Conoce a la mujer que lucha por salvar la historia de San José
Juliet Arroyo fue contratada como oficial de preservación histórica de San José, un trabajo que se mantuvo vacante durante la última década. Es su misión salvar la historia de San José.

Después de dejar el trabajo vacante durante casi una década, el Ayuntamiento de San José contrató a alguien para proteger los activos históricos de la ciudad o, como mínimo, recordarle a los legisladores de la ciudad que están allí, especialmente cuando el crecimiento de la ciudad se dispara en medio de un auge económico. .

Juliet Arroyo es la nueva oficial de preservación histórica de la ciudad. Ella es oriunda del sur de California, donde desempeñó el mismo papel para la ciudad de Glendale. Arroyo ahora vive en el barrio Vendome de San José y dice que está encantada con su estilo de "pueblo de cuentos".

Desde que asumió el cargo en abril de 2018, Arroyo ha trabajado para simplificar el proceso de nominación de sitios históricos en la lista de inventario de la ciudad, que contiene alrededor de 4,000 designaciones y sigue creciendo, y ahora está trabajando en una encuesta histórica en toda la ciudad para ver sitios que datan de 1850 a 1979. en un esfuerzo por agregar inventario a la lista. La encuesta también explorará formas de reutilizar grupos de hitos históricos.

Pero a medida que el crecimiento de San José se acelera con docenas de nuevos desarrollos de rascacielos en el centro de la ciudad en el horizonte y los planes del gigante tecnológico Google para transformar la estación Diridon, muchos nativos de San José se preocupan de que la ciudad pierda su historia y carácter en medio del crecimiento y desarrollo.

Arroyo está luchando para asegurarse de que San José no elimine lo "viejo" y dé paso a lo "nuevo".

El primer paso: Arroyo está intentando dar sentido a los hitos históricos que aún se encuentran en el centro de la ciudad de San José.

“Es difícil entender el tejido histórico que queda”, dijo Arroyo. "Debido a que ocurrió tanta erosión del tejido histórico, lo que estoy tratando de hacer es darle sentido al tejido histórico (que) permanece ... ¿cómo podemos ayudar a transmitir su significado histórico?"

Arroyo aún no tiene esa respuesta, pero es una pregunta que ha mantenido al frente y al centro durante su carrera. Una posibilidad para salvar la historia de San José, dijo Arroyo, podría ser casar los intereses de preservación con la necesidad de un nuevo desarrollo. Por ejemplo, dijo, agregando nuevas unidades a la parte posterior de una estructura histórica.

"El aumento de la densidad en realidad ayuda a la preservación porque no hay demolición", dijo Arroyo.

San José también tiene una colección de más de lugares históricos designados por 200. A diferencia de los artículos de inventario que pueden ser nominados por cualquier persona, la designación histórica debe ser iniciada por el dueño de la propiedad, dice Arroyo.

La Ley Mills, que proporciona un 50 por ciento de descuento en los impuestos a la propiedad del propietario durante un período de un año 10, ayuda a incentivar a los propietarios a hacer tal designación.

"Muchas veces los nuevos propietarios acaban de comprar porque el valor de mercado es muy alto", dijo Arroyo. "Ese ahorro realmente los ayudaría y está destinado a reinvertirse en la propiedad para su mantenimiento".

Arroyo no apoya la demolición de sitios históricos, pero dijo que esas decisiones están en manos del Ayuntamiento. Los sitios que figuran en el inventario o los que reciben una designación de hito histórico simplemente proporcionan una especie de "bandera roja" para los legisladores de la ciudad.

Si bien la preservación histórica es parte del plan general de la ciudad, compite con otros intereses como la vivienda, el transporte y los servicios sociales, dice Arroyo.

"Ellos son los que toman las decisiones", dijo. "Es mi trabajo hacerles saber que aquí hay una propiedad histórica y que aquí hay formas de protegerla, pero en última instancia depende de ellos".

A veces, equilibrar los intereses históricos y de desarrollo se reduce a un compromiso. Ese fue el caso de los históricos teatros de cúpula en Winchester Avenue: Century 21, Century 22 y Century 23.

Construido en la década de 1960, muchos residentes de San José desde hace mucho tiempo tuvieron su primera experiencia teatral dentro de estos teatros icónicos, dice Andre Luthard, quien se desempeña como presidente del Consejo de Acción de Preservación de San José. Su grupo luchó por mantener los cines, pero en última instancia, solo Century 21 se salvará de la bola de demolición, y se espera que se convierta en espacio de oficinas.

El consejo de conservación se creó en 1990 a raíz del terremoto de Loma Prieta en 1989, que devastó los edificios de mampostería de la ciudad. El grupo ayudó a llevar refuerzo a algunos de los otros edificios, dijo Luthard.

El puesto de Oficial de Preservación Histórica, el trabajo de Arroyo, fue eliminado en medio de recortes presupuestarios hace aproximadamente una década. La financiación para el puesto provino de fondos que la ciudad recaudó de los desarrolladores para demoliciones ilegales a lo largo de los años.

Luthard dice que la contratación de Arroyo, a quien describe como poseedor de una gran experiencia en el campo, es un paso en la dirección correcta, pero que la ciudad todavía tiene mucho trabajo por hacer para salvar su historia.

"(Todavía) hay fundamentalmente una desconexión entre la gente de la ciudad en términos de lo que aporta el valor de la preservación histórica", dijo Luthard. "Hemos perdido tantos (sitios históricos) a lo largo de los años ... Queremos salvar lo que queda porque queda muy poco".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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