El turismo de negocios en San José recibe un gran golpe
Un avión sale del Aeropuerto Internacional Mineta San José y pasa sobre el centro de San José en esta foto de archivo.

Los viajes de negocios han disminuido en los Estados Unidos debido al COVID-19, pero San José está sufriendo más que otras ciudades importantes.

Los líderes empresariales expusieron la difícil situación de la ciudad en una conferencia de prensa celebrada en la Cámara de Comercio de San José el jueves. Según un informe de la American Hotel & Lodging Association (AHLA), se prevé que los ingresos de los viajes de negocios hoteleros en los EE. UU. sean un 23 % más bajos que las cifras anteriores a la pandemia de 2019.

San José depende en gran medida de los ingresos por viajes de negocios y se prevé que genere casi $ 590 millones este año, un 51.8% de caída en comparación con 2019. En términos de disminución de ingresos, a San José le está yendo peor que Oakland, Chicago y Boston, pero mejor que San Francisco o Nueva York, según el informe.

Chip Rogers, presidente y director ejecutivo de AHLA, dijo que también se espera que San José experimente una caída en los viajes de placer del 16%. Hizo hincapié en que la disminución de los viajes de negocios tendrá un impacto más amplio en la ciudad.

Rogers dijo que San José perderá alrededor de $ 750 millones en actividad económica en 2022 en comparación con lo que la ciudad ganó con los viajes de negocios en 2019.

Chip Rogers, presidente y director ejecutivo de la American Hotel & Lodging Association, el presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José, Derrick Seaver, y la vicepresidenta del equipo de San José, Laura Chmielewski, hablan el 5 de mayo sobre la disminución de los viajes de negocios en San José. Foto de Eli Wolfe.

Al igual que otras ciudades importantes, la pandemia golpeó duramente a San José. Los negocios, especialmente en el centro de la ciudad, fueron temporalmente—y en algunos casos permanentemente—cerrado debido a las restricciones de salud pública y la masiva caída en el tráfico peatonal.

El Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta San Jose cerca del centro es viendo más viajeros, pero el pico de vacaciones vio 300,000 pasajeros menos que antes de la pandemia. Team San Jose, una organización sin fines de lucro que administra el turismo de la ciudad, reportó cero dólares en ingresos en 2021, y los funcionarios citaron el centro de convenciones cerrado como un factor importante que contribuyó.

Sin embargo, hay señales de que la economía de San José se está recuperando. El desempleo está cayendo a través de Silicon Valley. San José está considerando la permanente Cierre de calles en Plaza San Pedro al tráfico de vehículos, que según algunos dueños de negocios atraerá a más clientes. Hilton San José abrió recientemente el hotel más grande de South Bay, Signia, para reemplazar el icónico Fairmont.

Laura Chmielewski, vicepresidenta del Equipo San José, dijo que la ciudad todavía tiene 14,000 trabajos de hoteleria y hosteleria por debajo de los niveles previos a la pandemia, aunque agregó 2,000 de estos empleos el mes pasado. Reconoció que los viajes de negocios y en grupo se están recuperando lentamente, lo que hace que sea importante que la ciudad invierta más en marketing de destinos. Señaló que una campaña el año pasado para invitar a viajeros de placer a San José arrojó un retorno de la inversión de $30 por cada dólar gastado.

"Vale la pena", dijo Chmielewski a San José Spotlight. “Si me dio un dólar en el último año, le devolvimos cuatro dólares solo en impuestos, y eso ni siquiera habla de los ingresos de los que se han beneficiado las pequeñas empresas, los hoteles, las atracciones y el comercio minorista”.

Chmielewski dijo que algunas ciudades han invertido en marketing de destinos durante décadas, en el caso de San Francisco, poco después del terremoto de 1906. Ella enfatizó que es vital que los líderes electos asignen fondos para más turismo.

Derrick Seaver, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José, dijo que el Equipo de San José y la comunidad empresarial quieren cultivar tanto a los viajeros de ocio como de trabajo. Observó mejores mensajes sobre varios Atractivos turísticos de San José, como Winchester Mystery House o Fila de santana, podría ayudar a atraer visitantes curiosos dentro y fuera del estado.

Seaver dijo que San José enfrenta la competencia de estados como Texas, Florida y Arizona, donde las reglas COVID-19 más indulgentes han facilitado la promoción de destinos turísticos. El condado de Santa Clara levantó recientemente su mandato de máscara interior por negocios.

"Creo que solo necesitamos este mensaje constante de que estamos abiertos para los negocios, que avanza a todo vapor y que no vamos a retroceder", dijo Seaver a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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