Los líderes de la Escuela Unificada de San José votan para estudiar sitios para viviendas asequibles para maestros

Con una tasa de financiamiento apenas por debajo de $ 12,000 por estudiante por año, los funcionarios del Distrito Escolar Unificado de San José dicen que luchan por pagar a los maestros lo suficiente para permanecer en Silicon Valley, uno de los mercados de vivienda más costosos del país.

Ahora, los líderes del distrito están explorando soluciones que incluyen la construcción de viviendas asequibles para maestros en la propiedad del distrito, un concepto perseguido por el distrito por poco más de un año, sin embargo, hay un gran rechazo.

Los maestros, padres y residentes preocupados llenaron un salón dentro de la Escuela Preparatoria San José el lunes por la noche para una reunión especial de la junta del Distrito Escolar Unificado de San José que se llevó a cabo para discutir cuatro propiedades bajo consideración para posibles viviendas para empleados del distrito.

Después de aproximadamente una hora de discusión, los fideicomisarios del distrito votaron 4-1 para realizar un estudio de viabilidad que proporcionaría más detalles sobre cada sitio propuesto, incluido el costo, el tamaño y la cantidad de viviendas propuestas por sitio. Se espera que el estudio le cueste al distrito alrededor de $ 150,000 por sitio, dijeron las autoridades. La presidenta de la junta, Kimberly Meek, emitió el único voto en contra.

Las cuatro ubicaciones incluyen el estacionamiento 9 en las oficinas unificadas de San José, la escuela River Glen en 1088 Broadway Ave., la segunda escuela Start-Pine Hill en 1325 Bouret Drive y el Distrito Metropolitano de Educación en Hillsdale Avenue.

En septiembre de 2018, la junta de educación aprobó un plan maestro con la intención de comenzar a buscar en las Propiedades Unificadas de San José posibles oportunidades de vivienda. Comenzó con una lista de nueve ubicaciones antes de reducirla a tres. El Distrito de Educación Metropolitana fue una adición hecha por consultores que el distrito contrató para analizar los sitios propuestos.

Dos de los sitios más controvertidos. Inicialmente propuesto para vivienda de maestros, Leland High School y Bret Harte Middle School en Almaden Valley, ya no están bajo consideración después de la reacción de la comunidad. Muchos asistentes el lunes por la noche expresaron su alivio por la caída de esos lugares.

Varios maestros compartieron problemas de vivienda durante la reunión del lunes. Un orador detalló las dificultades para vivir con compañeros de cuarto difíciles, mientras que otro mencionó que ella y su esposo están esperando tener hijos porque les preocupa no poder pagarlos en Silicon Valley.

"Queremos formar una familia y comprar una casa", dijo April Avalos, maestra del Distrito Escolar Unificado de San José. "Sin embargo, en San José esto parece imposible".

Los críticos del plan para construir viviendas para maestros en propiedad del distrito expresaron una variedad de preocupaciones, incluida la forma en que los cambios afectarán a los estudiantes en las escuelas.

Un orador se opuso a colocar viviendas en el sitio de la escuela Second Start-Pine Hill, una escuela dedicada a estudiantes con autismo que solo toma un descanso de tres semanas, lo que no proporciona mucho tiempo para construir viviendas en el campus.

Atul Moghe, residente de Almaden, dijo que la propuesta de construir apartamentos de bajos ingresos para maestros en propiedad del distrito es "la idea más mal concebida" que ha escuchado.

"¿Por qué no les pagan a sus profesores?" preguntó a los fideicomisarios, en medio de vítores de los asistentes. "Estas son la propiedad fundamental básica de cualquier relación empleador-empleado".

La vicepresidenta de la junta, Teresa Castellanos, dijo que los salarios que reciben los maestros de South Bay los establece el estado y están fuera de las manos del distrito, pero el distrito puede ayudar ofreciendo viviendas a los educadores a un precio inferior al del mercado.

“Nuestros maestros están haciendo increíbles sacrificios para permanecer en la profesión que aman”, dijo. "La crisis de la vivienda es tan grande que todos tenemos que hacer algo ... creo que estamos en un punto en el que no podemos alejarnos y no hacer nada".

Los sentimientos de Castellanos se hicieron eco de los fideicomisarios José Magaña, Carla Collins y Brian Wheatley.

Pero Meek citó preocupaciones sobre la falta de socios financieros y si los proyectos de viviendas para maestros podrían despegar. “Me preocupa que vayamos a invertir mucho dinero y no podamos avanzar”, dijo. "No estoy diciendo 'no', estoy diciendo 'ahora no'".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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