Cómo COVID-19 está presionando el sistema 911 del condado de Santa Clara
El abogado del condado de Santa Clara, James Williams, y Jeff Chien, del Valley Medical Center, hablan en una conferencia de prensa el 6 de enero.

El aumento de los casos de COVID-19 no solo está ejerciendo presión sobre los hospitales, sino que también está afectando el sistema 911 del condado.

Los funcionarios del condado de Santa Clara compartieron el miércoles una imagen aleccionadora del sistema de ambulancias de Silicon Valley que se derrumba bajo las presiones de la pandemia.

“Nuestro sistema de atención médica está inundado de pacientes. Esto también incluye nuestro sistema 911 y cómo nos está afectando ”, dijo Daniel Franklin, jefe de servicio de EMS del condado, durante una sesión informativa. “Tenemos menos camas disponibles para la transición de las personas de las ambulancias a la sala de emergencias. Lo que esto significa es que tenemos ambulancias con menos experiencia disponibles en nuestro sistema porque actualmente están esperando en los hospitales ".

Los tiempos de descarga de pacientes han aumentado constantemente desde julio, según un informe del condado, alcanzando niveles récord en hospitales como Valley Medical Center y Regional Medical Center en diciembre. Algunos pacientes esperaban más de una hora y media para conseguir una cama dentro de los hospitales, muestra el informe.

Una captura de pantalla del informe de diciembre sobre los tiempos de descarga de los pacientes de las ambulancias. Cortesía del condado de Santa Clara.

Franklin dijo que es mucho peor que eso.

“Los tiempos de espera oscilan entre 30 minutos adicionales para un caso que tardó 8 horas en descargar a un paciente”, dijo. “Fluctúa según la hora del día y la experiencia de los hospitales”.

El centro 911 del condado recibió entre 350 y 400 solicitudes por día en diciembre. Las ambulancias locales transportan a 230 personas cada día.

Pero un tercio de esas llamadas se cancelan, lo que significa que el paciente no es transportado al hospital. Franklin instó a los residentes a reducir la tensión llamando al 911 solo cuando se trata de una emergencia potencialmente mortal y utilizando los centros de atención de urgencia para problemas menos graves.

La tensión en el sistema de ambulancias se produce cuando el condado se enfrenta a un récord histórico de nuevos casos y hospitalizaciones de COVID-19. El gobernador de California, Gavin Newsom, emitió el 3 de diciembre una nueva orden de estancia en casa para condados cuya capacidad de UCI cae por debajo del 15%.

Esa orden, que estaba programada para expirar esta semana, probablemente se extenderá en el Área de la Bahía, dijo el abogado del condado James Williams.

Bajo la orden, barberías, salones de uñas, servicios de cuidado personal, cines, museos, bares y bodegas deben cerrar. El comercio minorista puede seguir haciendo negocios al 20% de su capacidad y los restaurantes solo pueden servir comida para llevar y entrega a domicilio.

“Tenemos todas las expectativas de que se extenderá también aquí en el Área de la Bahía porque la situación de la hospitalización no ha mejorado”, dijo Williams.

En este momento, los funcionarios de salud dijeron que están viendo un aumento en los casos de coronavirus probablemente relacionados con las festividades del Día de Acción de Gracias. Hasta el 5 de enero, el condado registró un total de 76,235 casos de COVID-19 y 771 muertes.

Pero por muy malas que parezcan las cosas, a los líderes de salud les preocupa que pueda empeorar. Temen el aumento de la semana que viene por parte de la gente que se reúne durante Navidad y Año Nuevo.

En octubre, el condado rondaba entre 4 y 5 casos de COVID-19 por cada 100,000 habitantes. Ahora, dijeron los funcionarios, es más de 50.

“Enero es, con mucho, el mes más desafiante que tenemos”, dijo el Dr. Ahmad Kamal, director de preparación para la atención médica del condado de Santa Clara. “Por horrible que sea, podría empeorar. Y no hay otra forma de decir eso. En este momento no hemos estado en una situación en la que haya dos personas sin aliento y solo haya un ventilador. Podríamos llegar allí ".

Jeff Chien, director de servicios de emergencia de Valley Medical Center, dijo que los hospitales se ven obligados a ser "creativos" con respecto a dónde colocan a los pacientes. Algunos pacientes se quedan en camillas cuando deberían estar dentro de una sala de UCI.

“La sala de emergencias está llena. La gente está esperando camas ”, dijo. “Nos estamos volviendo muy creativos con los lugares para ver a los pacientes y los pacientes tienen dificultades. Algunas personas parece que se están ahogando mientras están sentadas en la cama frente a nosotros ".

Chien dijo que el mensaje es claro: los residentes deben ocultarse, distanciarse socialmente y solo llamar al 911 cuando se trata de una emergencia crítica.

“Les ruego a todos que nos ayuden porque no somos la primera línea”, dijo. "Somos la última línea".

 

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