El condado de Santa Clara llega a un acuerdo de última hora con los trabajadores para evitar la huelga
Los trabajadores del condado de Santa Clara representados por SEIU Local 521 estuvieron en huelga durante 10 días el otoño pasado, incluidos los trabajadores de la salud en el Valley Medical Center el 17 de octubre de 2019. Foto de Adam F. Hutton.

El condado de Santa Clara y el sindicato que representa a 12,000 de sus trabajadores llegaron a un acuerdo provisional el jueves por la noche para evitar una huelga después de cuatro días y noches de intensas negociaciones que se prolongaron hasta altas horas de la madrugada.

Workers with Service Employees International Union (SEIU) Local 521, que representa a más de la mitad de los 22,000 empleados del condado, amenazaba con volver a la huelga a partir de hoy, después de una huelga continua de diez días en octubre y de romper la mediación de terceros en diciembre. Los trabajadores están sin contrato desde julio de 2019.

El acuerdo alcanzado el jueves, que aún debe ser aprobado por los miembros del sindicato y la Junta de Supervisores del condado, incluye aumentos salariales del 3% en los próximos cuatro años y un bono de firma equivalente a un aumento del 3% por el tiempo desde que el último contrato terminó en verano de 2019. El bono se pagará en sumas globales después de que el sindicato ratifique el contrato.

El sindicato declaró la “victoria de los residentes y trabajadores del condado”, pocas horas después de que pasara el plazo autoimpuesto para un acuerdo. Los líderes del condado y los funcionarios sindicales estuvieron paralizados durante ocho meses y ambas partes enviaron ofertas y contraofertas detallando las demandas de pago, beneficios y otras condiciones laborales.

“Estamos extremadamente orgullosos de habernos mantenido firmes y unidos a lo largo de estas negociaciones”, dijo la presidenta del Local 521 de SEIU, Janet Díaz, en un comunicado anunciando el acuerdo. "Como resultado, tenemos un acuerdo que realmente nos ayudará a satisfacer las necesidades de nuestras familias y la comunidad a la que servimos".

Los miembros del Capítulo de Local 521 del Condado de Santa Clara votaron a favor de la huelga en agosto y participaron en un variedad de protestas en septiembre previo a una huelga continua que comenzó el 2 de octubre de 2019.

El jueves por la mañana, con la amenaza de una huelga aún inminente, el trabajador social Clarence Cisneros-Jones le dijo a San José Spotlight que los trabajadores del Departamento de Servicios para la Familia y la Infancia estaban preparados para volver a los piquetes, si no se llegaba a un acuerdo. antes de la fecha límite.

“Todos aquí están listos”, dijo Cisneros-Jones, quien trabaja en el Centro de Recursos Familiares de San José, donde varios trabajadores fueron arrestados en septiembre por bloquear el tráfico para protestar contra los planes del condado de cerrar el centro del East Side y reubicar su amplia gama de servicios en el centro.

Los trabajadores sociales dijeron que su lucha con el condado no se trataba solo de salarios y beneficios, sino que también alzaron la voz sobre las condiciones laborales, incluida una orden de tiempo extra obligatoria de larga data de la administración en medio de una gran cantidad de puestos vacantes que el condado no cubrió.

Semanas más tarde, la Junta de Supervisores del condado votó para mantener el centro de recursos en el este de San José. En una decisión separada, los supervisores también votó para cerrar El problemático Centro de Recepción, Evaluación y Admisión del condado, o RAIC, donde los niños que fueron sacados de sus hogares para protegerlos del abuso y la negligencia habían sido llevados desde 2010. En los meses previos a la huelga del otoño pasado, los trabajadores sindicales de la RAIC se quejó de que el modelo de admisión y evaluación estaba poniendo en peligro a esos niños vulnerables.

“Todo el tiempo, nuestros miembros del condado de Santa Clara se han centrado en abordar los obstáculos que afectan a las comunidades a las que sirven todos los días”, dijo la directora electa del Local 521 de SEIU, Riko Méndez, en un comunicado anunciando el acuerdo del jueves.

"Nuestros miembros han abogado por aquellos a quienes sirven", agregó Méndez, desde "niños en riesgo dentro del Departamento de Servicios para la Familia y el Niño, hasta abogar por las necesidades vitales de los padres de crianza temporal, así como instar a resolver la escasez de personal en los hospitales del condado". , Despacho del 911 y otros departamentos críticos ".

El Local 521 y el condado acordaron iniciar una mediación voluntaria con un tercero neutral que lidere las negociaciones en noviembre. Pero el sindicato decidió terminar esas conversaciones después de seis semanas.

"Me sentí esperanzado cuando comenzamos la mediación y que no llegamos a una resolución fue realmente decepcionante", dijo Cisneros-Jones a San José Spotlight antes de la fecha límite del jueves. "No me siento muy esperanzado esta vez".

Pero el progreso logrado en esas negociaciones en noviembre y diciembre fue crucial para alcanzar el acuerdo anunciado el jueves, dijo el ejecutivo del condado Jeff Smith.

“Comenzamos muy, muy, muy separados”, dijo Smith a San José Spotlight. "A través de la mediación nos acercamos mucho más y ahora tenemos un trato".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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