El mercado de pulgas de San José cobrará nueva vida en medio del desarrollo del mercado público
Los representantes de la Asociación de Vendedores del Mercadillo de Berryessa, Mariana Mejía, Roberto González y Keila Escobedo Vega, revisan su petición. Foto de Lloyd Alaban.

Líderes de la ciudad y Mercado de pulgas de San José Los representantes dicen que están un paso más cerca de preservar el amado espacio público.

El martes, representantes del mercado y el concejal David Cohen, cuyo distrito incluye el mercado de pulgas, dijeron que llegaron a un acuerdo para establecer 3.5 acres para un mercado urbano en el sitio actual. La medida significa que el mercado de pulgas está a salvo del cierre, como temían muchos vendedores, y se le garantizará ese espacio.

El sitio propuesto de 3.5 acres, agregado a los planes escuchado por la Comisión de Planificación de San José en marzo, es más pequeño que el mercado actual, lo que significa que decenas de proveedores tendrán que reducir sus negocios o encontrar una nueva ubicación. Pero Cohen dijo que está comprometido a encontrar otros espacios en el plan para albergar a más proveedores.

La huella actual del mercado de pulgas es de 61 acres.

"Siempre ha sido importante para mí reconocer y preservar la historia de ese sitio", dijo Cohen a San José Spotlight, calificando el acuerdo como "un gran comienzo". "Seguiré alentando cualquier preservación de ese sitio que pueda incorporarse al nuevo desarrollo".

Todo el sitio del mercado de pulgas está dividido en zonas para incluir hasta 365,000 pies cuadrados de espacio comercial y hasta 2,800 unidades residenciales. La propuesta original, que fue escuchada y luego presentada por la Comisión de Planificación, buscaba aprobar la rezonificación de la porción sur de 61.5 acres del sitio para hasta 3.4 millones de pies cuadrados de espacio comercial y hasta 3,450 viviendas. Los planes para incluir el mercado de pulgas no estaban claros hasta el acuerdo del martes.

Un boceto propuesto del diseño final. Cortesía gráfica de Erik Schoennauer.

La ciudad y los proponentes del proyecto consideran que el acuerdo es una victoria para los defensores de la vivienda asequible, los usuarios del transporte público y el propio mercado de pulgas.

Algunos vendedores del mercado de pulgas, sin embargo, quieren tener voz en el proceso.

“Van a tratar de dividirnos y hacernos luchar por quién tiene un lugar allí en estos 3.5 acres”, dijo Roberto González, un vendedor y presidente de la Asociación de vendedores del mercado de pulgas de Berryessa, un grupo que representa a los más de 700 proveedores del mercado. "No se nos pidió que participáramos en estos planes incluso después de que nuestras demandas dijeran estrictamente 'involucrar a los proveedores'".

González, junto con los proveedores compañeros Mariana Mejía, Keila Escobedo Vega y Kaled Escobedo Vega, formaron la asociación en marzo. El grupo quiere ayudar a otros proveedores, muchos de los cuales no hablan inglés fluido o son indocumentados, a negociar con la ciudad y los desarrolladores.

Relación de demandas que la asociación solicitó incorporar. Imagen cortesía de Roberto González.

Los fines de semana, la Asociación de Vendedores del Mercado de Pulgas de Berryessa alienta a las personas a firmar una petición oponiéndose a los planes de la ciudad y exigiendo más transparencia por parte de los desarrolladores. Hasta el miércoles, más de 6,100 personas firmaron el petición.

Un supervisor de proveedores de la gerencia del mercado de pulgas escoltó a González, Mejía y las hermanas Escobedo Vega fuera del sitio el domingo y las prohibió durante al menos dos semanas porque el grupo solicitó folletos.

Una violación dada a González, Mejía y las hermanas Escobedo Vega antes de que fueran escoltadas fuera del Mercado de Pulgas. Foto cortesía de Roberto González.

Los planes son parte de una iniciativa de la ciudad más amplia impulsada por la cercana estación de BART, que prevé un denso vecindario residencial y comercial centrado alrededor de la estación de tránsito. Los defensores dicen que el plan reducirá la huella de carbono de la ciudad y alentará a más personas a usar el transporte público cerca de donde viven. A centro comercial multi-negocio anclado por un Safeway abierto en el área la semana pasada.

“Esto no sucederá de la noche a la mañana”, dijo Erik Schoennauer, un cabildero del uso de la tierra que es el representante del proyecto. "Vamos a trabajar con los proveedores y encontrar el mejor camino a seguir".

Mariana Mejía, Roberto González y Keila Escobedo Vega repartieron volantes en marzo. Foto de Lloyd Alaban.

Schoennauer sostiene que el mercado seguirá abierto durante la construcción del proyecto, y los proveedores recibirán un aviso de un año antes de que se les solicite que se muden. Dijo que los planes exactos para la transición al nuevo mercado público y los proveedores que se elegirán para ocuparlo se elaborarán en los próximos meses.

La Comisión de Planificación de San José considerará el plan nuevamente el 12 de mayo con la propuesta adicional del martes. El propietario de Flea Market, Brian Bumb, calificó el plan como "un activo tremendo".

“También será increíble ver una nueva versión y el legado continuo del Mercadillo de San José”, declaró Bumb en un comunicado de prensa.

González dijo que el mercado agregado es un gran comienzo, pero continuará presionando a los desarrolladores para que agreguen más espacio para los proveedores.

"Esto claramente se ha hecho como una forma de aplacarnos", dijo González sobre los planes. "Esto no es suficiente. Seguiremos luchando hasta que se tenga en cuenta a todos los proveedores ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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