo y yo no ejecutamos esto organización de noticias sin fines de lucro, incluso si nos pagan salarios completos, incluso si trabajamos en el sector privado o en tecnología. San José aún sería inmanejable. Fuera de alcance.

La crisis de la vivienda sobre la que pasé una carrera escribiendo acaba de llegar a casa. Pero no es la primera vez, solo empeora día a día.

Durante los primeros dos años que trabajé en Mercury News, viví en Patterson. Puede que tengas que buscarlo en Google o pegarlo en tu aplicación Waze. Es una asombrosa 1 1/2 a dos horas de distancia. Algunas noches cubrí el Ayuntamiento de San José hasta las 2:30 am (antes de que el alcalde Sam Liccardo estableciera un toque de queda a medianoche) y llegué a casa cerca de las 4:30 am. Dormí unas horas y luego conduje de regreso al Ayuntamiento.

Algunas noches no podía mantener los ojos abiertos el tiempo suficiente para conducir hasta Patterson. En cambio, me acurruqué en el estrecho asiento trasero de mi Mustang, esperando no recibir un golpe en la ventana. Después de dos años de ese viaje, finalmente conseguí un apartamento en la cercana Milpitas, y por $ 2,046 al mes, fue un robo. Me consideraba afortunado. Mi familia pensó que estaba loca. Cada mes, se alquilaba un sueldo completo y la mitad de otro. Era insostenible y comencé a echar mano de mis ahorros todos los meses.

Ese mismo apartamento hoy se alquila por casi $ 2,500. Aumentó en más de $ 400 en el año en que viví en Nevada.

¿Y el apartamento de una habitación en Livermore que abrí con entusiasmo el sábado? Son $ 2,060 al mes. En comparación, en Nevada, una casa adosada de dos habitaciones se alquila por $ 1,200. Pero nos decimos a nosotros mismos que tenemos suerte de vivir en Livermore, a solo una hora de San José. Es una locura que aceptemos esto como "normal" en el Área de la Bahía.

Cuando coqueteamos con la idea de alquilar en San José, un buen amigo me envió un enlace a un sitio web con listados de apartamentos baratos. De hecho, encontré algunos alrededor del rango de $ 2,000. Estaba más que emocionado. Luego hice clic en la casilla de "mascotas" y los resultados se redujeron a tres. Dos de ellos ni siquiera estaban en San José.

Algo tiene que cambiar. Es desgarrador que personas como yo, que han llamado hogar a San José toda su vida, no puedan permitirse quedarse. Y aunque los funcionarios electos dicen que están trabajando en ello, no tengo ninguna duda de que lo están, el progreso a veces parece lento. A veces se siente como si estuviéramos haciendo lo mismo una y otra vez, esperando un resultado diferente. Estamos pasando impuestos y aprobando nuevos desarrollos de vivienda, pero sin hogar se disparó dramáticamente en los últimos dos años.

No soy un experto en vivienda y sé que muchas mentes brillantes en Silicon Valley pasaron toda su vida estudiando este tema. Pero no hace falta mucho para darse cuenta de que se trata de una escasez de suministro. Necesitamos construir más viviendas. Período. Necesitamos que sea más fácil, y más barato, construir viviendas asequibles para garantizar que esos proyectos comiencen a construirse. Necesitamos proteger a los inquilinos que están al borde de la falta de vivienda antes de ser desplazados. Necesitamos encontrar la voluntad política para hacer frente incluso a los NIMBY más ruidosos.

Como otros que están siendo exprimidos, a veces puede parecer que construir apartamentos a precio de mercado en el centro de San José que se alquilan por casi $ 3,000 al mes o aprobar “viviendas asequibles” que no estarán listas durante años no ayuda. Puede parecer que animar a la gente a construir 'unidades de abuelita' es como poner una tirita en una herida que brota. Pero los líderes de South Bay deben intentarlo todo.

¿Qué estimulará más viviendas hoy, preservará las viviendas asequibles existentes que están en riesgo y llevará a las personas a viviendas más rápido que el ciclo de construcción típico?

¿Implica eso promover tecnologías y prácticas de construcción nuevas y emergentes? ¿Significa promulgar reformas de zonificación y planificación como región? ¿O la solución para hoy es algo más radical que aún no se ha introducido en la conversación?

Hoy, estamos agradecidos de tener ese apartamento en Livermore. Y a diferencia de aquellos días de Patterson, he cortado a la mitad mi otrora horrendo viaje al trabajo. Pero, ¿qué pasa cuando el alquiler aquí sube el próximo año? ¿A dónde vamos luego?

Los periodistas deberían poder vivir en las comunidades a las que sirven. También deberían hacerlo los bomberos, los maestros, los empleados minoristas, los meseros de restaurantes y los asistentes de gasolineras. La solución probablemente incluya una combinación de todas estas cosas, y no podemos esperar otro día para comenzar.

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o síguela @RamonaGiwargis en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.