¿Cuánto tiempo permanecerán en línea las reuniones gubernamentales de South Bay?
Concejales de la ciudad de San José sentados en el estrado de las cámaras del consejo durante una reunión en 2019. Foto de archivo.

Durante la pandemia, las reuniones gubernamentales se realizaron en línea para permitir una mayor participación pública y el cumplimiento de las pautas de distanciamiento social. Pero con COVID-19 en declive, algunos se preguntan cuándo las reuniones podrían volver a un formato en persona.

Las reuniones híbridas pueden ser la respuesta. Ambos Ayuntamiento de San Jose y Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara planeamos regresar a las reuniones en persona en agosto, pero se mantendrá un componente virtual.

La concejal Dev Davis dijo que un modelo híbrido ayuda a que las reuniones públicas sean más accesibles para los residentes, aunque extraña la conexión personal con otros concejales.

"Personalmente, estoy ansioso por volver a reunirme en persona con mis colegas", dijo Davis a San José Spotlight. “Durante el último año, mantener las relaciones personales y el compañerismo fue más difícil cuando estábamos separados físicamente. Nuestro consejo trabajará en conjunto de manera más eficaz cuando todos estemos de nuevo en el estrado ".

En la reunión del Concejo Municipal del martes, los residentes hablaron en apoyo de continuar con las reuniones virtuales y dijeron que era útil no tener que conducir al centro para asistir a ellas.

El comisionado de Vivienda y Desarrollo Comunitario de San José, Ryan Jasinsky, dijo que el modelo híbrido protege a los más vulnerables.

“Debería ser el enfoque del Concejo Municipal y otras comisiones brindar oportunidades para permitir que el público asista a cualquier reunión a la que sientan que pueden brindar retroalimentación adecuada”, dijo Jasinsky.

La secretaria de la ciudad, Toni Taber, dijo que las reuniones híbridas permiten una mayor flexibilidad, permitiendo que las personas escuchen en sus teléfonos mientras trabajan o preparan la cena. 

“Esto permitirá que las familias participen sin afectar negativamente las noches y las cenas escolares”, dijo Taber. “Mucha gente no puede tomarse el tiempo libre del trabajo o de su vida familiar para venir al consejo y sentarse durante horas esperando el tema sobre el que desean hablar”.

Pero las reuniones híbridas no están exentas de desafíos, desde tecnología obsoleta hasta la necesidad de empleados adicionales. Taber dijo que se necesita una inversión significativa para software y hardware en las cámaras del consejo y las salas de los comités. Dijo que la tecnología existente es 70% confiable para reuniones híbridas, pero que puede llevar tiempo actualizarla.

El concejal David Cohen dijo que regresar a las reuniones en persona es "increíblemente importante", pero reconoció la necesidad de una opción remota.

“Odiaría pensar que vamos a terminar manteniendo a los concejales alejados de los demás y de las reuniones en persona durante mucho más tiempo debido a problemas técnicos”, dijo.

Taber recomendó mantener las reuniones completamente virtuales mientras esté vigente la orden ejecutiva del gobernador Gavin Newsom. La orden suspendió partes del Ley Brown para permitir que las reuniones públicas sean accesibles electrónicamente o por teléfono durante la pandemia.

Pero cuando la orden sea rescindida y el componente virtual continúe, Taber dijo que la Ley Brown requerirá que las ubicaciones remotas de los concejales y comisionados se publiquen en la agenda al menos 72 horas antes de una reunión. Eso significa que el público tendría acceso a las direcciones de los funcionarios y se le permitiría participar desde esos lugares.

Jasinsky dijo que se siente incómodo con eso.

"No sé quiénes son estos individuos", dijo. “No sé si están vacunados. Creo que abre la puerta a ... posibles problemas de seguridad ".

La concejal Pam Foley estuvo de acuerdo.

"Eso parece contrario a la intuición para las personas inmunodeprimidas o las personas que por otras razones han optado por no vacunarse", dijo. “Como concejales, somos figuras públicas. Pero los miembros de nuestras comisiones y comités no son tan accesibles y tampoco estoy seguro de que deban serlo ".

Cohen dijo que es bastante raro que alguien se presente en la casa de un funcionario electo.

"Pero la ley dice que tenemos que permitir la oportunidad", dijo.

Otra idea que se está considerando es la realización de reuniones híbridas en los centros comunitarios, mejorando la tecnología necesaria distrito por distrito.

La secretaria de Gabinete de Newsom, Ana Matosantos, dijo en un comunicado que habrá un período de transición antes de la derogación de la orden que permite reuniones públicas virtuales. Dijo que no terminará el 15 de junio cuando el estado reabra por completo. 

“El gobernador reconoce la importancia de un regreso ordenado a la conducción ordinaria de las reuniones públicas de las agencias y juntas estatales y locales”, dijo Matosantos.

Mientras continúa reuniéndose virtualmente, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara ha explorado opciones para reanudar de manera segura las reuniones en persona, dijo la secretaria Megan Doyle. Algunos comités se han reunido en persona o han realizado reuniones híbridas.

La supervisora ​​Susan Ellenberg dijo que a medida que las reuniones públicas vuelvan a tener un formato en persona, espera que se mantenga el acceso público.

"Tengo la esperanza de que tomemos los aprendizajes de 2020 en torno a la accesibilidad y los apliquemos a la moda de nuevos modelos de compromiso en el futuro", dijo a San José Spotlight. “Si bien las familias trabajadoras pudieron participar de repente porque no tenían que pensar en el cuidado de los niños, otras que vivían en desiertos de conectividad o sin computadoras o teléfonos inteligentes se quedaron fuera. Necesitamos resolver ambos ". 

Doyle dijo que la junta ya actualizó sus cámaras para permitir reuniones híbridas y planea continuar la transmisión en vivo a través de YouTube y el sitio web del condado. Pero Doyle dijo que cómo funcionarán los comentarios públicos en un modelo híbrido depende de la dirección del estado.

La supervisora ​​Cindy Chávez dijo que trabajó fuera de su oficina en el edificio de la administración del condado durante la pandemia y espera con ansias el regreso de las reuniones en persona.

“Sin embargo, quiero que continúe un modelo híbrido porque creo que el acceso telefónico y en línea a las reuniones de la junta aumenta la participación pública y la transparencia”, dijo.

El concejal Matt Mahan dijo que está emocionado de comenzar a trabajar con sus colegas en el Ayuntamiento, la mayoría de los cuales solo lo han conocido en línea.

“Al mismo tiempo, es importante que sigamos brindando opciones para que el público y el personal participen de manera remota y flexible”, dijo.

Taber apoya a la ciudad utilizando el modelo híbrido para futuras reuniones públicas.

"Estamos trabajando arduamente para brindar una transición sin problemas de regreso a las reuniones en persona", dijo Taber, "y esperamos preservar el componente virtual en el que todos confiamos y confiamos durante COVID".

Aprenda a participar en las reuniones del Concejo Municipal de San José Aquí y reuniones de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara Aquí.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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