Residentes sin hogar en San José citados, enfrentan arresto por campamentos de tiendas
Darlene Gladwell atiende su jardín fuera de su campamento de tiendas de campaña instalado a lo largo de Watson Park en San José el domingo. Foto de Vicente Vera.

Darlene Gladwell pasó meses cultivando un jardín floreciente de coloridas plantas y flores fuera de la carpa que ella llama hogar en el Watson Park de San José.

Un grupo de al menos media docena de otros pequeños campamentos para personas sin hogar la rodean a lo largo de Coyote Creek.

Pero ahora Gladwell podría ir a la cárcel, según una citación que recibió, por vivir en una carpa en el parque. Ella fue una de al menos tres residentes de Watson Park que recibió una citación legal de la policía de San José con una comparecencia ante el tribunal por mandato.

Dijo que fue transmitida por agentes de policía que amenazaron a los residentes del campamento con detenerlos si no se habían ido el sábado.

“Si alguien quiere flores gratis, llévelas. Van a morir de todos modos ”, dijo. "Estoy aquí desde julio y no tengo ni idea de adónde voy a ir desde aquí".

Un enfoque inusual

La mayoría de los residentes sin hogar reciben avisos publicados de la ciudad unos días antes de que su campamento esté a punto de ser barrido. Apenas se ha informado de citaciones policiales.

La citación, recibida por Gladwell el 27 de marzo, hace referencia a las leyes de ocupación ilegal de California - Código Penal 647e - que prohíbe el "alojamiento ilegal" de una tienda de campaña. No está claro cuántas citaciones ha emitido la policía de San José en campamentos para personas sin hogar.

Lee Roberto, residente sin vivienda que vive a lo largo de Coyote Creek, dijo que recibió una citación el 27 de marzo en la que se le ordenaba abatir su campamento para el sábado y comparecer ante el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara el 27 de mayo. Foto de Vicente Vera.

Un Informe de San José Spotlight destacó cómo la ciudad ha liderado o participado en 98 redadas de personas sin hogar desde octubre de 2020, a pesar de la orientación de los CDC para dejar los campamentos de personas sin hogar en paz en medio de COVID-19, y cómo han creado una puerta giratoria para los residentes que terminan allí unas pocas semanas. mas tarde.

Un portavoz del Departamento de Policía de San José no respondió a una solicitud de comentarios sobre las citaciones.

'Merece ser tratado mejor'

Gladwell vive entre la zona boscosa del parque, donde permanece oculta de la gente que camina tranquilamente por la superficie cubierta de hierba, jugando con perros y niños en los patios de recreo.

“A veces la gente pasa y ve mi jardín. Siempre dicen: 'Wow, me encantan tus lirios y siempre me preguntan cómo los cultivé todos', dijo. "Solo quiero que la gente mire hacia abajo y vea algo agradable".

Junto con su jardín, tiene una pequeña mesa con sillas donde se relaja durante el día, a veces con su amiga Joyce Brennan, que vive en una casa rodante, y su gato llamado “Doobie”.

"Todos los años que la conozco, se ha convertido en una hermana para mí", dijo Brennan sobre Gladwell. “Es digna de confianza y cuida a mi perro durante las emergencias. Ella merece que la traten mejor ".

Gladwell dijo que se quedó sin hogar después de perder su trabajo y su casa debido a una condena por DUI en 1998.

Los dos amigos generalmente se sientan alrededor de la carpa, intercambiando historias sobre sus mascotas, pero ahora también están considerando la posibilidad de que pronto tengan que encontrar otro lugar para vivir.

Un residente sin vivienda de Watson Park en San José dijo que los autos de la policía atraviesan el sitio de su campamento para ver si los residentes comienzan a moverse. Foto de Vicente Vera.

Los residentes de Coyote Creek, Sergio Plascencia y Lee Roberto, también recibieron una citación con una comparecencia obligatoria ante el tribunal. Los dos hombres, que tienen más de 60 años, conocen el ejercicio cuando se trata de reducciones.

Sin embargo, una citación por vivir en una tienda de campaña y las amenazas de ser encarcelado por ello son nuevas.

“El oficial que nos dio (la citación) dijo que si nos declaramos culpables y mostramos respeto al juez, podríamos salir sin tener que pagar nada”, dijo Plascencia. "Espero que funcione, quiero decir, mira, ¿parece que tengo dinero para pagar una citación?"

Según las citaciones, los residentes sin vivienda deben comparecer ante el tribunal el 27 de mayo.

Roberto dijo que los oficiales de policía se han presentado para advertirles que no arrojen basura al arroyo, aunque dijeron que siempre usan un contenedor de basura cercano en el parque.

Los oficiales llegaron al campamento el 27 de marzo, dijo Roberto, y les ordenaron que caminaran hasta el vehículo policial para que les tomaran las huellas digitales. Gladwell dijo que recibió las mismas órdenes.

Sentado afuera y tomando un poco de sol el lunes por la tarde, con los ojos pegados a un libro, Plascencia dijo que comenzaría a mudarse de la propiedad pública para evitar futuros esfuerzos de mitigación.

“No pueden llevarme a donde voy”, dijo. "Por lo menos eso espero."

Un coche de la policía atravesó la zona boscosa de Watson Park el domingo, donde los residentes del campamento tenían tiendas de campaña esparcidas.

“Están comprobando si hicimos algún progreso en el traslado de nuestras cosas”, dijo Gladwell. "Por supuesto que me moveré si nos obligan".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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