La iniciativa para alinear las elecciones para alcalde de San José con las elecciones presidenciales falla
El concejal Sergio Jiménez habla en una conferencia de prensa en apoyo de cambiar la elección de alcalde para alinearse con la elección presidencial. Foto de Grace Hase

A pesar del impulso de los defensores de la comunidad para alinear las elecciones a la alcaldía de San José con el ciclo de las elecciones presidenciales, los votos para realizar el cambio simplemente no estuvieron allí el martes.

El alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Lan Diep, Pam Foley, Johnny Khamis y Dev Davis votaron en contra de la medida, citando preocupaciones de que la elección presidencial atenuaría la conversación para las elecciones locales.

“Necesitamos tener votantes informados y comprometidos”, dijo Jones. "Si cambiamos el alcalde al ciclo presidencial, estamos llevando la energía política a ese ciclo y lejos de las elecciones intermedias".

El año pasado, los concejales Magdalena Carrasco, Sergio Jiménez, Don Rocha y Jones propusieron la iniciativa de cambiar el ciclo electoral con el fin de aumentar la participación electoral. Los datos de la ciudad mostraron que, en promedio, un 13% más de votantes participaron en las elecciones generales presidenciales de 1980 a 2018 que en las elecciones generales para gobernador.

En lugar de cambiar el ciclo electoral, los concejales finalmente decidieron adoptar una iniciativa de Liccardo y Jones para explorar formas de aumentar la participación electoral.

La propuesta crearía un grupo de trabajo con miembros clave de la comunidad y departamentos de la ciudad y regresaría al consejo en 120 días con la lista de recomendaciones. De acuerdo con la solicitud de Carrasco, los concejales pidieron a los funcionarios de la ciudad que regresaran con un anexo al presupuesto para financiar la recomendación.

El consejo también acordó centrarse en los distritos con menor participación de votantes e “instituir una medición de la eficacia” de las estrategias de participación de votantes para las elecciones de 2020. Jiménez emitió el voto en contra.

Sin embargo, llegar a un acuerdo el martes se convirtió rápidamente en polémico cuando los concejales Maya Esparza, Raúl Peralez, Sylvia Arenas, Carrasco y Jiménez expresaron su preocupación por la privación del derecho al voto de los votantes.

“Cuando te concentras en poner comida en la mesa, como lo estaban mis padres, no necesariamente tienes tiempo para preguntarte qué hay en la boleta”, dijo Peralez.

Además del ruido de la política nacional, Liccardo dijo que le preocupaba cambiar el ciclo de elección de alcaldes para alinearlo con la elección presidencial porque impactaría negativamente en las otras elecciones locales de San José.

“Si vamos a trasladar una elección en toda la ciudad de la elección de mitad de período a la elección presidencial, eso significa que tiene cinco distritos del consejo que ahora tendrán una menor participación como resultado”, dijo. "Simplemente cambiar la votación no es la respuesta".

Esparza expresó su preocupación como representante de uno de esos distritos.

"¿Tenemos miedo de que voten más mujeres, minorías y jóvenes?" ella dijo. “Agradezco los comentarios sobre la equidad, pero soy uno de los distritos que preocupa a la gente”.

Esparza reconoció aún más la división entre las dos partes a medida que aumentaron las tensiones raciales.

“Seamos realmente honestos aquí, las cinco personas morenas del consejo están diciendo que esto es algo que alentará el empoderamiento de los votantes”, dijo. "Estamos hablando de la histórica privación del derecho al voto de los votantes minoritarios y estamos hablando de cómo incluir a los votantes minoritarios aquí en San José".

Arenas señaló que algunos de sus compañeros concejales en el estrado no habían experimentado “racismo subyacente” durante sus propias elecciones como lo hizo ella hace tres años. También señaló que los únicos miembros del público que se pronunciaron en contra de cambiar la elección de alcalde eran los grupos de intereses especiales.

“No es una coincidencia que los intereses especiales sepan que el poder del cambio y la pérdida de ese poder los impacta”, dijo.

Khamis argumentó su punto de vista desde una postura de que el proceso electoral actual trajo a la ciudad un consejo muy diverso.

"No creo que el sistema esté roto", dijo. "No necesitamos dedicar mucho tiempo (a algo) que nos ha traído un gran liderazgo".

Jones, quien cambió su posición desde el año pasado para alinearse con Liccardo, habría sido el voto decisivo para aprobar el cambio en el ciclo de elección de alcaldes. No respondió a la solicitud de San José Spotlight de comentar sobre el cambio, pero le dijo al consejo que la participación de votantes no era un tema que él tomara a la ligera.

“Es un hecho que San José necesita una mejor participación cívica”, dijo. "La discusión no debería ser sobre un funcionario electo, sino sobre todo el consejo".

Jones dijo que se basó en datos de la NAACP para las 18 recomendaciones de él mismo y Liccardo para aumentar la participación electoral. El capítulo de la NAACP de San José apoyó firmemente la alineación de la elección de alcalde con la elección presidencial.

"Los datos revelan que los votantes con más probabilidades de participar en las elecciones presidenciales y de alcalde son desproporcionadamente blancos, propietarios de viviendas, más educados, ricos y nacidos en Estados Unidos", escribió Jeff Moore, presidente del capítulo local de la NAACP, en una carta al consejo. . “Los votantes poco frecuentes, aquellos que votan solo en elecciones presidenciales, son desproporcionadamente personas de color, menos educadas y más cercanas al umbral de la pobreza”.

Moore le dijo a San José Spotlight que el grupo también apoyó la propuesta de Jones y Liccardo de encontrar formas de aumentar la participación electoral.

William Armaline, representante de la NAACP de San José / Silicon Valley y director del programa de derechos humanos de la Universidad Estatal de San José, expresó su apoyo para cambiar el ciclo electoral en una conferencia de prensa previa a la reunión del consejo.

Armaline enfatizó la importancia de la lucha por el sufragio universal para las personas de color.

“Ha sido una misión esencial de nuestra organización”, dijo. "Así que no debería sorprendernos que apoyemos esta medida".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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