Dos economías de San José: el centro se hundió, Santana Row prosperó
Julian Yeo, propietario del restaurante Straits en Santana Row, dijo que su restaurante enfrentó una escasez de trabajadores durante la pandemia. Foto de Lorraine Gabbert.

Con la falta de trabajadores tecnológicos y tráfico peatonal, el centro de San José se convirtió en un pueblo fantasma durante la pandemia, pero floreció a cinco millas de distancia, Santana Row.

Estos dos destinos conectados por los bulevares de San Carlos y Stevens Creek y la Interestatal 280 son mundos socioeconómicamente separados y la pandemia de COVID-19 hizo que ese cisma fuera más amplio.

El centro fue golpeado increíblemente duro por mandatos de refugio en el lugar durante la pandemia. Numerosos negocios no pudieron sobrevivir, dejando calles llenas de restaurantes y escaparates vacíos. Construido más para los trabajadores de oficina que para los compradores minoristas, sus restaurantes y bares sufrieron empleados de tecnología trabajó desde casa. A pesar de que Google promete revitalizar la ciudad, y se están desarrollando condominios y BART está llegando al centro, estos son proyectos futuros y no resolverá el dilema de revitalización inmediata del centro de la ciudad.

El restaurante mexicano Chacho's en el centro de San José cerró debido al COVID-19. Foto de archivo.

Mientras tanto, Santana Row, un desarrollo de uso mixto de tiendas minoristas, restaurantes y viviendas (834 condominios de alta gama y unidades de alquiler) se recuperó rápidamente. The Row, que se asemeja a una ciudad europea en diseño, amplió sus cenas al aire libre, reabrió las tiendas tan pronto como las regulaciones lo permitieron y permaneció ocupado durante la mayor parte de la pandemia. Los planes adicionales incluyen un puente peatonal a través de Winchester Blvd al desarrollo futuro donde una vez estuvieron los antiguos teatros abovedados de San José.

Santana Row se parece a una ciudad europea con sus tiendas, locales comerciales y residencias. Foto de Lorraine Gabbert.

En diciembre de 2020, Santana Row tocó las fiestas con un Maker's Market con artesanías hechas a mano, búsqueda del tesoro, música en vivo y nieve, mientras que se canceló el patinaje sobre hielo en Downtown Ice y Christmas in the Park movido a un evento de drive through en Kelly Park.

“Santana Row es un entorno de uso mixto bien diseñado y administrado sin el valor, la diversidad o la equidad de los distritos del centro”, dijo Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, a San Jose Spotlight.

Knies está feliz de tener de regreso a los estudiantes de la Universidad Estatal de San José y espera que los viajeros de negocios, los asistentes a las convenciones y los trabajadores regresen a medida que la pandemia se desvanece.

Carretera cuesta arriba para el centro

La falta de clientes en el centro de la ciudad afectó su economía. En septiembre, Derrick Seaver, presidente de la Cámara de Comercio de San José, dijo que algunas empresas reportaron entre el 70 y el 80% de la pérdida de ingresos antes de la pandemia.

A escasez de trabajadores fue otro desafío. Randy Musterer, propietario de Sushi Confidential, perdió trabajadores estudiantiles en su sitio en el centro y le resultó difícil encontrar suficiente personal para permanecer abierto, cuando San Jose State cerró su campus.

Julian Yeo, propietario del restaurante Straits en Santana Row, enfrentó el mismo problema, pero salió mucho mejor. La familia Yeo cerró Sino, un dim sum y un salón de cócteles en The Row, al comienzo de la pandemia debido a las dificultades de personal y la incertidumbre de cuándo reabrirían. Actualmente, Straits tiene alrededor del 80% de su fuerza laboral y un poco más de la mitad de su personal original, dijo.

"La escasez de mano de obra sigue siendo muy real", dijo Yeo. "Vimos el éxodo de trabajadores de la industria hotelera que abandonaron el área".

Straits estuvo cerrado desde marzo hasta la mayor parte de junio de 2020, antes de reabrir con cenas al aire libre. Cuando Yeo volvió a abrir, tenía tráfico peatonal y los clientes que vivían en el pueblo de Santana Row. 

"Todo el mundo estaba esperando a que abriéramos", dijo. “Teníamos una cola fuera de la puerta. El único problema era que no teníamos suficiente personal ... pero ahora estamos bien ".

Yeo dijo que el centro de San José no es como San Francisco, ya que no ofrece la atracción de ir de compras y mirar escaparates. Dijo que la falta de estacionamiento y baños también es un inconveniente.

Marcela Costa está de acuerdo. Costa, que disfruta paseando por Santana Row mientras empuja a su hijo en su cochecito, dijo que proporciona un lugar para socializar y relajarse durante la pandemia. También es seguro y limpio. “Todo se siente bien viniendo aquí”, dijo Costa. "A veces estás tan abrumado y venir aquí es refrescante".

Kat Yandell, residente de Santana Row, aprecia los servicios y comodidades en Santana Row. Foto de Lorraine Gabbert.

Pero Kat Yandell, quien se mudó a Santana Row desde el centro de la ciudad hace seis meses, sintió que Row se había llenado demasiado y eso la hizo sentir incómoda durante la pandemia. Yandell dijo que las empresas de servicios sufrieron durante la pandemia, y algunas estuvieron cerradas durante más de un año, como el salón de W. Cuando las pautas de salud lo permitieron, dijo, movió sus sillas afuera y Lavande Nail Spa ofreció mani pedis en la calle.

Yandell solía disfrutar paseando por el centro de San José, pero se detuvo debido al aumento de la población sin hogar. Santana Row ofrece una vida nocturna de mejor calidad y es una ventanilla única con odontología, farmacia, salones de belleza y restaurantes, agregó. 

“Se trata de comunidad y servicio”, dijo Yandell.

Samantha Rodríguez, gerente de ropa Loft en Santana Row, dijo que la tienda cerró durante un par de meses, pero volvió a abrir tan pronto como pudo. A veces llegó a su capacidad con las líneas fuera de la puerta. Las marcas en el suelo todavía separan a los clientes en el registro y se usan máscaras.

Rodríguez dijo que la combinación de restaurantes y tiendas de uso mixto brinda variedad, mientras que la música latina de El Jardín pone un ambiente alegre en el aire.

Nicolas Echeberria, gerente de Left Bank, dijo que Santana Row es como un parque temático para adultos. Foto de Lorraine Gabbert.

Nicolás Echeberría, gerente de Left Bank, estuvo de acuerdo. "Santana Row es como un parque temático para adultos", dijo. "Es un gran lugar para estar".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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