El condado de Santa Clara se enfrenta a cómo construir un centro de salud mental en lugar de la cárcel
La cárcel principal del condado de Santa Clara en Hedding Street en San José. Foto cortesía de Getty Images.

Los supervisores del condado de Santa Clara redoblaron su compromiso de eliminar las camas de la cárcel y crear una nueva instalación de salud mental para reemplazar la recientemente demolida Main Jail South en San José.

Pero están descubriendo que seguir adelante con la idea es complicado.

En octubre, los supervisores decidieron detener un plan de una década para reemplazar las instalaciones carcelarias defectuosas y, en cambio, centrarse en abordar las necesidades de salud conductual de los residentes del condado, una estrategia que los grupos de defensa como Silicon Valley De-Bug denominan "Atención primero, cárceles al final".

Con la población carcelaria reducida en un tercio debido al COVID-19 a poco menos de 2,100 reclusos, los supervisores han argumentado que esta es una oportunidad perfecta para repensar la historia de encarcelamiento del condado y cómo puede evitar que los residentes vayan a la cárcel en primer lugar.

Sin embargo, con las licitaciones de contratación ya establecidas para construir una cárcel, el condado está luchando con cómo cambiar de rumbo. Con voto unánime, los supervisores acordaron el 17 de noviembre continuar evitando la construcción de una nueva cárcel y enfocarse en estudiar cómo desarrollar una nueva instalación de tratamiento de salud mental en su lugar.

El supervisor Dave Cortese advirtió que no se debe hacer nada más que comenzar desde cero en una nueva instalación de tratamiento de salud mental.

“Recomiendo encarecidamente no intentar convertir este proceso de licitación a una nueva especificación”, dijo Cortese. Si el condado solo enmendara sus contratos actuales, el proceso terminaría siendo complicado, costoso y aún luciría como una cárcel, dijo.

El ejecutivo del condado, Jeff Smith, dijo que comenzar de nuevo con nuevas solicitudes de propuestas (RFP) podría agregar varios años más al proceso de desarrollo.

Mientras tanto, algunos residentes desdeñaron la percepción de falta de imaginación del personal del condado y pidieron nuevamente que se prohíba la construcción de una nueva cárcel.

"Honestamente, la lectura del informe elaborado por la oficina ejecutiva del condado me enfureció", dijo Charisse Domingo. “El informe aún incluía un párrafo que recomendaba seguir adelante con la cárcel. No queremos una cárcel, queremos un proceso inclusivo con diferentes actores centrados en la experiencia vivida de nuestros seres queridos ”.

“Queremos que este proceso sea supervisado por una agencia diferente con una lente hacia la salud pública, la justicia racial y la descarceración”, agregó.

El abogado del condado James Williams dijo que construir un nuevo centro de salud mental en lugar de una cárcel podría no absolver al condado de mantener el cumplimiento de la ADA en sus cárceles, luego de dos demandas en 2018 que alegaban que los reclusos estaban mantenidos en condiciones inhumanas y las cárceles carecían de servicios médicos y de salud mental.

El supervisor Mike Wasserman dijo que el condado debería considerar ambos planes para evitar más problemas legales.

“Sigamos adelante con los planes carcelarios que tenemos implementados y también comencemos a considerar una nueva instalación de salud mental, quizás usando la instalación de Elmwood”, dijo Wasserman, refiriéndose a la cárcel en Milpitas.

Pero la sugerencia no se cumplió.

En cambio, los abogados del condado se reunirán con los abogados de las demandas de 2018 para intentar llegar a un acuerdo que permita al condado cumplir con sus obligaciones legales sin construir una nueva cárcel.

Los supervisores también solicitaron al personal del condado un informe que compare los costos de administrar un centro de tratamiento de salud mental con licencia con el de la cárcel de reemplazo.

Los supervisores también tuvieron que volver a solicitar muchos de los mismos cosas que pidieron en octubre, incluyendo un análisis de las necesidades actuales de vivienda de los presos y las necesidades de medicamentos psicotrópicos, así como cuántos presos todavía necesitarían ser alojados en una cárcel tradicional.

Sin embargo, el personal del condado solo regresó con ocho páginas de lo que algunos consideraron un análisis milquetoast que finalmente se desvió de la idea del centro de tratamiento de salud mental.

“Para mí, esta es la última oportunidad de decir ... (no deberíamos) tener capacidad celular adicional y no invertir en ella. Esa es mi prioridad ”, dijo Cortese.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y síguela en @MadelynGReese

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