Funcionario de San José casi muere por COVID-19, advierte a otros en East Side
El vicepresidente de la Comisión de Planificación de San José, Rolando Bonilla, sobrevivió al COVID-19 después de una semana en el hospital. Foto de Sheila Tran.

Rolando Bonilla se despertó una mañana de diciembre y se quedó sin aliento.

"No podía respirar", dijo el hombre de 42 años durante una entrevista telefónica reciente. "Incluso el acto de inhalar fue difícil".

Bonilla, vicepresidente de la Comisión de Planificación de San José, se había acostado la noche anterior con fiebre y dolores. Entonces caminar se convirtió en una tarea desafiante. Bonilla y su familia llamaron a un médico de Kaiser Permanente, quien recomendó algunos remedios caseros, pero dijo que es poco lo que pueden hacer.

Al día siguiente, los niveles de oxígeno de Bonilla continuaron cayendo. Aterrizó en el hospital y lo mantuvieron durante la noche. Lo que pensó que iba a ser una estancia de una o dos noches se convirtió en un tratamiento de una semana. Una persona fuerte y saludable apenas unos días antes, Bonilla sintió como si estuviera mirando por un camino que eventualmente lo llevaría a su muerte.

“Nada te prepara para tal cosa”, dijo Bonilla. "El virus hará lo que quiera contigo".

Bonilla cree que contrajo COVID-19 de un tío en su burbuja social, que a menudo ayudaba a cuidar a sus hijos. Su esposa había mostrado síntomas de fiebre a principios de diciembre, pero rápidamente mejoró. Su hija de 8 años y sus hijos gemelos de 7 años también estaban infectados, aunque estaban asintomáticos.

Bonilla y su familia estaban entre las miles de personas en el condado de Santa Clara que contrajeron COVID-19 cuando el condado registró grandes picos en los casos diarios después del Día de Acción de Gracias. Al 30 de enero de Personas que han muerto 1,395 de COVID-19 en el condado. los escasez de vacunas y amenazas de una nueva cepa de virus continúan asomando.

Bonilla recordó que el tío, que murió por complicaciones de COVID-19 el 17 de diciembre, los había llamado para darles las malas noticias días antes. Les dijo que lo había obtenido de alguien de su círculo.

“Le dijimos que no se preocupara por eso y que se fuera a casa a descansar”, dijo Bonilla. "Nunca pensé que nunca lo volveríamos a ver".

Perla Rodríguez, la esposa de Bonilla, le suplicó a Bonilla que fuera a Urgencias. “Mi esposa me mira y dice: 'No puedo perderte a ti también'”, recuerda Bonilla. Empacaron la camioneta. Con sus hijos en los asientos traseros, Rodríguez dejó a su esposo en el hospital, sin saber cuándo lo volverían a ver.

'Un asalto total a tus pulmones'

Habían pasado dos días desde que Bonilla comenzó a experimentar dificultad para respirar. Caminó cojeando hasta la tienda de emergencia COVID-19 fuera del hospital. Una enfermera evaluó su estado. "No vas a ir a casa esta noche, amigo", le dijo en unos minutos.

Bonilla fue trasladado a una habitación donde los médicos comenzaron a bombearle el medicamento antiviral Remdesivir y un esteroide. El medicamento antiviral, un tratamiento que ayudaría a evitar la progresión del virus, se activó casi de inmediato, dijo Bonilla. Pero el esteroide, que debería ayudar a abrir la capacidad de sus pulmones, no funcionó como esperaban.

“Es un asalto a los pulmones que rápidamente puede pasar de síntomas similares a los de la gripe a situaciones potencialmente mortales”, dijo Bonilla.

Debido a las restricciones de COVID-19, Bonilla no recibió visitas durante su estadía de siete días. Durmió mucho. Algunos días, toda la energía que podía reunir eran de 5 a 10 minutos de FaceTime con su esposa e hijos, donde trataba de mantenerse positivo y poner cara de valiente.

“Sabía que mis hijos en particular estaban teniendo dificultades con todo”, dijo Bonilla. “Sabía que cada vez que (mi hija) me hablaba, se podía sentir un poco de ansiedad en su voz”.

Bonilla y el equipo de médicos de Kaiser habían anticipado que su condición mejoraría rápidamente. Bonilla intentó hacer ejercicios de respiración y salir a caminar para mejorar la capacidad de sus pulmones. Casi se cae al suelo.

"Crees que vas a estar fuera en uno o dos días, y ese es el optimista que hay en ti, y luego el día tres, el día cuatro, el día cinco, el día seis", dijo Bonilla. Las enfermeras dijeron que estaban haciendo todo lo posible para tratar los síntomas, "pero está fuera de sus manos".

Los médicos y enfermeras lo alentaron a seguir luchando todos los días durante su estadía, dijo Bonilla. Pero a medida que pasaban los días y su condición no mejoraba, Bonilla sentía que se acercaba cada vez más a un camino de "no poder salir vivo del hospital". Una noche, entre siestas por agotamiento, Bonilla comenzó a preparar cartas para su esposa, hijos, familiares y amigos.

“Básicamente dije: 'No sé hacia dónde se dirige esto. Y necesito que todos ustedes se mantengan fuertes. Te quiero todo. … Prepárate '”, dijo.

Una marcada desigualdad en el este de San José

Bonilla llegó a casa el 24 de diciembre y se está recuperando lentamente. No fue hasta principios de enero cuando pudo levantarse de la cama. Ha vuelto al trabajo, lanzando una nueva comunidad COVID-19 Liberar fondos para negocios en East San Jose. En casa, su familia todavía está de duelo. Vieron el funeral de su tío el 8 de enero, a quien dicen que “dejó un vacío” en su familia.

Bonilla todavía está obsesionada por esa primera noche en el hospital. Mirando a través de la ventana de su habitación, "parecía que estábamos en un campo de batalla", dijo.

“Se sentía como si la gente estuviera llegando a cada segundo”, dijo. “Se puede ver el estrés y la tensión. Se puede ver que algunas de estas personas estaban en una posición realmente difícil y que es posible que no lo logren ".

Bonilla recuerda haber rezado. “Estaba orando por ellos más que por mí, porque no podía sacar esas imágenes de mi cabeza”.

A fines de noviembre y principios de diciembre, el condado de Santa Clara comenzó a registrar más casos diarios de COVID-19 que nunca. En las últimas semanas, la comunidad latinx en el este de San José, un vecindario que Bonilla representa en la Comisión de Planificación, vio cómo el número de casos se disparó.

La disparidad entre el grupo y otras etnias, una brecha que persiste desde el comienzo del verano, se amplió desproporcionadamente durante este período. Los latinos representan el 51.1% de los casos de COVID-19 y el 28.4% de las muertes en el condado, aunque representan solo el 25.8% de la población.

"La realidad es que hemos perdido el control ... esa es la realidad de este virus", dijo Bonilla. "La profesión médica está tan abrumada, no solo por el volumen de personas, sino también por su incapacidad para atacar directamente el virus".

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En el este de San José, un grupo de cinco organizadores locales que formaban Si Se Puede! Colectivo ha trabajado de cerca para mitigar la propagación.

Desde diciembre, el grupo, en asociación con el condado, inició un programa para administrar kits de prueba de COVID-19 en el hogar y proporcionar información sobre el virus. Mexican Heritage Plaza, que se ha convertido en un sitio de pruebas y distribución de alimentos desde agosto, también se ha convertido en un centro de información para los residentes del vecindario.

“Vemos un nivel real de ansiedad y miedo”, dijo Jessica Paz-Cedillos, directora ejecutiva de la Escuela de Artes y Cultura en el Mexican Heritage Plaza. "La pandemia ha tirado las persianas de la marcada desigualdad en Silicon Valley".

Bonilla cree que el condado puede hacer más para ayudar a su vecindario, pero con la naturaleza cambiante de la pandemia, no los culpa. Dijo que espera que su historia pueda ser una experiencia de aprendizaje para que otros se tomen el virus en serio.

“No es la gripe”, dijo Bonilla. "Es la cosa más aterradora".

Nota del editor: Perla Rodríguez se desempeña como presidenta de la Junta Directiva de San José Spotlight.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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