Matt Mahan se prepara para asumir el cargo como nuevo concejal del Distrito 10
Matt Mahan habla con los residentes del vecindario de Santa Teresa Foothills el invierno pasado antes de las elecciones primarias de San José.

Mientras decenas de candidatos locales luchó en noviembreMatt Mahan se preparó silenciosamente para mudarse a la oficina del consejo y tomar las riendas del concejal Johnny Khamis.

El nuevo concejal del Valle de Almaden ganó cómodamente su elección en marzo y desde entonces se ha sentado en las reuniones del Distrito 10 para continuar donde Khamis lo dejó. También ha desarrollado sus propios objetivos para abordar la crisis de COVID-19, la falta de vivienda y la seguridad pública en San José.

“Estoy muy agradecido con Johnny y su equipo por incluirme de inmediato en sus reuniones de personal y estar disponibles para ayudar”, dijo Mahan. "Nos ayudará a tener una transición realmente fluida".

Khamis dijo que quería que Mahan comenzara a trabajar con proyectos como la conexión de senderos entre el norte y el sur de San José, en el que Khamis ha estado trabajando durante años. El concejal también lo está preparando para una discusión polémica sobre Vivienda y Zonificación.

"Es una persona muy considerada", dijo Khamis. "Me alegro de que haya subido al plato y creo que va a representar muy bien al Distrito 10".

Mahan está decidido a abordar las preocupaciones que se escuchan en la campaña. Después de hablar con miles de residentes del Distrito 10, escuchó llamadas para una mayor presencia policial, ansiedad por el robo y la falta de vivienda, quejas con vertedero ilegal y general falta de seguridad en los barrios.

Para abordar la falta de vivienda, Mahan dijo que la ciudad debería proporcionar servicios sociales a los residentes sin vivienda para mejorar su calidad de vida a corto plazo mientras se construyen viviendas más asequibles para que todos estén protegidos a largo plazo. Agregó que la ciudad deberá trabajar en estrecha colaboración con el condado para hacer realidad los objetivos de vivienda.

"Tenemos que reconocer que nuestro enfoque actual no es lo suficientemente bueno y vamos a tener que ser más agresivos", dijo Mahan.

Para combatir el crimen, Mahan planea fortalecer los grupos de vigilancia del vecindario y discutir formas de aumentar cuidadosamente la presencia policial en los vecindarios. Dijo que la ciudad debería considerar enviar trabajadores sociales con la policía para manejar los problemas que puedan surgir de las crisis de salud mental.

La otra prioridad principal de Mahan para su primer mandato en el cargo, además de brindar alivio al COVID-19, es aumentar la confianza en el gobierno local haciéndolo más responsable y eficaz.

"Con una recesión económica y el desempleo en aumento, el gobierno no puede hacer mucho para aumentar la base de recursos", dijo Mahan. "En cambio, tenemos que descubrir cómo ser mucho más eficaces en la prestación de los servicios básicos que la gente espera de nuestra ciudad".

Como ex maestra de escuela y "ferviente ambientalista", Mahan cree que la ciudad tiene un papel que desempeñar para reforzar las oportunidades educativas y abordar las preocupaciones ambientales. Antes de las elecciones de noviembre, Mahan trabajó en la campaña de la Medida T. Medida T, que fue aprobada abrumadoramente por los votantes en noviembre, extiende un impuesto para ayudar a la ciudad a comprar y administrar más espacios abiertos.

“Estoy realmente interesado en asegurar que San José sea una ciudad llena de oportunidades y movilidad ascendente para todos”, dijo Mahan.

Matt Mahan habla con un residente del vecindario Vista Park en San José como parte de su campaña para un puesto en el Concejo Municipal de San José. Foto de archivo.

Una ciudad de oportunidades

Mahan asistió a Bellarmine College Preparatory en San José con una beca para personas de bajos ingresos. Tomó un autobús durante dos horas cada mañana desde su ciudad natal de Watsonville, una ciudad agrícola de clase trabajadora con solo una escuela secundaria con una alta tasa de deserción escolar. Leyó el periódico durante su viaje, se perdió en la saga política del día y se preparó para los debates de mesa.

“Al crecer, hablamos sobre política, religión y todas las cosas de las que se supone que no debes hablar en la mesa todas las noches”, dijo.

En su último año, hizo una pasantía en el condado, trabajando junto al Sen. Jim Beall y la ex abogada del condado Ann Ravel. Mahan se enamoró del funcionamiento interno del gobierno local de San José, los residentes y el clima.

Mahan regresó a San José después de asistir a la universidad para enseñar en la escuela secundaria Joseph George en Alum Rock y cofundó Brigade, una aplicación que permite a los usuarios tener un debate cívico y plantear preocupaciones a los legisladores, antes de postularse para el Concejo Municipal. Las experiencias impulsaron la gestión de su consejo y le dieron un interés personal en mantener el gobierno local efectivo y transparente.

Un Ayuntamiento cambiante 

Khamis dijo que él y Mahan a menudo están de acuerdo, especialmente en el frente de la vivienda. Khamis ha abogado durante mucho tiempo para que la ciudad compre propiedades en lugar de aumentar los impuestos para producir viviendas de bajos ingresos y clase media. En un boletín reciente, Khamis sugirió que San José se una a la Agencia de Vivienda Comunitaria de California, o CalCHA, que proporciona bonos exentos de impuestos a las ciudades para proyectos de viviendas asequibles.

Mahan calificó la idea de "extremadamente prometedora".

"La gente me ha dicho que él es más liberal que yo y eso es posible", dijo Khamis, y agregó que Mahan puede ser más favorable a los impuestos que él mismo. “Pero no he visto nada que me haga sentir así. No he visto ninguna evidencia ".

Dijo que espera que Mahan brinde una voz independiente al consejo y defienda a los residentes del Distrito 10.

Con dos caras nuevas en el Concejo Municipal de San José de 11 miembros, muchos observadores políticos dicen que hay cambios en el horizonte. La elección del concejal electo del Distrito 4 Se espera que David Cohen cambie los vientos políticos, rompiendo la mayoría de 6-5 del alcalde Sam Liccardo a favor de los intereses comerciales.

Pero, ¿qué significará la elección de Mahan para el futuro del consejo? Muchos dicen que no dará lugar a cambios importantes y es probable que Mahan vote lo mismo que Khamis.

Mahan fue respaldado por Liccardo y Carl Guardino, ex director ejecutivo de Silicon Valley Leadership Group, y también es miembro de la junta de SVLG.

El profesor retirado de ciencias políticas del estado de San José, Terry Christensen, predijo que el nuevo concejal se alinearía con Liccardo en decisiones divididas.

“Definitivamente es un demócrata liberal como el alcalde, pero puede ser un poco más cauteloso en algunos temas que la facción progresista latinx”, dijo Christensen.

Mahan representa un distrito más rico y probablemente priorizará temas diferentes a los miembros del concejo que representan vecindarios de bajos ingresos, como el lado este y el centro, dijo Christensen. El mayor desafío de Mahan podría residir en su apoyo al aumento de la densidad de viviendas en San José, dijo, una propuesta llamado Vivienda de Oportunidad.

Mahan dijo que San José tendrá que construir más viviendas a medida que el área crezca.

“La gente puede estar diciendo que quiere ver más viviendas, pero probablemente no querrán verlas en su distrito”, dijo Christensen. "Eso es parte del problema de equidad en el consejo".

Christensen dijo que sus vecinos del centro de San José están preocupados por soportar demasiado la carga de la vivienda asequible, mientras que otros vecindarios mantienen espaciosas casas unifamiliares.

Christensen dijo que espera que Mahan y Cohen ayuden a cerrar la brecha en el Concejo Municipal, que ha caído en líneas ideológicas empresariales versus laborales. Ambos han prometido elevarse por encima de la corriente división entre negocios y trabajo.

Mahan dijo que quiere tomar un enfoque basado en datos, en lugar de ideológico a la formulación de políticas.

"No me postulé para unirme a un equipo político o facción en el consejo", dijo Mahan. “Corrí para invertir en nuestros vecindarios y resolver problemas locales”.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.