El condado de Santa Clara desecha nuevos planes carcelarios para instalaciones de salud mental
La cárcel principal del condado de Santa Clara, ubicada en 150 W Hedding St. en San José, se muestra en esta foto de archivo.

Después de presionar por la construcción de una nueva cárcel del condado en el centro de San José durante años, los supervisores del condado de Santa Clara ahora están poniendo el proyecto en espera y proponiendo una instalación de salud mental en su lugar.

Cuando comenzó el 2020, el año tumultuoso se convirtió en un programa piloto involuntario para reducir el encarcelamiento en el condado.

Con un tercio de la población carcelaria del condado reducido a poco menos de 2,100 reclusos debido a COVID-19, los supervisores del condado revelaron el martes que suspendieron el proceso de construcción de una nueva cárcel y están considerando reemplazarla con una nueva instalación de tratamiento de salud mental.

“El enfoque de esta nueva cárcel desde su inicio ha estado en los servicios médicos, el tratamiento de salud mental y las necesidades de programación de las personas encarceladas”, dijo la Ejecutiva Adjunta del Condado Martha Wapenski durante la reunión de supervisores. "El proyecto nunca se ha tratado de construir más camas, sino que se ha centrado en reemplazar viviendas anticuadas con espacios de tratamiento de calidad y viviendas orientadas a la salud del comportamiento y los servicios de reingreso".

José Valle, miembro de Silicon Valley De-Bug, una organización de defensa en San José, apoyó la medida y dijo que "el reingreso y la rehabilitación deben comenzar el primer día que la gente ingresa a la cárcel".

Los supervisores del condado votaron unánimemente a favor de un enfoque de cuatro frentes para el nuevo centro de salud mental, incluido el estudio de los decisión de detener la construcción de su propia cárcel a favor de una instalación similar. Los funcionarios explorarán si el personal de salud conductual del condado es suficiente para administrar la instalación de salud mental propuesta, con una cantidad mínima de funcionarios correccionales.

Muchos activistas aplaudieron el paso de poner a la gente tras las rejas a proporcionar servicios sociales muy necesarios.

“Por favor, explore alternativas al encarcelamiento”, dijo la comentarista pública Megan Swift. “Les pido que no construyan una nueva cárcel, sino que se concentren en los servicios de desvío previos al juicio. Las cárceles no son viviendas. Financia programas de salud mental y adicciones que no estén vinculados al encarcelamiento. Tienes la oportunidad de hacer algo diferente ".

Otros atribuyeron a la pandemia un cambio radical en el pensamiento del condado.

"Si bien apoyamos la mejora de nuestras cárceles actuales para hacerlas más humanas y propicias para la curación, este es un momento para reimaginar y alejarnos del encarcelamiento masivo y las cárceles como nuestra respuesta a las dolencias de la comunidad", dijo Sajid Khan, un defensor público en San José. .

Los supervisores ordenaron al personal del condado que dejara de solicitar propuestas de contratos para la construcción de la nueva cárcel y esperaran hasta que los supervisores finalicen la nueva dirección del proyecto.

Los supervisores tienen hasta el 17 de noviembre para recibir un informe sobre la población de reclusos del condado y dónde están alojados, así como el nivel de necesidad de programas de tratamiento residencial y ambulatorio.

“En esencia, la nueva instalación debe centrarse en la atención primero, la cárcel al final”, dijo Dave Supervisor Cortese. “Con una población carcelaria baja causada por la prevención de COVID-19 y la creciente necesidad de servicios de salud mental, el condado tiene la oportunidad de volver a imaginar cómo se trata a los presos mientras están bajo custodia y, lo que es más importante, cómo pueden ser desviados de la custodia en El primer lugar. "

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese

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