Rally en San José llama la atención sobre el esfuerzo por restaurar la acción afirmativa
Walter Wilson, copresidente de la coalición estatal por el Sí a la Propuesta 16, anima a una caravana de simpatizantes en un mitin el viernes 16 de octubre de 2020 en la Plaza de César Chávez. Foto de Vicente Vera.

Desde que los californianos se convirtieron en el primer estado en prohibir la acción afirmativa a través de una medida electoral de 1996, los grupos de acción estudiantil en San José han luchado para que el tema vuelva a la boleta electoral.

“Algunos de estos estudiantes están trabajando, otros tienen dos o tres trabajos y se han estado organizando y quiero asegurarme de que los felicitamos”, dijo LaToya Fernández, fundadora de la organización comunitaria Youth Hype. "Ellos serán los que se beneficiarán de la Prop. 16."

Más de 50 personas que representan a las coaliciones locales de derechos humanos se reunieron en la Plaza de César Chávez el 16 de octubre para reunir apoyo para Proposición 16, que revocaría efectivamente la prohibición de acción afirmativa de 1996.

Restaurar la acción afirmativa en California significaría que las universidades y las oficinas gubernamentales podrían tener en cuenta la raza, el género o la etnia de una persona al tomar decisiones de contratación y admisión.

Quienes se oponen a la Prop. 16 dicen que la medida sanciona el favoritismo racial. Dicen que permitir que las escuelas públicas y el gobierno tomen decisiones de contratación, gastos y admisiones basadas en la raza o el origen étnico es una forma de prejuicio.

La demostración de San José fue una de las 11 manifestaciones en persona promovidas como parte de un día de acción estudiantil en todo el estado para Black Lives Matter y la Prop.16.

Helen Kassa (derecha), coordinadora de políticas y defensa de la Agencia de Servicio Comunitario Afroamericano y LaToya Fernández (izquierda), fundadora de la organización comunitaria Youth Hype, participan en un mitin de la Proposición 16 el viernes 16 de octubre de 2020 en San José. Foto de Vicente Vera.

La acción afirmativa fue establecida por orden ejecutiva por el presidente Lyndon B. Johnson en 1965, y sus beneficios se extendieron a las mujeres poco después.

Pero el debate en torno a la legislación de la era de los derechos civiles se ha vuelto más divisorio a medida que la gente argumenta la necesidad de una acción afirmativa.

Reyna Duran, de XNUMX años, miembro del Capítulo Juvenil de NAACP en San José, dijo que puede beneficiarse de la acción afirmativa como chicana que se prepara para la universidad.

“Incluso si la acción afirmativa no me afecta, todavía afecta a las personas con las que crecí”, dijo.

Durán se enteró de los beneficios de la acción afirmativa a través de reuniones virtuales con el Capítulo Juvenil de la NAACP y dijo que todavía se necesitan consideraciones basadas en la raza.

"Hemos visto su versión de la igualdad", dijo, refiriéndose a la prohibición de 1996 de la acción afirmativa. "Siento que no es suficiente para las personas de color, las mujeres y la clase baja".

Los concejales de San José respaldaron recientemente por unanimidad Prop. 16, con el concejal del Distrito 2 Sergio Jiménez diciendo que el "enfoque daltónico del estado nos ha fallado".

Helen Kassa de la Agencia de Servicio Comunitario Afroamericano dijo que hasta el día de hoy, los estudiantes de color están subrepresentados en el sistema escolar de la Universidad de California.

“La acción afirmativa está prohibida desde 1996 y desde entonces hemos visto una espiral descendente en la representación de las personas negras y morenas y de las mujeres, y de nuestros más vulnerables”, dijo.

Mientras Kassa hablaba en el mitin, una caravana de autos dio vueltas alrededor de la Plaza de César Chávez con letreros de “Sí a la Prop. 16” en los vehículos, haciendo sonar las bocinas por toda la plaza.

"Creo que esa podría ser la mejor interrupción del habla", dijo Kassa.

Si bien el enfoque de la manifestación fue destacar a los oradores jóvenes, los líderes de coaliciones más conocidas tomaron el micrófono para expresar las implicaciones más amplias de aprobar la Prop. 16.

Zahra Billoo, directora ejecutiva del Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas, Oficina del Área de la Bahía de San Francisco, dijo que la propuesta corregiría algunos errores del pasado.

“Cuando escuché que los jóvenes se estaban organizando para apoyar la Prop. 16 hoy de una manera abierta y visible que ayudará a educar y empoderar a otros, ese fue el atractivo (para salir)”, dijo.

Billoo dijo que es necesario restablecer la acción afirmativa en California porque las comunidades aún están subrepresentadas en las instituciones de educación superior y tienen menos acceso a la educación primaria.

“Los datos mostrarían que nuestro trabajo no está terminado”, dijo. “La gente está mal pagada en la fuerza laboral y cuando se trata de contratos gubernamentales reales, me gustaría pensar que hemos terminado. Los datos dicen lo contrario ".

La manifestación de dos horas llegó a su fin cuando los organizadores distribuyeron letreros de césped y máscaras faciales de "Sí a las 16" a las pocas docenas de personas que se quedaron, incluido el candidato a la Mesa Directiva del Distrito Escolar Unificado de San José, Tomara Hall.

Hall dijo que salió a hablar debido a las implicaciones que tiene la acción afirmativa para las personas de color, especialmente las familias con las que trabaja como maestra de educación especial.

“Sí a la Prop. 16, para la acción afirmativa para promover la diversidad para que personas como mi mamá mexicana no siempre tengan que recibir 42 centavos por dólar del hombre blanco”, dijo. "Y las personas como mi papá no siempre están limitadas en su perspectiva de los trabajos".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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