Sandoval: Creando comunidades en casa
El personal de PATH se une a los residentes de Villas at the Park para un evento comunitario en el jardín de la azotea del edificio. Foto cortesía de PATH.

Cuando un residente se muda a un edificio de apartamentos PATH, está conectado a más de una unidad de alquiler: se está uniendo a una comunidad.

La “comunidad” es uno de esos conceptos nebulosos que se ve diferente para todos. Para algunos, la comunidad significa disfrutar de la compañía de otros con intereses comunes: unirse a una confraternidad religiosa, un club de intereses especiales, una asociación de vecinos. Para otros, significa tener un amigo al que no le importa comprar sopa enlatada e ibuprofeno de la tienda cuando se siente mal. Otros esperan la sonrisa de un vecino amistoso que los saluda por su nombre en el ascensor.

Muchos de nuestros residentes han experimentado rupturas en sus comunidades antes de mudarse. Las separaciones de padres, hijos y otras amistades pueden causar o contribuir a la falta de vivienda, el resultado cuando todos los sistemas de apoyo se agotaron. Según el recuento puntual de 2019, 16% de las personas informó divorcio, separación o rupturas como el factor principal que resultó en la falta de vivienda. Una cantidad alarmante de nuestros residentes luchan por identificar incluso un solo contacto en caso de emergencia para incluirlo en sus solicitudes de alquiler.

Nuestros equipos de servicio hacen que sea nuestro negocio construir una comunidad cuando los residentes se muden. Comienza con nosotros: ser proactivos al presentarnos a los residentes, celebrar los días de la mudanza, traer regalos de bienvenida que convierten un apartamento en un hogar. Es fundamental para nuestra misión y nuestros valores fomentar estas relaciones de apoyo desde el día en que un residente expresa interés en mudarse a un sitio PATH.

PATH contrata a coordinadores de actividades cuyo propósito principal es obtener comentarios de nuestros residentes con regularidad sobre lo que construiría ese sentido de comunidad en el lugar. Basándonos en los comentarios de los residentes, trabajamos juntos para diseñar clases de cocina, sesiones de yoga, competencias de baloncesto y noches de cine. Estas actividades son una oportunidad para que nuestros residentes aprendan una nueva habilidad o practiquen un hábito saludable de una manera divertida, pero también son oportunidades para que nuestros residentes establezcan relaciones con sus vecinos.

Las actividades no ocurren solo en el sitio. Nuestros residentes viven en un edificio que forma parte de un vecindario, una ciudad y un estado más grandes. En consecuencia, las actividades y eventos ocurren a menudo en la comunidad en general. Los residentes pueden caminar juntos hasta el mercado de agricultores local. Pueden ir en grupo en bicicleta a un museo local. A Villas en el parque, invitamos regularmente a nuestros vecinos a unirse a nosotros en un día de limpieza de la comunidad que termina con una fiesta de pizza socialmente distanciada.

En otras comunidades de PATH en todo el estado, algunos residentes han buscado formas de invitar a la comunidad a sus propios hogares. Un sitio de PATH en North Hollywood alberga caminatas de arte en toda la comunidad, donde los residentes exhiben y venden sus obras de arte en sus propias empresas sociales. En otro sitio de Los Ángeles que atiende principalmente a adultos mayores con vulnerabilidades médicas, los residentes buscaron formas de eliminar las barreras para que las personas con limitaciones de movilidad puedan ejercer su deber cívico y se convirtieron en el sitio de votación del vecindario designado.

Sabemos que este esfuerzo intencional por crear comunidad funciona. Lo vemos cuando almorzamos en la Plaza San Pedro y encontramos a dos residentes disfrutando de una comida juntos. Lo escuchamos en las conversaciones entre vecinos que comparten consejos sobre lugares confiables para llevar sus autos al servicio. Lo olemos con el aroma de productos recién horneados, que emana de las ventanas de la cocina, donde los residentes comparten recetas y artículos de cocina. Cuando un residente falleció de una enfermedad crónica este año, lo sentimos cuando facilitamos una celebración de su vida, ya que los residentes honraron su memoria al compartir sus propias experiencias entrañables y conexiones íntimas.

Lo vemos en la forma en que los residentes han utilizado el espacio seguro de Villas para albergar a amigos y seres queridos. Un residente compartió: “Es tan agradable pedirle a mi amigo que venga y tenga una noche de cine al azar. A veces, ella simplemente viene y escucha música mientras limpio la casa. Cuando la casa está limpia, invito a más amigos a tener una noche de juegos ".

Mientras nos preparamos para el fin de año, nuestros equipos de servicio saben que esta temporada puede ser un momento crítico para nuestras comunidades residenciales. Las vacaciones, que a menudo provocan alegría, también pueden estar teñidas de recuerdos dolorosos de años pasados ​​y conexiones perdidas. Nuestros equipos se esfuerzan por cultivar fiestas y eventos en los que nuestros residentes puedan crear recuerdos nuevos y alegres con las personas que se preocupan por ellos y por ellos. Esta semana en Villas on the Park, tuvimos el placer de dar la bienvenida a grupos de voluntarios que organizaron actividades de desarrollo comunitario que van desde talleres de decoración hasta celebraciones de comidas.

Otros residentes esperan con ansias sus propias celebraciones. Un residente compartió cómo “las vacaciones significan más tener un hogar. Puedo preparar la cena de Acción de Gracias y este año compraré un mini árbol para Navidad ". Otra residente compartió sus planes de invitar a amigos a "pasar un día preparando y haciendo tamales para que podamos dárselos a nuestros vecinos".

Sabemos que estos momentos son fundamentales para crear nuevos recuerdos en el lugar con nuestros residentes, aquellos que sabemos que pueden generar conexiones poderosas para toda la vida. Honramos la fortaleza de nuestros residentes que han perseverado a través de los traumas de la falta de vivienda y han salido del otro lado. Celebramos con ellos sus nuevas relaciones en las que son bienvenidos, valorados y definen sus propios nuevos roles en la comunidad: como ciudadanos, como vecinos y como amigos.

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora regional de PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

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