¿Vas al Central Park de Santa Clara? Mira donde pisas
Los gansos canadienses descansan a la sombra en el Central Park de Santa Clara. Foto de Kate Bradshaw.

El Central Park de Santa Clara tiene un problema de gansos. Más específicamente, un problema de caca de ganso.

El parque alberga, según un recuento, alrededor de 176 gansos de Canadá, y cada uno arroja aproximadamente una libra de excrementos todos los días. Durante un año, eso suma más de 63,000 libras de heces arrojadas al parque, según un informe de la ciudad.

Los visitantes del parque son muy conscientes del problema.

“La caca es demasiado”, dijo Ramón Ochoa, quien camina en el parque todos los días. “Es como una trampa explosiva”.

Él y su esposa Nilda, que han vivido en Santa Clara durante décadas, estaban en el parque el jueves paseando a su perro, Thor. La población de gansos parece haber aumentado en los últimos cinco a 10 años, dijo Nilda.

Ramón y Nilda Ochoa, que vienen regularmente al Parque Central de Santa Clara con su perro Thor, dijeron que los excrementos de ganso están por todas partes. Foto de Kate Bradshaw.

El Concejo Municipal de Santa Clara aprobó recientemente lo que se llama un "Plan de Manejo Integrado de Gansos", que establece una serie de pasos a corto y largo plazo para frenar la población de gansos.

Eversley Forte, presidente de la Comisión de Parques y Recreación de Santa Clara, dijo que el objetivo del plan es cambiar los patrones de migración y anidación y, en última instancia, reducir la población de gansos. Si bien nunca desaparecerán por completo, dijo, el objetivo es hacer que la situación sea más manejable.

“Si nacen allí, ese es su hogar. Vuelven a él cada año ”, dijo Forte a San José Spotlight. “Nos gustaría ver menos (gansos) viniendo aquí en primer lugar y volviendo a casa”.

Para hacer eso, la ciudad contrató al biólogo de vida silvestre aviar Daniel Edelstein para desarrollar el plan de manejo, que la comisión de parques revisó antes de ir al consejo. La porción de parques del presupuesto de la ciudad es de $11.7 millones para el año en curso, y no se espera que el plan tenga ningún impacto adicional en el fondo general de la ciudad.

El problema también es una preocupación ambiental, según el informe de Edelstein. Aumenta la demanda de mantenimiento del parque, afecta la calidad del agua en el lago y tiene el potencial de propagar enfermedades aviares a otras especies de aves.

Los excrementos de ganso ensucian el camino junto al lago en Central Park en Santa Clara. Foto de Kate Bradshaw.

El concejal de Santa Clara, Suds Jain, le dijo a San José Spotlight que los excrementos de ganso obstruyen el sistema de filtración en el lago Central Park. Ha sido costoso para la ciudad actualizar el sistema de filtración y cambiar el agua regularmente, dijo.

“Hacer algo para tratar de minimizar la cantidad de gansos que quieren quedarse (en el parque) es un buen plan desde una perspectiva financiera”, dijo.

Gestión de la ciudad

El plan de manejo consta de varios pasos. El primero es evitar que la gente alimente a los gansos.

"Eso es extremadamente importante", dijo a San José Spotlight Matthew Dodder, director ejecutivo de la Sociedad Audubon del Valle de Santa Clara. “Es horriblemente insalubre para las aves. Disfrutan la comida, pero no la digieren bien. Puede bloquear sus sistemas y matarlos”.

El siguiente paso es evitar que las aves ingresen al lago a través de cercas o vegetación alrededor del perímetro del lago. El tercer paso es evitar que los gansos se reproduzcan en el lago.

La ciudad comenzará a "agregar" huevos de ganso mientras los gansos padres están fuera para evitar la eclosión y minimizar la cantidad de gansos nuevos nacidos en el lago. Addling es cuando los huevos inmaduros se cubren con aceite o se perforan para evitar que se desarrollen y finalmente eclosionen. Engaña a los gansos haciéndoles creer que su nido está lleno y les impide establecer otro nido durante la temporada de apareamiento, explicó Dodder.

Históricamente, dijo Dodder, las ciudades vecinas han intentado usar drones, perros, espantapájaros, cañones de agua e incluso contratar niños para ahuyentar a los gansos, todo sin éxito.

Los visitantes del parque opinan

Según los visitantes del parque, el volumen de excrementos alrededor del parque el jueves fue significativamente menor de lo normal, pero era un problema que todos habían experimentado. Sospechaban que se debía a que se había drenado el agua del lago del parque para su mantenimiento.

“Hoy se ve menos mal”, dijo Kunaal Motreja, quien ha estado visitando el parque durante unos dos meses con su perro, Deebo.

Algunas familias reportaron experiencias mixtas con los gansos residentes del parque.

Dmitrii Pureav, que vive en un apartamento cercano de Santa Clara, estaba allí con su hijo Eiroslav, de 5 años. “Es incómodo”, dijo. Pero, agregó, a los niños les gusta alimentar a los gansos.

Dmitrii Pureav y su hijo Eiroslav, 5, en el Central Park de Santa Clara. A sus hijos les gusta alimentar a los gansos, dijo Pureav. Foto de Kate Bradshaw.

Algunos parecen haber hecho las paces con los gansos. Michael y Rita Fallon, que han vivido en Santa Clara desde 1980 y pasean a sus perros en el parque la mayoría de los días, dijeron que no les afecta.

“Viene con el territorio”, dijo Michael Fallon.

Póngase en contacto con Kate Bradshaw en [correo electrónico protegido] o @bradshk14 en Twitter.

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