El condado de Santa Clara propone un aumento "regresivo" del impuesto a las ventas para los costos de COVID-19
La presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, Cindy Chavez, habló con los periodistas en el edificio del gobierno del condado el viernes. Foto de Katie Lauer.

A pesar de admitir que los aumentos de impuestos a las ventas son "regresivos", los legisladores del condado de Santa Clara quieren que los contribuyentes ayuden a pagar la factura de los costos de COVID-19 que han agotado las arcas del condado.

El martes, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobó una remisión de la presidenta de la Junta, Cindy Chávez, para explorar la posibilidad de colocar un aumento general de cinco octavos de un centavo en las ventas minoristas para la boleta electoral de noviembre. El impuesto duraría 60 meses bajo el supuesto de que la economía se recuperará para entonces, según documentos del condado.

Los supervisores Mike Wasserman y Joe Simitian se opusieron.

Chávez dijo que una encuesta pública muestra suficiente apoyo de los votantes para la nueva medida tributaria, aunque no se dio a conocer públicamente. La encuesta fue pagada por las organizaciones sin fines de lucro Destination: Home and Working Partnerships USA, que apoyan la medida.

“El mundo ha cambiado mucho desde la primera vez que hablamos de presentar un impuesto ... pero esta es una crisis histórica y la razón por la que lo estoy presentando es que me preocupa mucho que sin una respuesta local, sin tomar las cosas en nuestras propias manos, que confiar en que el gobierno estatal venga y nos salve no es algo real ”, dijo Chávez.

Chávez admitió que el impuesto a las ventas es regresivo, pero dijo que es la única forma en que el condado puede reparar su importante déficit presupuestario. Contar con el gobierno federal o los multimillonarios de Silicon Valley para rescatar al condado no es una opción, dijo.

“Ojalá pudiéramos recaudar los fondos necesarios de millonarios y multimillonarios y compañías Fortune 500, pero no podemos hacer eso como condado”, dijo Chávez. "Quiero reforzar que el impuesto es temporal y espero que sea un puente para abordar la pandemia de una manera local y saludable".

El condado enfrenta un déficit presupuestario de más de $ 300 millones, dijeron las autoridades, y realizará audiencias de presupuesto el próximo mes.

La supervisora ​​Susan Ellenberg expresó su preocupación por cobrar impuestos a las personas más afectadas por el COVID-19 y dijo que no hay garantía de que el dinero, que va al fondo general del condado, se gaste en los esfuerzos de ayuda pandémica. Dijo que el impuesto se aplicará a las personas que están desempleadas, cuyas empresas están cerradas y que enfrentan el desalojo.

“El impacto de un impuesto sobre las ventas lo sentirán más las pequeñas empresas y las familias más afectadas por la pandemia”, dijo Ellenberg. “Estamos literalmente pidiendo a aquellos que menos pueden permitírselo que nos ayuden a rescatarlos. Es difícil en conciencia pedir a los más afectados que paguen más ... sin una clara responsabilidad ".

Ellenberg exigió una estimación presupuestaria de los costos de COVID-19 del condado y un plan para ayudar a las pequeñas empresas a recuperarse.

Los administradores del condado dijeron que esperan una disminución en los impuestos a la propiedad en 2021-22, lo que agravará aún más el déficit presupuestario del condado. Los ingresos fiscales de la medida de votación financiarían la respuesta COVID-19 del condado, incluida la provisión de alimentos y refugio, rastreo de contactos y pruebas y tratamiento de pacientes en hospitales del condado, según la referencia.

El dinero también "preservará los servicios de la red de seguridad" proporcionados por el condado, dijo Chávez, incluidos los programas de vivienda, salud conductual, jóvenes de crianza temporal y apoyo a inmigrantes.

Se espera que el impuesto genere un estimado de $ 250 millones para el fondo general a partir de 2021. Se necesitaría una mayoría simple de los votantes para aprobar.

El impuesto entraría en vigencia en enero, lo que según Chávez podría evitar que el condado haga recortes de servicios.

“El COVID-19 y las acciones necesarias tomadas por el condado en respuesta a él han creado una crisis financiera temporal y drástica que amenaza no solo nuestra capacidad de financiar la respuesta de salud pública a la pandemia en los meses venideros, sino también nuestra capacidad para financiar adecuadamente la red de seguridad básica y los servicios de emergencia y seguridad pública de los que dependen los residentes durante tiempos normales ”, dijo la referencia.

El martes, líderes sin fines de lucro expresaron su apoyo al impuesto propuesto y enviaron cartas a la junta para instarlos a avanzar.

“No necesitamos saber el dinero exacto que nos faltará. Sabemos que será una cantidad que no podemos alcanzar sin fuentes de ingresos adicionales ”, dijo Bob Brownstein, asesor estratégico de Working Partnerships USA. “Es como, '¿Qué tan rápido se hunde el Titanic?' Lo único que importa es que se hunde más rápido de lo que puede manejar el rescate. No necesitas conocer la velocidad ".

Pero los residentes de Silicon Valley dicen que el impuesto propuesto empeoraría una crisis financiera sin precedentes.

“Los residentes están sufriendo un golpe económico por los cierres interminables, y recomendar un aumento del impuesto sobre las ventas durante estos tiempos difíciles es simplemente sordo”, escribió el residente Bill Hough a la junta. "Desde que comenzaron los cierres, el gobierno del condado ha mostrado poca simpatía por los residentes que se han arruinado financieramente".

Los legisladores del condado discutirán los próximos pasos el 6 de agosto.

Nota del editor: Derecka Mehrens, director ejecutivo de Working Partnerships USA y Jennifer Loving, directora ejecutiva de Destination: Home, forman parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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