San José elige un nuevo organismo de control policial interino
Karyn Sinunu-Towery, la nueva auditora independiente de la policía de San José. Foto cortesía de Karyn Sinunu-Towery.

Los líderes de San José han elegido un nuevo auditor policial independiente interino.

El Concejo Municipal de San José votó por unanimidad en sesión cerrada el martes para nombrar a Karyn Sinunu-Towery, exfiscal del condado de Santa Clara durante 30 años, para que dirija la función de supervisión mientras se realiza la búsqueda del próximo auditor permanente.

La ciudad anunció a principios de este mes que Shivaun Nurre, el actual auditor independiente de la policía, planea jubilarse y se le concedió un permiso de ausencia de 90 días antes de su jubilación oficial en septiembre.

Sinunu-Towery dijo que se siente honrada de asumir el papel temporalmente.

“Siempre he creído que la oficina de IPA es extremadamente importante para San José. Promueve la confianza del público en la aplicación de la ley en San José ”, dijo Sinunu-Towery a San José Spotlight. “El trabajo de políticas es importante, las medidas de rendición de cuentas son importantes”.

San José fue una de las primeras ciudades del país en implementar un auditor policial independiente en 1993, que supervisa y revisa las investigaciones de mala conducta realizadas por la unidad de asuntos internos del departamento de policía. En este momento, la IPA no puede investigar de forma independiente las denuncias de irregularidades por parte de los oficiales.

La oficina también trabaja para recopilar quejas del público sobre la policía, hace sugerencias de políticas y emite un informe anual cotejar los principales aspectos destacados de los datos y los posibles problemas con el trabajo del departamento.

Además de pasar 30 años en la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara, Sinunu-Towery se ha ofrecido como voluntaria en el Proyecto de Inocencia del Norte de California durante la última década, y recientemente ayudó a liberar a un hombre acusado de asesinato. El Proyecto de Inocencia es una organización sin fines de lucro de la Facultad de Derecho de la Universidad de Santa Clara que desafía las condenas erróneas y promueve la reforma de la política de justicia penal.

Se inspiró para ser voluntaria allí en parte después de que investigó una condena por asesinato injusto en su propio departamento cuando estaba en la oficina del fiscal del distrito, lo que resultó en que un hombre pasara 12 años tras las rejas por un crimen que no cometió.

Si bien su trabajo ha implicado una estrecha colaboración con la policía, en algunos casos ha procesado a agentes, dijo.

“Los problemas de justicia penal han sido el núcleo de mi vida profesional”, dijo.

Ella dijo que no está interesada en el puesto de tiempo completo, pero quiere que la ciudad tenga tiempo para hacer una "búsqueda sólida" para encontrar al próximo auditor permanente.

“Karyn traerá estabilidad y continuidad a la Oficina de la IPA mientras realizamos una búsqueda a nivel nacional de una IPA permanente”, dijo el alcalde Matt Mahan en un comunicado luego del nombramiento. “Karyn siempre ha puesto el estado de derecho y la búsqueda de la verdad y la justicia en el centro de su trabajo, y confío en que aportará estos valores al papel”.

Sin embargo, no todos están contentos con el nombramiento interino. Raj Jayadev, un crítico de la policía y fundador del grupo de organización comunitaria Silicon Valley De-Bug, de dos décadas de antigüedad, dijo que poner a un exfiscal en el puesto es ridículo y demuestra que el consejo no está al tanto de lo que hace o no hace la oficina de la IPA. no me importa

“La idea de que colocarían a alguien que pasó décadas encarcelando principalmente a personas pobres y negras y latinas trabajando con oficiales de policía para lograr eso, para luego darle a esa persona un asiento como jefe de un organismo de supervisión policial… es risible, Jayadev le dijo a San José Spotlight.

Jayadev dijo que los concejales, especialmente los que se llaman a sí mismos progresistas, eventualmente deberán explicar su decisión de apoyar el nombramiento.

“Son una familia de agentes de la ley”, dijo Jayadev. “Policías y fiscales, son Batman y Robin, se retroalimentan”.

Sinunu-Towery terminó su carrera en la oficina del fiscal después de liderar el enjuiciamiento del ex supervisor del condado de Santa Clara, George Shirakawa Jr., por corrupción y apuestas con dinero público. Está casada con el juez jubilado del Tribunal Superior del condado de Santa Clara, James Towery.

Ella está asumiendo el cargo en un momento crítico: una decisión pendiente sobre si expandir los poderes de investigación de la oficina de IPA está aparentemente en el limbo.

En diciembre de 2022, el consejo de la ciudad aprobó la recomendación de un consultor de asignar a la oficina de la IPA tres investigadores de mala conducta para investigar de forma independiente las denuncias de irregularidades policiales. Pero el el cambio aún no se ha realizado.

El Comité de Seguridad Pública, Finanzas y Apoyo Estratégico de la ciudad planeó discutir cómo implementar esto en su reunión del 15 de junio, pero eso se pospuso indefinidamente después de la abrupta revelación de que Nurre se retiraría.

El sindicato de la policía ha cuestionado sistemáticamente la legalidad de ampliar los poderes de investigación de la IPA y ha criticado la defensa del cambio por parte de Nurre.

Sinunu-Towery dijo que está a favor de agregar investigadores a la oficina de IPA, pero no está claro si el problema se resolverá durante su tiempo como auditora interina, que aún no tiene una fecha de finalización.

“Creo que es uno de los problemas que se deben abordar y que (Nurre) ha dejado un poco pendiente”, dijo Sinunu-Towery. “Pero qué camino tomará, es demasiado pronto para mí responder esa pregunta”.

Nurre, quien ha estado en la función de auditora permanente desde 2018, ha trabajado en la oficina del auditor de alguna manera desde 2006. No ha respondido a múltiples solicitudes de comentarios sobre su decisión de jubilarse. El anuncio salió de una reunión especial a puerta cerrada del consejo el 7 de junio.

El consejo también aplazó una presentación planificada de Nurre esa misma semana sobre su informe anual de supervisión, que señaló que las denuncias contra los agentes de policía de la ciudad aumentaron por tercer año consecutivo.

Su informe también mencionó un nuevo acuerdo de la ciudad con el sindicato de policías que podría permitir que los policías suspendidos por mala conducta cumplan su suspensión. mientras todavía estaba de servicio, que según algunos críticos arroja dudas sobre la responsabilidad de los compromisos del departamento. Nurre también expresó su preocupación por un cambio reciente de los investigadores policiales para categorizar las quejas sobre los oficiales. apuntando sus armas a las personas como cuestiones de “procedimiento”, no como usos de la fuerza.

Sinunu-Towery dijo que Mahan y Nora Frimann, la abogada de la ciudad, se acercaron a ella para asumir el papel. Frimann le dijo a San José Spotlight que la experiencia de Sinunu-Towery será beneficiosa en el puesto.

"Creo que lo importante es que entiende la vigilancia y entiende lo que es un buen trabajo policial, y también ha estado involucrada en el manejo de situaciones en las que ha habido mala conducta policial", dijo Frimann a San José Spotlight.

Sinunu-Towery podría comenzar su función tan pronto como la próxima semana, dijo la oficina del alcalde.

Esta historia será actualizada.

Póngase en contacto con Joseph Geha en [email protected] or @josephgeha16 en Twitter.

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