Una vista aérea de árboles y casas en San José.
Un estudio anual sobre la disparidad en Silicon Valley muestra que las cosas sólo han empeorado. Foto de archivo.

San José está a punto de volverse más verde gracias a una subvención federal para ayudar a ampliar su cubierta arbórea urbana.

El Servicio Forestal de EE. UU. otorgó a San José $6.6 millones el 22 de septiembre para plantar, mantener y restaurar árboles en toda la ciudad. Es parte de un programa de mil millones de dólares financiado por la Ley de Reducción e Inflación de EE. UU. que otorga a San José y a otras nueve ciudades del Área de la Bahía subvenciones para zonas verdes, incluidos 1 millones de dólares para San Francisco y 14 millones de dólares para Oakland.

El dinero apoyará la plantación y poda de miles de árboles en San José, principalmente en áreas donde la copa de los árboles ha disminuido debido al desarrollo, fallas en la replantación de árboles y factores estresantes ambientales. Alrededor de $1 millón ayudará a los esfuerzos de manejo de la vegetación y mitigación de incendios forestales en los parques Alum Rock y Overfelt mediante la poda, la eliminación de árboles invasores y la plantación de árboles nativos resistentes.

La cobertura de árboles de San José ha disminuido drásticamente a lo largo de los años. Entre 2012 y 2018, la ciudad perdió casi tres millas cuadradas de árboles, una caída general del 1.5 % en la copa de los árboles. Afectó desproporcionadamente áreas desatendidas como el este de San José, que ya tiene menos espacios verdes que otras partes de la ciudad.

"En general, se vuelve cada vez menos denso a medida que se avanza hacia el este", dijo a San José Spotlight Colin Heyne, portavoz del departamento de transporte de la ciudad. “Parte de eso es natural porque es más húmedo y exuberante hacia el oeste y más seco y caluroso hacia el este. Pero somos una ciudad, esta no es una zona salvaje, podemos controlar adónde van los árboles”.

Copa de los árboles de San José del Plan de Manejo Forestal Comunitario y del Informe Anual 2023 de Silvicultura Urbana de la ciudad.

La marquesina urbana ayuda a aliviar el calor en la ciudad y puede reducir, bloquear o amortiguar la contaminación del aire, el ruido y el agua. Esto, a su vez, puede proteger a los residentes de enfermedades relacionadas con la contaminación y mejorar la calidad general de la salud, según la Capítulo de Silicon Valley del Climate Reality Project.

Un estudio de Nature Conservancy de 2021 basado en imágenes satelitales de 2016 encontró que en el 92% de las áreas urbanas de EE. UU. encuestadas, como la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, las áreas de bajos ingresos tenían una promedio de 15% menos de cobertura arbórea que las áreas de altos ingresos, y eran 2.7 grados más calientes en promedio.

San José pidió originalmente más de $8 millones para plantar 3,000 árboles y podar 10,000 adicionales en los vecindarios más desatendidos. Debido a que la ciudad sólo recibió $6.6 millones, está reevaluando cómo abordar este esfuerzo masivo, dijo Heyne. La ciudad comenzará a plantar y podar el próximo verano y tiene cinco años para utilizar el dinero.

Los fondos llegan mientras la ciudad lucha por solucionar su programa de manejo de árboles rotos, cuyo objetivo es cuidar los 1.6 millones de árboles de San José y proteger la salud del bosque urbano de la ciudad.

Una auditoría de la ciudad en enero encontró que San José es mal manejo de su bosque urbano. Según el informe, la ciudad no ha logrado rastrear ni verificar adecuadamente que los desarrolladores estén replantando árboles cuando sea necesario, así como inconsistencias en las revisiones de los permisos de remoción de árboles. En 2018, la ciudad comenzó a cobrar tarifas en lugar de los desarrolladores que eliminan árboles para proyectos. Pero del total de 1.5 millones de dólares recaudados desde entonces, sólo se han gastado 88,000 dólares. Los fondos restantes podrían replantar unos 2,000 árboles.

Un desglose de la cobertura de árboles y las tarifas recaudadas en lugar de replantar árboles por distrito del consejo. Imagen cortesía de San José.

El norte de San José, representado por el concejal del Distrito 4, David Cohen, tiene una de las coberturas de árboles más bajas de la ciudad, según la auditoría. Como resultado, Cohen se encargó de plantar 1,000 árboles en todo su distrito. Desde abril de 2022, él y otros residentes han plantado más de 600 árboles. Dijo que ha recaudado 60,000 dólares de fuentes privadas, suficiente para superar su objetivo en los próximos dos años.

"Estoy emocionado de que la ciudad haya salido y haya buscado otras formas de financiar esto porque una de las razones por las que a menudo nos quedamos atrás es que no tenemos suficiente dinero dedicado a la plantación de árboles", dijo Cohen a San José Spotlight. "Esto es una indicación de que (la copa de los árboles) se toma en serio y se van a lograr avances".

Póngase en contacto con Jana Kadah en [email protected] o @Jana_Kadah en X, anteriormente conocido como Twitter.

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