Los supervisores buscan proteger a Coyote Valley del desarrollo
Coyote Valley se muestra en esta foto de archivo.

Los legisladores del condado de Santa Clara se movieron esta semana para preservar los espacios abiertos, las llanuras aluviales y los corredores de vida silvestre en el Valle de Coyote, pero no llegaron a adoptar una prohibición de desarrollo, a pesar de las súplicas de los ambientalistas.

Aunque más de 1,000 acres son protegido del desarrollo en North Coyote Valley, las secciones media y sur siguen amenazadas.

Basado en una solicitud de diciembre de la Supervisora ​​Cindy Chavez, el Departamento de Planificación y Desarrollo del condado presentó opciones para proteger el espacio agrícola y abierto. Chávez solicitó a la administración que avanzara con una Zona de Superposición de Cambio Climático, que incluye incentivos y requisitos para que los propietarios limiten el desarrollo, a un ritmo acelerado.

Una Zona de Superposición de Cambio Climático ayudaría a proteger el Valle de Coyote, dijeron los funcionarios, y podría proporcionar pasos hacia su preservación permanente como un paisaje crítico para la resiliencia al cambio climático. 

Los ambientalistas dicen que Coyote Valley es ideal para mitigar los efectos del cambio climático, brindando protección de áreas verdes y reducción de inundaciones y recarga de acuíferos. Pero aunque los funcionarios recomendaron crear la zona, no llegaron a proponer una prohibición de desarrollo debido a la pequeña cantidad de solicitudes de permisos que recibe el condado.

Los funcionarios del condado dijeron que tal prohibición requiere una "amenaza actual e inmediata para la salud, la seguridad y el bienestar públicos". Sin embargo, recomendaron monitorear las nuevas solicitudes de desarrollo y regresar a la junta si surgiera una amenaza.

Andrea Mackenzie, gerente general de la Autoridad de Espacio Abierto del Valle de Santa Clara, instó a la junta a adoptar tanto la superposición de acción climática como la prohibición del desarrollo. Mackenzie dijo que las aplicaciones de desarrollo continúan llegando a lotes deficientes en Coyote Valley.

"Estamos al tanto de este tipo de aplicaciones de construcción actualmente pendientes", dijo Mackenzie.

San José está considerando cambiar su designación de reserva urbana para Mid-Coyote Valley, dijo Mackenzie, lo que permitiría aumentar las aplicaciones de desarrollo.

“Hay una cantidad significativa de parcelas deficientes en el centro y sur de Coyote Valley que, si se desarrollaran, permitirían cientos de nuevas viviendas, cada una con sus propios impactos”, dijo Mackenzie. “Estos impactos son perjudiciales para los mismos recursos que la zona de superposición del cambio climático busca abordar”.

Alice Kaufman, directora de defensa legislativa de Green Foothills, dijo que una nueva política de zonificación y prohibición de desarrollo podría evitar una mayor pérdida de tierras de cultivo en espacios abiertos y los impactos a la vida silvestre, arroyos, aguas subterráneas y resistencia a las inundaciones.

“Unos pocos (desarrollos) cada año siguen siendo una pérdida continua del espacio abierto y los valores ambientales de Coyote Valley”, dijo Kaufman. “Nos gustaría que continuaran las discusiones sobre una moratoria. ... Realmente necesitamos preservar lo que tenemos en este momento mientras se desarrollan estas protecciones adicionales ".

El supervisor del condado de Santa Clara, Mike Wasserman, dijo que la pequeña cantidad de solicitudes de permisos recibidas hace que la implementación de una moratoria de desarrollo sea innecesaria. Wasserman dijo que es importante que los propietarios mantengan su derecho a construir una casa.

“Estoy agradecido de que podamos seguir permitiendo nuevas viviendas mientras protegemos la tierra, el agua, el hábitat y la calidad del aire del Valle”, dijo Wasserman.

Chávez ordenó a los funcionarios que avancen con la Zona de Superposición de Cambio Climático antes o antes de que San José tome medidas sobre su Plan General, que afectará al Valle de Coyote. También pidió al personal que explorara los incentivos para los propietarios de tierras y alertara a la junta de cualquier nueva aplicación de desarrollo.

Su moción fue aprobada por unanimidad. 

Justin Wang, gerente de defensa de Greenbelt Alliance, dijo a San José Spotlight que una zona de superposición es una herramienta de vital necesidad para proteger el hábitat de la vida silvestre, arroyos y llanuras aluviales, aguas subterráneas, tierras de cultivo y otros beneficios ambientales de Coyote Valley.

“Con los invaluables beneficios ecológicos y de resiliencia climática que brinda Coyote Valley, la Zona de Superposición de Cambio Climático será clave para garantizar la sostenibilidad de nuestra región”, dijo Wang.

Wang dijo que Greenbelt Alliance está decepcionada de que los legisladores del condado no incluyan la moratoria, pero aprecia que estarán al tanto de las solicitudes de desarrollo para monitorear si una moratoria será necesaria en el futuro.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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