Los vendedores del mercado de pulgas de San José se preocupan por su desaparición
Mariana Mejía, izquierda, Roberto González, centro y Keila Escobedo Vega, hermana de Kaled Escobedo Vega, repartieron volantes en marzo. Foto de Lloyd Alaban.

El ajetreo y el bullicio en el icónico mercado de pulgas de San José prácticamente se detuvo durante los primeros días de la pandemia. Pero a algunos les preocupa que los proveedores puedan volver a cerrar, esta vez para siempre.

Si eso sucede, los vendedores convertidos en activistas Roberto Gonazalez, Kaled Escobedo Vega y Mariana Mejía dicen que perderían mucho más que una parcela de tierra.

“El mercadillo, es como Disneyland para los inmigrantes”, bromeó González.

Al trío le preocupa que el mercado de pulgas se cierre permanentemente después de enterarse de que la ciudad está avanzando con planes para un proyecto de uso mixto en 61.5 acres del sitio de 120 acres del mercado de pulgas. Dicen que sus voces han quedado fuera del proceso, lo que los lleva a creer que los desarrolladores buscan cerrar todo el mercado.

Mejía, González y Kayla Escobedo Vega revisan su petición. Foto de Lloyd Alaban.

Los propietarios del mercado de pulgas y los funcionarios de la ciudad han negado que el mercado esté cerrando.

"La mayoría de los proveedores están muy al tanto del desarrollo futuro propuesto", dijo Erik Schoennauer, un consultor de uso de la tierra que representa el proyecto.

La Comisión de Planificación de San José considerará el miércoles la rezonificación de la parte sur de 61.5 acres del sitio para permitir usos residenciales y comerciales de mayor densidad. En este momento, todo el sitio del mercado de pulgas está dividido en zonas para incluir hasta 365,000 pies cuadrados de espacio comercial y hasta 2,800 unidades residenciales. El nuevo plan que se está considerando el miércoles buscará aprobar hasta 3.4 millones de pies cuadrados de espacio comercial y hasta 3,450 viviendas en la parte sur.

Los desarrolladores y los propietarios del mercado dicen que eventualmente reubicarán el mercado. No han dicho dónde.

El desarrollo sur es parte de la zona Berryessa BART Urban Village, una zona residencial y comercial de alta densidad construida alrededor de la primera estación de BART de la ciudad. La pieza central del pueblo, la estación Berryessa BART, abrió en JUNIO de 2020.

Más que un mercado

El mercado de pulgas en Berryessa Road es más que un lugar para vender cosas, dicen los vendedores.

Escobedo Vega, de 22 años, dijo que no habría podido pagar la matrícula universitaria sin vender mantas en el mercado. González, de 29 años, ha conocido a varios mentores de toda la vida allí, incluida una mujer coreana que vende en el puesto de al lado a quien cariñosamente llama "abuela". Mejía, de 19 años, comenzó su propio negocio vendiendo baratijas mexicanas hechas a mano. González la llamó la incubadora de empresas más grande de la región.

El patriarca de la familia Escobedo Vega habla con un cliente. Foto de Lloyd Alaban.

González es el presidente de la Asociación de vendedores del mercado de pulgas de Berryessa, un grupo de defensa poco unido que representa a los aproximadamente 750 proveedores que se instalan en el mercado cada fin de semana. González, Escobedo Vega y Mejía formaron el grupo para ayudar a otros proveedores, muchos de los cuales no hablan inglés con fluidez o son indocumentados, a negociar con la ciudad y los desarrolladores.

“No estamos en contra del desarrollo”, dijo. “Pagamos nuestra parte justa de impuestos. Solo queremos que se nos respete y que se nos incluya en estos planes ".

Los activistas, proveedores y trabajadores del mercado dicen que los desarrolladores no se han reunido con ellos para discutir el proyecto. Sin embargo, el voto de la comisión de planificación para densificar una parte del sitio no afectará las operaciones del mercadillo en sí, que quedará en manos de la familia Bumb, los dueños de la propiedad, según Schoennauer.

Una maqueta digital del proyecto. Foto cortesía de la ciudad de San José.

Un area de crecimiento

Si la comisión recomienda la rezonificación y acepta un informe de impacto ambiental para el proyecto, se dirigirá al Ayuntamiento para una votación final el 27 de abril.

Los funcionarios de la ciudad dicen que el desarrollo aumentará la cantidad de pasajeros de BART, agregando 3.4 millones de pies cuadrados de espacio comercial y aproximadamente 14,000 empleos. Es un paso necesario para una parcela de tierra que se encuentra junto a la única estación de BART de la ciudad, una oportunidad para capitalizar a los viajeros para generar ingresos para ayudar a toda la ciudad, dicen.

“Los contribuyentes están gastando $ 9.2 mil millones para construir la extensión de BART al centro de San José”, dijo Schoennauer. "Para tener éxito, es fundamental construir un intenso desarrollo laboral y viviendas densas para respaldar la cantidad de pasajeros en la extensión de BART".

A medida que aumentaba la especulación sobre el posible cierre del mercado de pulgas, la asociación lanzó un petición suplicando a los funcionarios de la ciudad que reconsideren. Ha obtenido más de 5,000 firmas hasta el lunes.

 

A los vendedores les preocupa que el desarrollo de viviendas propuesto gentrifique el vecindario, desplazando a los pequeños negocios y vendedores, en su mayoría latinos y de minorías, y los reemplace con apartamentos de lujo.

“¿Por qué les está diciendo a los proveedores algo más y también a la comunidad?”, Dijo Mejía sobre los planes de los desarrolladores. "Lo hicieron porque estamos tratando de hacer correr la voz de que están tratando de cerrar el mercado de pulgas".

Un vendedor muestra a los clientes los productos electrónicos que vende. Foto de Lloyd Alaban.

Según Schoennauer, los propietarios del mercado avisarán a los vendedores con un año de antelación si deciden cerrar el mercado de pulgas. No se ha dado tal aviso. Schoennauer dijo que los proveedores se han incluido en las negociaciones desde el principio.

“El mercado de pulgas está abierto al público”, dijo Schoennauer. “Eventualmente, el mercado de pulgas tendrá que reubicarse a medida que el resto de la aldea urbana se llene. Pero eso es años después ".

El área ha experimentado un desarrollo significativo en los últimos años, reduciendo gradualmente la huella del mercado. La primera estación de BART de la ciudad se inauguró cerca del sitio en junio y se han construido más de mil apartamentos nuevos. cerca de la estación de BART a lo largo de Berryessa Road durante los últimos tres años. Un centro comercial de múltiples negocios anclado por Safeway abrirá el próximo mes.

Una lista de reuniones públicas realizadas por la ciudad, el desarrollador o ambos. Foto cortesía de Erik Schoennauer.

Ni la ciudad ni los desarrolladores han dicho cuándo se completará el proyecto. La asociación espera que los proveedores puedan permanecer en el sitio actual, pero también están abiertos a la reubicación y la asistencia de la ciudad mientras se mudan.

“Si realmente quisieran, los desarrolladores podrían incluirnos (a los proveedores) fácilmente en sus planes”, dijo González. "Pero los desarrolladores y los terratenientes están decididos a cumplir su plan".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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