Philbrick: Conducir distraído pone en riesgo a los peatones
Un peatón solitario cruza la intersección de las calles Market y San Carlos en marzo de 2021. Foto de archivo.

Chalecos reflectantes, líneas de cruce pintadas, banderas de color naranja brillante y letreros intermitentes, todo con el objetivo de proteger la seguridad de los peatones en todo el país. Los límites de velocidad y las multas por exceso de velocidad también ayudan a proteger a nuestros pasajeros más vulnerables. A pesar de estos protocolos de seguridad críticos, el número de muertes relacionadas con vehículos de motor sigue siendo asombroso.

Una tragedia de este tipo golpeó recientemente en Lafayette, California, cuando un guardia de cruce fue golpeado y asesinado. Ashley Dias murió salvando a los estudiantes de un SUV que se aproximaba cerca Escuela Intermedia Stanley, la misma escuela a la que solía asistir cuando era niño. Este incidente, y otros similares, pueden ayudarnos a comprender el impacto de las colisiones y recordarnos la necesidad de estar atentos en todo momento detrás del volante.

Recientemente, millones de niños, armados con máscaras y algunos con vacunas, han regresado a la escuela en persona por primera vez desde que golpeó la pandemia de COVID-19. Muchos adultos también están regresando a un uso más regular de la carretera después de una larga pausa. A la luz de estos cambios significativos y una reciente aumento de incidentes de peatones y vehículos, un repaso en la conciencia del conductor podría salvar vidas.

La Oficina de Seguridad Vial de California ofrece algunos datos de seguridad peatonal. Las muertes de peatones aumentaron un 26% entre 2014 y 2018, y la tasa de mortalidad de peatones de California es casi un 25% más alta que el promedio nacional. Los datos muestran que ningún estado tiene más muertes de peatones que California.

Mientras que peatón consejos de seguridad, como usar colores brillantes y caminar solo en la acera, son útiles, las personas que caminan por la carretera solo pueden hacer mucho para protegerse de un vehículo que se aproxima y pesa varias toneladas. El factor decisivo subyacente en muchos casos es la conciencia del conductor.

Ahora que los teléfonos móviles también cuentan con redes sociales, música y muchas otras distracciones, el porcentaje de conductores que manipulan estos dispositivos electrónicos de mano ha aumentado. aumentado en los últimos años. La Administración Nacional de Seguridad del Transporte en Carreteras explica que en cualquier momento del día, 5.3% de conductores en el camino están usando sus teléfonos. Y datos muestran que enviar mensajes de texto drásticamente aumenta la probabilidad de estar en un accidente. A pesar de que muchos piensan que un vistazo a un texto es relativamente inofensivo, los datos muestran lo contrario. La administración cuenta 3,142 vidas perdidas por conducir distraído en 2019 solo.

El exceso de velocidad es otro factor fundamental en las muertes relacionadas con los vehículos de motor. El exceso de velocidad reduce el tiempo que tiene un conductor para reaccionar ante una situación peligrosa y aumenta la distancia de frenado. En 2019, el exceso de velocidad contribuyó a 26% de todas las muertes de tráfico, matando un promedio de más de 25 personas por día, según el Consejo Nacional de Seguridad.

Con estos números en mente, es esencial que los conductores consideren que cada elección que hacen en la carretera, ya sea que superen un poco el límite de velocidad o solo echen un vistazo a su teléfono, ponen en riesgo vidas. Con los estudiantes de regreso a la escuela y Halloween acercándose rápidamente, los niños y sus familias estarán fuera de casa cada vez más a todas horas, y no solo en las zonas escolares. Los conductores deben tener cuidado para asegurarse de que estos niños, y todos, puedan disfrutar de las vacaciones de forma segura.

Afortunadamente, las muertes de peatones son generalmente En el declive y pasos significativos se están tomando para eliminar las lesiones y muertes en las carreteras. los Coalición Camino a Cero, administrado por el Consejo Nacional de Seguridad, publicó una guía integral en 2018 para poner fin a las muertes en las carreteras para 2050. La guía incluye la implementación equitativa de las leyes, políticas y mejoras de infraestructura de seguridad vial desde las comunidades de color se ven afectadas de manera desproporcionada por los choques de vehículos motorizados. Otros puntos incluyen la reducción de los límites de velocidad, la actualización de las leyes sobre cinturones de seguridad y la adopción de programas detallados de seguridad para peatones.

Aún así, con las vacaciones de invierno cada vez más cerca, los conductores deben reflexionar sobre los riesgos que están tomando cuando se trata de vidas humanas. El Consejo Nacional de Seguridad estima que 485 personas es probable que mueran en las carreteras de EE. UU. durante el fin de semana festivo de Acción de Gracias solo y otro Más 340 en Navidad. Es fundamental recordar que cada una de estas estadísticas es una vida humana interrumpida. Cientos de vidas terminaron por tragedias a menudo evitables en nuestras carreteras y autopistas.

En última instancia, ser un conductor alerta, sin distracciones ni impedimentos, es la mejor manera de reducir el riesgo y mantener seguros a los peatones, pasajeros y otros conductores.

La columnista de San José Spotlight, Karen E. Philbrick, es la directora ejecutiva del Instituto de Transporte de Mineta, un instituto de investigación que se enfoca en asuntos de gestión y políticas de transporte de superficie multimodal.

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