Hablando basura: San José lucha por frenar el vertido ilegal
La basura y los escombros se acumulan en la rampa de acceso de la calle 7 a la autopista 280 en San José. Foto de Ramona Giwargis.

San José ha luchado mucho para frenar el vertido ilegal, el tizón, la basura y los graffiti en los últimos años, con la ayuda de una aplicación de la ciudad que se lanzó en 2017 y que permite a los residentes informar sobre tales actividades. Pero dos años después, el vertido ilegal sigue afectando a la ciudad y la aplicación sigue siendo difícil.

Un informe reciente en el programa Beautify SJ de la ciudad destacó los desafíos de la ciudad para mantenerse al día con la alta demanda de servicios de limpieza provocada por la nueva aplicación, ya que el programa se enfrentó a la escasez de personal y recursos. La ciudad promedió 543 solicitudes mensuales para limpiar los vertederos ilegales antes del lanzamiento de la aplicación, llamada My San Jose, pero luego se triplicó a 1,583 solicitudes.

En 2019, Beautify SJ agregó un nuevo camión compactador; mayor personal para su equipo de limpieza, denominado el equipo de Respuesta Rápida; y ejecutó barridos más proactivos. En 2019, la ciudad realizó 2,100 barridos y limpió más de 8 toneladas de basura, dijeron las autoridades.

"Nuestro objetivo general es ver una conexión directa entre una ciudad limpia y hermosa y un aumento en el orgullo de la comunidad", dijo el subdirector de la ciudad, Angel Rios, a San José Spotlight. "Dicho esto, llegar a esa meta es difícil porque hemos visto aumentos en el graffiti y el vertido ilegal".

En febrero, la ciudad renovó un contrato de un año con California Waste Solutions, el transportista de reciclaje más grande de San José, que presta servicios a casi 166,000 hogares. En 2017, la compañía comenzó un servicio gratuito de recolección de artículos voluminosos que permite a los residentes llamar para recibir basura como colchones, sofás y hornos. Este año, la compañía informó que procesaba 2,500 solicitudes de recolección de basura mensualmente con cada pedido que incluía hasta 30 artículos.

Eso significa que 75,000 piezas de basura se mantienen fuera de las calles de la ciudad por mes, dijo el director de operaciones Johnny Duong.

"Creemos que este programa es una excelente manera de disuadir los vertidos ilegales en toda la ciudad", dijo Duong. "Se envió un correo a principios de este año para educar más a los residentes sobre el programa y animarlos a programar fácilmente sus solicitudes en línea".

Pero la ciudad aún enfrenta desafíos significativos con la imposición de sanciones y el cobro de tarifas por vertidos ilegales, que incluyen una multa de $ 2,500 por una violación por primera vez y hasta $ 10,000 por una tercera violación.

El desafío de emitir citaciones por vertido ilegal es que dependen de informes públicos y deben estar respaldados por pruebas, como informes de testigos presenciales, videos y fotografías. En 2016-2017, solo se emitieron 8 citaciones administrativas y 66 avisos de advertencia. El siguiente año fiscal, se emitieron 23 citaciones administrativas y 69 avisos de advertencia.

Mientras tanto, los funcionarios de la ciudad han identificado más de 160 ubicaciones de puntos calientes de vertidos ilegales en toda la ciudad, sitios con 13 o más incidentes de vertidos ilegales agrupados.

Los funcionarios esperan instalar elementos de disuasión visuales en los puntos de acceso, como pancartas y cámaras. Pero según un informe reciente de la ciudad, la ciudad solo ha instalado tres cámaras, que cuestan $ 30,000 cada una, y no ha identificado fondos para comprar más.

“Estamos buscando otras opciones además de las punitivas y exploramos otras cosas que funcionan”, dijo Ríos. “Lo único que me impresiona… son nuestros voluntarios. En 2016, tendríamos un promedio de 5,000 voluntarios al año. En este momento, ya hemos superado los 20,000 voluntarios ".

Ríos dijo que la ciudad también organizará campañas adicionales de educación pública y otorgará más subvenciones vecinales, que los residentes pueden usar para financiar eventos de limpieza y mantener calles. En 2018-19, la ciudad emitió 91 subvenciones, en comparación con 69 en 2017-18, un aumento del 32 por ciento.

Mientras tanto, San José también está intensificando los esfuerzos de limpieza a través de programas contra la basura y la reducción de graffiti. Este año se recolectaron más de 185 toneladas de escombros, se pintaron 2.4 millones de pies cuadrados de dibujos de graffiti y se limpiaron 20,674 vertederos ilegales.

El vertido ilegal, la basura y el tizón también afectan a otras grandes ciudades del Área de la Bahía.

En la vecina Oakland, la supervisora ​​del condado de Alameda, Nate Miley, ha encabezado un esfuerzo regional para frenar el vertido ilegal, especialmente en vecindarios deteriorados como East Oakland.

Al igual que San José, Oakland enfrenta una serie de desafíos: transportistas inescrupulosos que ofrecen llevar la basura de la gente al vertedero, pero en su lugar embolsan el dinero y tiran la basura al costado del camino y la falta de acceso a servicios de recolección gratuitos. Los inquilinos multifamiliares, por ejemplo, dependen de sus propietarios para llamar al servicio por ellos.

“Vemos toneladas y toneladas de basura arrojadas en nuestras calles todos los días”, dijo Erin Armstrong, asistente de Miley. "La gente simplemente no sabe cómo deshacerse de él o si vive en una casa multifamiliar, que es algo así como el 56 por ciento de las personas en Oakland, eso significa que más de la mitad no tiene acceso a una camioneta voluminosa".

El supervisor también abogó por un enfoque regional, centrándose en políticas arraigadas en las "tres E": educación, erradicación y aplicación, dijo Armstrong.

"Esta es una oportunidad para aprender de la aplicación de la ley y de todos estos diferentes tipos de socios y mejores prácticas para hacer cumplir nuestras leyes cuando se trata de dumping ilegal", dijo Armstrong. "Se trata de tratar de cerrar esa brecha entre el lugar donde se generan los desechos y llevarlos al flujo de desechos adecuado".

Una conferencia estatal se llevará a cabo en San José en el Ayuntamiento el 22 de abril, coincidiendo con el Día de la Tierra, donde los líderes discutirán la implementación de soluciones regionales para el vertido ilegal.

"Estamos muy emocionados", agregó Armstrong. “Presentamos algunas de estas estrategias, a través de la lente de esas tres E, y cómo las personas en todo el estado pueden usarlas para replicar lo que estamos haciendo y ampliarlo”.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

 

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