Un grupo de personas con carteles afuera.
El director ejecutivo del Consejo Laboral de South Bay, Jean Cohen, habla el 22 de mayo de 2024 en contra de una medida antiimpuestos prevista para las elecciones de noviembre. La Corte Suprema de California rechazó la propuesta electoral el 20 de junio. Foto de Brandon Pho.

La Corte Suprema de California bloqueó una medida electoral contra los impuestos que enfrentó una feroz oposición de funcionarios locales, sindicatos y activistas en el condado de Santa Clara.

El panel decisión unánime el jueves ordena a la Secretaria de Estado Shirley Weber que no incluya la medida en la boleta electoral de noviembre, que de aprobarse habría presentado todos los aumentos de impuestos a nivel estatal ante los votantes y elevó el umbral de aprobación de los votantes para iniciativas fiscales locales que buscan aumentar los ingresos para los servicios gubernamentales. También habría reclasificado las tarifas de los servicios y programas públicos como impuestos, requiriendo la aprobación de los votantes para cosas como las multas a las bibliotecas.

“Tales cambios cambiarían sustancialmente la forma en que los gobiernos locales garantizan que los servicios cotidianos se proporcionen adecuadamente. En resumen, la (propuesta) afectaría todas las medidas de ingresos locales, grandes o pequeñas, esenciales o no esenciales, hasta el punto de no dejar ningún aspecto del gobierno intacto”, se lee en la opinión del tribunal.

La medida había calificado para la votación, lo que provocó una demanda por parte del gobernador Gavin Newsom y la Legislatura estatal que buscaba evitar que llegara a los votantes. Se habría aplicado retroactivamente hasta enero de 2022, cancelando efectivamente cualquier impuesto especial aprobado en el condado de Santa Clara en los últimos años.

Eso provocó una manifestación apasionada entre activistas, líderes sindicales y funcionarios electos demócratas del condado de Santa Clara en mayo, quienes calificaron la medida como una estratagema de las corporaciones para evitar pagar su parte por cosas como las tarifas de impacto en el desarrollo asociadas con proyectos de construcción, que pueden ayudar a las comunidades a financiar mejoras de infraestructura. Otros lo llamaron una pesadilla logística que ponía en peligro la financiación de servicios esenciales y cancelaba hasta ocho medidas electorales recientemente aprobadas en Silicon Valley, lo que sumaba un total de 64.3 millones de dólares en pérdidas anuales en jurisdicciones como Los Gatos y Palo Alto.

"Estoy muy contento de que el tribunal haya visto la medida tal como es y no tendremos que destinar muchos recursos a proteger las fuentes de ingresos de las ciudades y los gobiernos locales este otoño", dijo el concejal de San José, David Cohen, un abierto opositor de la medida tributaria, dijo a San José Spotlight.

La campaña de 17 millones de dólares para la medida ha sido encabezada por la Mesa Redonda Empresarial de California, compuesta por altos ejecutivos de importantes empresas de todo el estado, como Apple, General Motors y Procter & Gamble. También cuenta con el apoyo de la industria inmobiliaria, concretamente la Asociación de Propiedades Comerciales de California. Sus defensores argumentan que la iniciativa cierra las lagunas que permitían a los legisladores estatales y a los administradores gubernamentales no electos aumentar las tarifas de los servicios.

“El fallo de hoy es la mayor amenaza a la democracia que California ha enfrentado en los últimos tiempos. El gobernador Newsom ha borrado efectivamente la voz de 1.43 millones de votantes que firmaron la petición para calificar la Ley de Protección al Contribuyente para la votación de noviembre”, dijo Rob Lapsley, presidente de la Mesa Redonda Empresarial de California, en un comunicado. “Lo más importante es que el gobernador ha terminado cínicamente con los derechos de los californianos a participar en la democracia directa a pesar de sus muchas afirmaciones de que es un defensor de los derechos individuales y la democracia. Evidentemente, el gobernador quiere proteger la democracia y los derechos individuales en otros estados, pero no para todos los californianos”.

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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