Google en San José: ¿Por qué el contrato de consultoría utilizó un seudónimo?
Foto cortesía de Serve the People San José, un grupo de activistas de base que se opone a vender tierras públicas a Google.

Desde que San José vendió 11 acres de terrenos públicos a Google por su campus de 272 millones de dólares, la preocupación por la participación del titán tecnológico en las decisiones de toma de políticas sigue aumentando.

No mucho después de que el gigante de los motores de búsqueda anunciara planes para expandirse a San José, la ciudad comenzó a explorar el aumento de la altura de los edificios en el centro, una medida que, según algunos, fue provocada por la inversión de la corporación en el área de la estación Diridon. La ciudad contrató a un consultor, Landrum & Brown, para estudiar las posibilidades de construir más alto en el centro de San José y alrededor del área de Diridon.

Los opositores al plan, incluidos algunos comisionados del aeropuerto, dijeron que el aumento de las alturas de los edificios en el centro reduciría el espacio aéreo alrededor del aeropuerto de la ciudad y obligaría a las aerolíneas a reducir el peso golpeando a los pasajeros, lo que resultaría en pérdidas económicas.

Los comisionados cuestionaron la participación de Google en dar forma al estudio financiado por los contribuyentes y influir en su resultado, que apoyó el plan de los ejecutivos de la ciudad y el aeropuerto para construir más alto.

La respuesta, afirman, se encontró enterrada en el contrato de la ciudad con el consultor Landrum & Brown. Los documentos requerían que el contratista organizara conferencias telefónicas para proporcionar "información y actualizaciones" a la ciudad y un "consultor del Proyecto Spartan" y pedían que se calcularan los "impactos económicos que pueden ser dirigidos por el Equipo del Proyecto Spartan".

Los documentos del estudio y del contrato incluían los nombres de empresas privadas y partes interesadas, pero no incluían el nombre de Google.

Resulta que "Project Spartan" fue Google desde el principio.

"No sabíamos que Google era una gran parte de este contrato, lo que parece un poco extraño", dijo el presidente de la comisión aeroportuaria, Dan Connolly, y agregó que el descubrimiento fue realizado por la comisionada Cathy Hendrix. "Claro, me parece que la identidad de Google en este esfuerzo se estaba ocultando".

Según Connolly, los pilotos o los comisionados del aeropuerto no fueron consultados por el comité ni proporcionaron los documentos de estudio hasta que lo solicitaron en virtud de la Ley de Libertad de Información. "Se supone que somos el cuerpo asesor", agregó Connolly. "No están interesados ​​en escuchar la comisión del aeropuerto".

Pero los líderes del aeropuerto y de la ciudad dijeron que no hay nada inusual o nefasto en usar un seudónimo, Project Spartan, para Google. La empresa de tecnología a menudo se refiere a sus proyectos con diferentes nombres para proteger su identidad de los valores de mercado elevados al comprar terrenos para nuevos desarrollos.

El equipo de prensa de Google no respondió a una solicitud de comentarios.

"En este caso, la referencia al Proyecto Spartan fue una referencia interna", dijo Scott Wintner, subdirector de aviación del Aeropuerto Internacional Mineta San José. "La ciudad estaba trabajando estrechamente con Google como desarrollador".

El interés de Google en construir estructuras más altas en el área de Diridon es conocido, según Wintner. Proyecto Spartan era el nombre del proyecto, pero Wintner afirma que "ese fue el alcance del mismo".

"Si parece que Project Spartan se incluyó en la lista sin referencia a Google, fue para el contexto de la orden de tareas", agregó Wintner. “Hubo momentos en los que dos personas no necesitaban obtener los mismos datos. Nadie de Google participó en la evaluación ni en la recomendación del comité de la ciudad (del escenario 4) ".

El escenario 4 se refiere a la medida que permitiría el límite máximo de altura del edificio: el desarrollo de edificios más altos que excedan hasta 35 pies desde los límites actuales en el centro y hasta 137 pies en el área de la Estación Diridon. Sin embargo, la comisión exige el Escenario 10B, que permitiría límites de altura más altos alrededor del área de la Estación Diridon pero no en el centro.

Kim Walesh, director de desarrollo económico de San José, dijo que Project Spartan es un nombre interno para el proyecto de Google en San José y que la participación de Google no afectó el proceso de toma de decisiones para la recomendación sugerida, Escenario 4.

"No estábamos ocultando que estábamos trabajando con Google, de hecho tenía sentido", dijo Walesh. "Google tiene en su equipo un consultor que era un experto (un motor inoperativo), por lo que queríamos que su consultor compartiera información con nuestro consultor para asegurarse de que teníamos una comprensión común de los hechos y el análisis".

"Creo que al final del día lo que puedo decir con mucha confianza es que estábamos hablando con Google", agregó Wintner. "Esto era conocido y público".

Google ha estado en el centro del escrutinio después de que el gigante tecnológico requirió que 18 funcionarios de San José firmaran acuerdos de no divulgación sobre el acuerdo de desarrollo en el centro.

También fue criticado por operar bajo un seudónimo en el pasado, Sharka LLC, cuando exigió el secreto de los funcionarios de la ciudad de Midlothian, Texas, sobre su proyecto de centro de desarrollo de datos masivo en mayo pasado.

Según The Washington Post, La identidad de Google se reveló solo después de que se aprobó el plan del proyecto, lo que molestó a las comunidades que son escépticas con respecto a las intenciones de la compañía y están preocupadas por los impactos ambientales negativos y el mayor costo de vida debido a un rápido auge económico.

Pero Google no parece estar desacelerando en el corto plazo. El gigante tecnológico ha presentado actualmente un plan de 13 millones de dólares para expandir el desarrollo en todo el país, esperando, junto con otras grandes empresas tecnológicas como Amazon, impulsar la economía estadounidense.

La ciudad votará sobre el aumento de los límites de altura en el centro de la ciudad en la reunión del Concejo Municipal de San José el martes.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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