Estudio: Silicon Valley trabaja principalmente desde casa, y la industria de servicios está pagando el precio
Sameer Shah, izquierda, y Lauren Burns son copropietarios de Voyager Coffee, que tiene ubicaciones en el centro de San José y en Santa Clara. Foto cortesía de Sameer Shah.

En épocas no pandémicas, Voyager Café en el centro de San José estaría repleto de clientes, a menudo trabajadores formados en fila buscando tomar su café de la mañana o algo para acompañar su almuerzo.

Ya no. Los ingresos se redujeron entre un 40% y un 50%, según el copropietario Sameer Shah.

La ubicación de la Voyager dentro del mercado de San Pedro Square significa que está a poca distancia de varios de los empleadores más importantes de la ciudad, como Adobe y la Universidad Estatal de San José, y docenas de edificios de oficinas y nuevas empresas.

Pero como la mayor parte del trabajo en las grandes empresas ha cambiado virtualmente debido a la pandemia de COVID-19, también lo han hecho los clientes.

A nuevo estudio del Bay Area Council muestra el efecto que tiene trabajar desde casa en Silicon Valley y cómo está alterando la industria de servicios, remodelando distritos comerciales y afectando desproporcionadamente a los trabajadores de color.

También analiza los efectos a largo plazo que puede tener trabajar desde casa si el trabajo a distancia se generaliza en las próximas décadas.

Según el estudio, el condado de Santa Clara lidera la región en trabajos elegibles para realizar desde casa: 51%. La industria tecnológica de Silicon Valley ha permitido a muchos trabajadores hacer la transición sin problemas del trabajo en la oficina al trabajo desde la mesa de la cocina.

El estudio define los trabajos que son elegibles para trabajar desde casa como aquellos en el sector de servicios profesionales, que incluyen oficinas, computación, finanzas, educación, ventas, legal y medios, entre otros, totalizando un estimado de 1.79 millones de empleos en la Bahía. Zona.

Sin embargo, el cambio al trabajo virtual ha resultado devastador para la industria de servicios, una industria que emplea casi exclusivamente a trabajadores esenciales en persona. Estos trabajadores son desproporcionadamente negros y latinos y trabajadores de bajos ingresos que han sido golpear más fuerte por la pandemia.

El estudio examinó 12 ciudades en el Área de la Bahía y encontró que un cambio permanente al trabajo remoto podría afectar 265,000 empleos en otras industrias.

“Las empresas que dependen relativamente de esa población durante el día, las pequeñas empresas en particular, se verán desafiadas, incluso cuando recibamos una vacuna y la vida comience a parecer normal”, dijo Jeff Bellisario, director ejecutivo del Instituto Económico del Consejo del Área de la Bahía.

El estudio muestra que los ingresos están ligados a la capacidad del trabajador para trabajar desde casa: cuanto más altos son los ingresos, mayor es la posibilidad de que uno tenga un trabajo que sea elegible para trabajar desde casa.

Lo contrario también es cierto: los trabajos de bajos salarios, como los servidores y los trabajadores con salario mínimo, tienen menos probabilidades de trabajar en trabajos elegibles remotos y más probabilidades de trabajar en negocios esenciales.

Cuando las directivas de salud COVID-19 instan a las personas a quedarse en casa para frenar la propagación del virus, eso no es posible para los trabajadores esenciales, que han sido desproporcionadamente infectado.

Entre los empleados en el Área de la Bahía en ocupaciones con un ingreso anual promedio inferior a $ 40,000, solo el 6% son elegibles para trabajar desde casa, mientras que el 76% de los trabajadores que tienen un ingreso anual promedio de más de $ 150,000 son elegibles para trabajar desde casa.

En el Área de la Bahía, el 51% de la fuerza laboral blanca tenía empleos que eran elegibles para trabajar de forma remota, mientras que solo el 33% de la fuerza laboral negra y el 30% de la fuerza laboral latina estaban empleados en ocupaciones que pueden trabajar de forma remota.

Un cambio a largo plazo al trabajo a distancia podría ampliar la brecha de desigualdad tanto en los ingresos como en el empleo, según el informe. Por ejemplo, los trabajadores de ingresos bajos y medios se verían obligados a pagar el transporte, ya sea a través del transporte público o en automóvil, mientras que los trabajadores de ingresos más altos pueden trabajar desde casa, lo que reduce en gran medida sus costos de transporte personal.

Incluso con un cambio masivo al trabajo remoto, el gigante tecnológico Google recientemente caminé de regreso su promesa de permitir que sus empleados trabajen desde casa de forma permanente, posiblemente abriendo la puerta a algunos retornos a los días normales para las empresas circundantes.

La compañía también sigue avanzando con su megacampus de 80 acres alrededor de la estación Diridon de San José, aunque está programado para no tener un impacto tan grande sobre el desequilibrio entre el empleo y la vivienda de la ciudad, como algunos esperaban.

“No creo que todos se vayan a levantar y mudarse a Boise, Montana o Texas. Todavía habrá gente viviendo en la región (de Silicon Valley) ”, dijo Bellisario. “Todavía vamos a tener un desafío de asequibilidad de la vivienda. Y creo que las empresas que están más interesadas en viviendas asequibles también son las que quieren asegurarse de que al menos parte de su fuerza laboral pueda vivir cerca de donde trabajan, incluso si hay un entorno de trabajo remoto en el futuro ".

Pero el daño y la posible recuperación de los centros del centro y las pequeñas empresas, dicen los expertos locales, no se pueden medir por completo hasta que las ciudades hayan reabierto por completo después de la pandemia.

“Hasta que salgamos de las restricciones de uso en el lugar de trabajo, no podremos comprender completamente los impactos a corto o largo plazo sobre cómo las corporaciones hacen uso de sus espacios, o cómo cualquier cambio en el uso de oficinas afecta la vivienda, el transporte o el comercio minorista, ”Dijo Chris Burton, subdirector de desarrollo económico y comercial de San José.

“Los empleadores de oficinas tienen mucha más flexibilidad al salir del refugio en el lugar, pero San José tiene la suerte de tener una base de empleadores significativa en investigación y desarrollo y en manufactura”, agregó. "Estas instalaciones que requieren más capital son menos flexibles y seguirán representando una base importante para nuestra economía local".

Si bien el estudio presenta un panorama sombrío para la industria de servicios, Bellisario dijo que los impactos a largo plazo de trabajar desde casa aún son especulativos.

Shah, quien abrió otra ubicación de Voyager en Santa Clara en abril, dijo que espera que al menos parte del día en el centro de la ciudad regrese una vez que la vacuna COVID-19 esté más extendida.

Mientras tanto, como muchas empresas, Voyager ha reducido horas, pero Shah no ha necesitado recortar personal. Dijo que ha aprendido la habilidad que todo empresario necesita para sobrevivir en la pandemia: adaptarse y no tomar atajos, incluso a expensas de la pandemia.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o siga a @lloydalaban en Twitter.

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