Los supervisores del condado de Santa Clara exigen una investigación de la supervisión de la cárcel del alguacil
La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla con otros miembros del personal de la oficina del alguacil después del tiroteo del 26 de mayo en un patio de trenes ligeros de VTA. Foto de Vicente Vera.

Dos supervisores del condado de Santa Clara están exigiendo una investigación del alguacil Laurie Smith y su oficina con respecto a una muerte y lesiones que ocurrieron en la cárcel del condado y que les costó a los contribuyentes millones de dólares en acuerdos.

Supervisores Joe Simitian y Otto Lee recomendaciones emitidas El miércoles por la noche como parte de la agenda para la reunión de la junta de la próxima semana. Están buscando registros relacionados con un recluso que sufrió una lesión en la cabeza catastrófica en 2018 y pidiendo al fiscal general del estado que investigue si hubo un patrón de conducta correctiva inconstitucional o violaciones de los derechos civiles en la cárcel. La pareja también solicita investigaciones por parte de la Comisión de Prácticas Políticas Justas y un gran jurado civil.

“La cárcel ha sido escenario de una serie de trágicos y costosos incidentes, a veces sin explicación y sin una aparente responsabilidad”, se lee en el artículo. “Las respuestas son pocas y espaciadas. Y en ausencia de una mayor transparencia, la cuestión de la posible influencia política cobra mucha importancia ".

La oficina del alguacil Smith no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la investigación. En una entrevista de prensa programada con KPIX el jueves, Smith dijo que la cárcel del condado sufre de varios problemas, incluida la falta de recursos para los reclusos con enfermedades mentales y una infraestructura envejecida.

“Las personas con enfermedades mentales graves no deben estar en la cárcel. Es un entorno de custodia. Y entonces realmente necesitamos abordar eso ”, dijo Smith.

Desde 2010, la oficina del alguacil ha sido responsable de la mayoría de las funciones carcelarias en el condado de Santa Clara.

Simitian y Lee están solicitando que el abogado del condado publique un informe y registros de audio sobre Andrew Hogan, un recluso que sufrió lesiones cerebrales significativas en agosto de 2018 después de golpearse repetidamente la cabeza contra una camioneta de la cárcel mientras lo transportaban desde el centro correccional de Elmwood a la cárcel principal. . Hogan estaba sujeto con grilletes, pero sin cinturón. Hogan quedó inconsciente y desatendido durante un período de tiempo después de que la camioneta llegara a la cárcel principal.

El condado llegó a un acuerdo con Hogan y su familia por más de $ 10 millones el año pasado, según documentos del condado. Los supervisores desconocían que se hubieran tomado medidas disciplinarias significativas contra los agentes que transportaron a Hogan. Citan registros de nómina para mostrar que el comandante de guardia de turno durante el incidente fue ascendido a capitán y recibió un aumento de sueldo tres meses y medio después.

Simitian le dijo a San José Spotlight que después de que la Junta llegara a un acuerdo en el caso Hogan, esperaba que esto condujera a algún tipo de mayor responsabilidad.

"Eso resultó no ser el caso", dijo.

Simitian agregó que ha revisado el informe de 19 páginas del fiscal del condado sobre el incidente de Hogan y cuatro horas y media de video.

“(Es) una de las cosas más inquietantes que he visto en mis muchos años como funcionario electo”, dijo Simitian. "Creo que el público tiene derecho a ver esos documentos y videos, ahora que el caso está cerrado".

El supervisor Otto Lee dijo que leer el informe fue un puñetazo en el estómago.

“Creo que es por eso que la transparencia y la supervisión realmente ayudarían a esclarecer estos problemas y ayudarían a evitar que vuelvan a suceder”, agregó.

Los supervisores también citan en el punto de la agenda otros dos incidentes notables que ocurrieron en la cárcel.

En agosto de 2019, un preso llamado Martín Núñez, que supuestamente sufría de angustia psiquiátrica, corrió de cabeza hacia la puerta de su celda y se lesionó la columna vertebral. Según su demanda contra el condado, los agentes dejaron a Núñez en su celda durante un período prolongado y lo movieron bruscamente, empeorando sus heridas.

En agosto de 2015, tres agentes penitenciarios mataron a golpes a un enfermo mental llamado Michael Tyree. Los oficiales fueron luego condenados por asesinato y el condado pagó un acuerdo de $ 3.6 millones a la familia de Tyree.

El incidente de Tyree llevó a la Junta de Supervisores a crear una Comisión Blue Ribbon que generó 623 recomendaciones para la reforma carcelaria y el gasto de aproximadamente $ 78 millones al año, y $ 370 millones en fondos únicos, para mejorar las condiciones carcelarias. Los supervisores señalan que el aumento de fondos tuvo un "impacto demostrablemente insuficiente".

Raj Jayadev, un defensor de la justicia penal y fundador de Silicon Valley De-Bug, aplaudió la investigación y dijo que espera que los funcionarios rindan cuentas.

"Ha habido una resistencia absoluta del departamento del alguacil por cualquier transparencia, incluso después de la muerte de Michael Tyree", dijo Jayadev.

La Junta de Supervisores también creó un organismo de supervisión civil para abordar los problemas en las cárceles, dijo, pero sus miembros no pudieron hacer su trabajo debido a la renuencia del departamento del alguacil.

La investigación se produce mientras el condado lucha con el posibilidad de construir una nueva cárcel. Los defensores han presionado para construir un centro de salud mental en su lugar.

“Es completamente contradictorio para nosotros decir, 'Es importante para nosotros reconocer el peligro inherente a nuestra cárcel' y aún así considerar la idea de invertir dinero para construir una nueva cárcel”, dijo Jayadev. "Esta investigación y lo que se expone y lo que la impulsó solo consolida el hecho de que nuestro condado necesita encontrar alguna alternativa no carcelaria, particularmente para aquellos que tienen necesidades de salud mental, de lo que se han tratado varios de estos casos".

En un comunicado a San José Spotlight, Smith dijo que el condado está autorizando fondos para demoler "una cárcel de máxima seguridad de la década de 1950" y está trabajando hacia una nueva instalación de reemplazo que tendrá espacio para programas médicos, de salud mental, reingreso y rehabilitación.

"Tanto el Sr. Núñez como el Sr. Hogan estaban en una grave crisis de salud mental cuando se lesionaron", dijo Smith. “Estos incidentes fueron trágicos y el impacto para ellos y sus familias no puede ser subestimado. Ambos estaban bajo custodia por cargos menores y deberían haber sido colocados en instalaciones de tratamiento, no en una cárcel. Durante mucho tiempo he sido un defensor del tratamiento de salud mental para las personas que padecen una enfermedad mental, no encarcelarlos en un entorno carcelario ".

Los supervisores también señalan problemas de transparencia en el sistema penitenciario.

Critican a la oficina del alguacil por no firmar un acuerdo de intercambio de información con la Oficina de Corrección y Supervisión de la Aplicación de la Ley del condado, lo que incluso provocó una discusión sobre la emisión de citaciones. Smith ha contratado a un asesor legal externo utilizando fondos del condado para representarse a sí misma en este asunto, afirman los supervisores. La oficina del alguacil tampoco entregó la información solicitada por el auditor de gestión independiente de la Junta de Supervisores. Los supervisores citan la falta de transparencia de la alguacil cuando se negó a dar testimonio cuando fue llamada ante un gran jurado criminal en 2020.

Los supervisores también afirman que la falta de transparencia en la oficina del alguacil posiblemente tenga sus raíces en la influencia política. Señalan que la comandante de guardia durante el incidente de Hogan, Amy Le, era presidenta de la Asociación de Oficiales de Paz Correccionales del Condado de Santa Clara.

Después del incidente de agosto de 2018, el comité de acción política de la asociación recaudó y gastó aproximadamente $ 300,000 en apoyo de la reelección de Smith. Le fue ascendido a capitán en diciembre de 2018 tras la reelección de Smith.

"La coincidencia por sí sola no es ciertamente una prueba de causalidad, pero en este caso las aparentes coincidencias merecen un examen más detenido", dicen los documentos del condado.

La reportera Lorraine Gabbert contribuyó a este informe.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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